首批无线USB产品即将上市,中国市场可望在2007年跟进

上网时间: 2006年11月01日? 作者:潘九堂? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:无线USB? UWB? WiMedia?

尽管UWB两大阵营之争仍在继续,但随着全球各地UWB频段相继确定以及芯片平台的成熟,UWB产品将在明年年初上市。首批产品将是围绕PC的无线USB Dangle和无线USB Hub,而集成无线USB的手机、MP3和笔记本电脑将在2007年中上市,随后出现的可能是采用了UWB技术的无线1394、蓝牙3.0甚至是WiFi-UWB融合产品。如果中国的UWB频段能够按计划在年内发布,UWB相关产品可望在2007年上半年上市。

首批无线USB产品即将上市,中国市场可望在2007年跟进_ESMCOL_1

Eric Broockman:无线USB在美国以PC为中心,在中国可能是以手机为中心

最先采用UWB技术的将是无线USB产品。同USB一样,无线USB也是最先用于PC及外设,然后扩展到手机等便携设备。产品形式开始是以配件出现,随即将被集成到主产品中。在9月初北京举行的2006年中国无线技术大会上,WiMedia联盟阵营的Alereon展示了三款UWB芯片:AL4100 RF收发器、AL4200基带处理器(BBP)和AL4300 MAC/BBP,AL4100和AL4200已经量产,AL4300可以提供样片。其中,AL4200是与英特尔、NEC等拥有MAC的厂商配合,用于PC主机端,如即将上市的USB Dongle;而AL4300用于客户端设备。该公司创始人暨CEO Eric Broockman介绍说:“Host MAC和客户端MAC有很大的差别,Host MAC连接127个客户端,比客户端MAC复杂得多。”

由于无线USB采用了USB控制协议,方便了客户研发和生产。Broockman指出:“我们有一个客户,从拿到开发板到开发出产品,只花了三个星期,一方面是因为我们的产品非常好,更重要的是,他们可以重复利用过去的USB驱动等软件,所以很快推出了产品。”

他还表示,尽管Alereon已经掌握了单芯片技术,但现阶段单芯片方案并不是最好的选择。由于目前全球各地的UWB法规还没有最终确定,特别是中国的UWB法规还没有发布,将RF和PHY芯片分开更为合适。RF要根据不同国家的频率改变,但PHY可以不动。另外,从制造工艺来说,单芯片的成本和良率还不是最优。他指出,第一代产品将工作于3-5GHz频段,而第二代将是双频段产品(3-5和6-8GHz)。

为了推动中国的UWB法规,在过去一年多来,Alereon通过向国家无线电监测中心(SRMC)提供芯片与支持的方式,与信息产业部展开合作。针对UWB的干扰问题,Alereon首席技术官Jim Lansford博士表示,SRMC进行的测试表明,Alereon的UWB系统对UTMS或WLAN没有影响,另外,对卫星C频段的影响也可以忽略。Broockman指出:“中国市场取决于相关法规情况,预计2007年上半年,相关产品会在中国出现。Alereon正与许多中国无线USB设备的制造厂商(包括MP3播放器、移动硬盘和PMP等)展开合作。”Alereon目前在中国的代理商包括世平集团、益登科技和易达利科技。

对于中国UWB市场来说,一个非常利好的消息是,UWB频段规划可望在今年内发布。信息产业部无线电管理局副局长谢飞波透露说:“如果顺利的话,争取在年内发布RFID和UWB频段规划,这也是今年我们的工作目标。”

由于中国手机市场巨大,Broockman表示,无线USB在美国以PC为中心,在中国可能是以手机为中心,杀手级应用是朋友和同事之间利用对等的无线USB连接(On-The-Go),分享照片、音乐和视频等多媒体文件。不过,In-Stat分析师李敏却表示,无线USB在手机中的应用可能在2009年才出现,最初是那些高端多媒体手机和智能手机。他认为,目前已经有蓝牙和Wi-Fi技术,手机暂时不需要无线USB这么强大的功能(480Mbps),而且USB OTG标准还需要长时间整合。

不过,由于USB的成功基础和英特尔等大厂的推动,无线USB市场潜力巨大。但Lansford表示,对于UWB技术来说,无线USB只是一个开始,相同的故事还会发生在无线1394、蓝牙3.0、Wi-Fi上。当然,他也不忘评论一下另一阵营的飞思卡尔:“对于低速应用,采用脉冲技术的DS-UWB更为适合;而WiMedia阵营采用和802.11a/g、cable modem、WiMax类似的OFDM技术,更适合高速应用。”

作者:潘九堂


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