Spansion高密度闪存改写市场格局,携手方舟提供MP3/MP4方案

上网时间: 2006年09月27日? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:NOR闪存? NAND闪存? MirrorBit?

作者:潘九堂

9月26日,全球最大的纯闪存供应商Spansion选择在北京发布了业界首款每单元四比特闪存技术工作样片,并新成立媒体存储事业部,进军海量数据存储市场。由于提高了每单元存储量,MirrorBit Quad的成本低于传统NAND闪存。Spansion将于年底采用90纳米工艺量产512Mb-2Gb MirrorBit Quad产品,并于2007年采用65纳米工艺量产1Gb-16Gb产品。发布会上,Spansion还宣布与方舟科技共同开发了面向中国市场的低成本MP3/MP4系统解决方案,其中包括Spansion闪存和方舟S2101控制器。

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图1:MirrorBit Quad有可能改变存储市场的格局

与Spansion每单元两比特的MirrorBit技术相似,MirrorBit Quad技术将电荷存储在一个不导电氮化物存储介质的两个不同位置上,以提供优于浮动门技术的基本的成本、质量和制造优势。与每个存储位置只存储一个比特的每单元两比特 MirrorBit 技术不同,MirrorBit Quad在每个存储位置存储两个比特。另外,MirrorBit Quad还为未来支持每单元存储更多比特作了准备。由于提高了每单元存储量,在采用相同制程技术的前提下,MirrorBit Quad技术所提供的每比特有效单元尺寸最多要比浮动门MLC NAND闪存小30%。

在北京举行的发布会上,Spansion总裁兼CEO Bertrand Cambou博士表示:“无论对Spansion还是对整个闪存行业,这都是一个非常重要的里程碑。MirrorBit Quad解决方案所具有的大存储量、小尺寸及更具竞争力的成本结构将改变消费者存储内容并与之交互的方式——无论内容是存储在手机、导航系统、机顶盒或是移动存储应用中,都能够方便地进行访问。”

他强调说,尽管有很多公司宣称研发出了每单元四比特闪存技术,但Spansion是第一家真正推出产品的公司。据介绍,以90nm工艺制造的512Mb、1Gb和2Gb MirrorBit Quad产品计划将于年底量产,以65nm工艺制造的1Gb、2Gb、4Gb、8Gb和16Gb产品计划于2007年量产。

MirrorBit Quad仍主攻集成化市场,但从移动存储切入

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图2:Spansion宣称是第一家真正推出每单元四比特闪存产品的厂商

一般来说,闪存市场可以分为移动存储市场(闪存卡、USB闪存盘)和集成化电子市场(手机、消费电子和汽车电子等),前者用于存储纯数据,注重成本,通常由NAND主导;后者用于存储代码和数据,注重可靠性和速度,由NOR闪存主导,但目前NAND闪存也在渗入。作为传统NOR闪存的领导厂商,Spansion推出在成本上优于NAND闪存的MirrorBit Quad产品,被认为是抢占NAND闪存市场。

不过,Cambou向《国际电子商情》记者强调说:“今天我们推出这个产品,大家可能会误认我们要进入传统的NAND市场,其实不是这样。在去年上市的时候,我们已经讲得很清楚,我们既不是NOR闪存供应商,也不是NAND供应商,我们致力于满足集成化电子市场的需求。”

由于集成化电子市场对闪存容量的需求量越来越大,以手机为例,每5个季度手机中闪存需求量就会翻一倍,MirrorBit Quad将进一步巩固Spansion在集成化电子市场的地位。Cambou指出:“Spansion在MirrorBit这种单一技术平台下,提供MirrorBit NOR、ORNAND和Quad三种产品,可为集成化电子市场中的不同客户提供增值的代码和数据存储解决方案。Spansion相信MirrorBit Quad技术是集成化电子市场中海量数据存储发展的未来。并且,Spansion计划开发各种接口和功能,以扩展使用集成闪存的电子设备的存储能力。”

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图3:MirrorBit Quad让Spansion进入了媒体海量存储市场

不过,由于MirrorBit Quad在密度和成本上的优势,Spansion也将MirrorBit Quad用于移动存储市场,但它不是Spansion的核心业务,而且主要是通过合作和授权IP等方式开展业务。Cambou指出:“我们不会花很多现金扩大工厂,以便进入移动存储市场领域。我们将找有兴趣的伙伴,他们可以获得技术许可权,投资这种业务。我们会集中精力,关注于集成化电子市场。”

事实上,由于集成化电子市场对产品的功耗和可靠性等要求严格,需要长时间的测试和认证,初期的MirrorBit Quad将从移动存储和低成本MP3/MP4等对性能要求不是很高的市场领域切入。Cambou对《国际电子商情》记者表示:“我们进入这个市场是为了使产品不断成熟,这是一个学习和吸取经验的过程。今天我们还没有推出用于手机等核心集成化电子领域的解决方案,未来我们会推出这样的方案,可能会在北京推出。”他表示,预计一年后MirrorBit Quad可以用于手机等集成化电子市场。

为了推广MirrorBit Quad产品,Spansion新近成立了媒体存储事业部,采用合作与授权IP等方式,服务于集成化市场中的海量存储以及某些特定移动存储市场中的数字媒体应用。该事业部由执行副总裁Hans Wildenberg领导。Wildenberg先生在无线和半导体行业拥有超过25年的工作经验。

携手本地合作伙伴开发MP3/MP4系统解决方案

随着越来越多的客户要求全面的解决方案,Spansion在过去一段时间以来,与高通、ADI和Freescale等逻辑器件厂商建立了战略合作,提供增值的代码和数据存储解决方案,主要是将逻辑器件和闪存集成在单一封装中,以提高集成度,降低客户成本和减少设计复杂性。

由于MirrorBit Quad闪存十分适用于MP3/MP4等海量数据存储市场,而且中国MP3/MP4产销量巨大,此次发布会上,Spansion、方舟科技有限公司和吉芯电子有限公司共同宣布已经开发了一个面向中国市场的全新系统级MP3/MP4解决方案。完整的系统解决方案包括Spansion闪存、方舟S2100系列控制器及吉芯操作系统和多媒体算法。其中,SOC S2100系列控制器是一个在单封装内整合了最高可在200MHz下运行的ARM926EJ内核以及4Mb的Spansion闪存的MP3片上系统。

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图4:Spansion的核心业务仍是集成化电子市场

Spansion媒体存储事业部执行副总裁Hans Wildenberg表示:“通过充分利用当地的系统级设计经验以及同那些可以技术互补的合作伙伴展开合作,Spansion在为客户提供其所需的增值解决方案方面作了大量的努力。这次发布的解决方案正是这一努力的最新成果。Spansion计划充分利用其在大中华区广泛的销售经验以及专长,在位于中国苏州的工厂进行产品的装配、测试、标签和封装。”

方舟科技CEO李德磊博士表示:“在不影响产品的性能、功能或差异性的前提下,中国设计师需要系统级的解决方案来帮助他们降低成本并加快产品的上市时间。这一全新的解决方案采用了高度优化的硬件和软件,并提供了一个灵活的开发平台,从而确保设计师能够继续为其消费产品增添附加价值。”

据介绍,这个解决方案的性能包括:MP3、WMA、AAC及MIDI音乐;MPEG-2、AVI、MPEG-4及H.26?视频;数字相册;丰富的学习机功能,包括汉英字典及电子书等;高质量24位音频编解码器;USB 2.0高速端口;内置电源管理,实现低功耗运行;外接存储接口,支持MirrorBit ORNAND、NAND、Quad以及其他存储接口。

李德磊向《国际电子商情》记者表示:“事实上,方舟S2100系列就是一个高度集成和低成本的多媒体处理器,所需的外围元件非常少。”。他不肯透露这一方案的成本,但强调说已经有几十家下游合作伙伴。

由于此前国内某媒体报道了有关方舟项目搁浅的内容,此次发布会上,广受媒体关注的李德磊显得特别低调。私下里,李德磊完全否认了有关方舟三号项目搁浅和挪用了863资金盖楼的报道,称这是媒体不明真正的炒作。他表示:“讨论这个没有意思,我现在要干正事。”

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  • NAND flash是东芝公司开发的一种非易失闪存技术,具较高的单元密度,可以达到高存储密度,写入和擦除速度较快。NAND flash的单元尺寸几乎是NOR器件的一半,可以在给定的模具尺寸内提供更高的容量,具有很快的写入和擦除速度,主要功能是存储资料,目前主要用在数码相机闪存卡和MP3播放机中。

  • 什么是NOR闪存
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