无处不在的嵌入式应用,Microchip高管话MCU的“今时明日”

上网时间: 2006年08月08日? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:Microchip? 单片机? 嵌入式系统?

作者:周睿

“从早上起床到晚上入眠,人们每天要使用超过百种采用单片机的产品,大家也许并没有意识到单片机的应用已经无处不在,它为我们的日常生活带来便捷和舒适。”美国微芯科技(Microchip Technology)公司安防、单片机及技术开发部副总裁Steve Drehobl在近日香港举行的媒体交流会上表示。在此次以“解读数码电子新趋势,开创家庭、工作和娱乐新局面”为主题的交流会上,Drehobl和Microchip新上任的亚太区销售总监Joe Krawczyk等高管,分享了该公司PIC系列单片机在生活中各个场景的应用,以及Microchip在亚太区的发展策略。

如果说起MCU在PC、手机、高清电视、MP3播放器、DVD播放机、电池充电器、电动自行车、电源、电动玩具等方面的应用,大家并不陌生。Drehobl表示,这也是目前PIC系列单片机应用最多的领域。然而,MCU在人们生活中的应用却远不止这些。

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无处不在的嵌入式应用,Microchip高管话MCU的“今时明日”

MCU在生活中的新应用

Drehobl从“开启新的一天”(Starting Your Day)谈起,“这方面的应用非常广泛,包括数字闹钟、电动牙刷、电动剃须刀、吹风机、咖啡机、烤面包机、净水器、电饭锅、电冰箱、搅拌机和微波炉等,随着这些产品寿命增长和功能增强,MCU在其中的应用越来越普遍。”Drehobl说。

接下来是“车内应用”(In Your Car)。汽车电子是MCU迅速增长的应用市场,Drehobl表示,原来一部汽车平均使用不到5颗MCU,而如今平均使用超过70颗MCU,一些高档车甚至超过100颗。目前,MCU在汽车上最常见的应用包括门锁控制、倒车雷达、安全气囊、防抱死系统、车灯控制、定速巡航、防盗监控和温度控制等。

Drehobl特别介绍了MCU在汽车领域的一些新应用。比如车灯控制与方向盘相结合,当感应转弯时,转弯车灯会自动点亮;在定速巡航时,与发动机运转相结合,实现发动机的最佳使用效率,同时在出现新情况时自动回到驾驶员驾驶状态;自动监测前方障碍物,帮助驾驶员及时降低车速;车内消音器,用于消除车外噪音,使驾驶员更加专注开车;监控驾驶人员的“驾车习惯”,记录驾驶人员的驾驶习惯,“这种功能可以与汽车保险联系在一起,为保险公司提供服务参考。同时,家长也可以通过这个功能来监视子女的驾驶习惯,防范于未然。”Drehobl说。

在驾车上班途中(Driving to Work),MCU的应用也是四处可见。比如车库/大门控制、交通控制、雷达测速、红灯监视器、交通流量监视器、电子路标、街灯、加油站、POS终端、地铁卡和交通缴费卡等等。

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单片机就像五金店里出售的工具,可提供不同类型及款式,有各种各样的封装、引脚数和存储容量

围绕家庭与办公应用(Around the Home and Office),MCU的典型应用包括灯光控制、仪器仪表、洗衣机/干衣机、电梯按钮控制及音效、不间断电源、吸尘器、美容设备、电扇、采暖/通风/空调控制等。Drehobl透露,目前MCU在灯光控制方面的应用非常热,“主要是节能和保护眼睛。”他举例说,在楼宇大厦中,高楼层与低楼层对灯光亮度的要求不同,MCU可以根据日照光线的强弱自动调节灯光强弱,从而达到节能目的,保护眼睛。

家庭保健(Family Health)也是一个较热的应用领域,包括心脏复律除颤器、胃监视器、医院库存控制、血糖试纸、电子体温计、计步器、骨科康复设备、偏头痛症状缓解器、血压计、血糖仪、电子手术器械、妊娠检测仪器等,MCU使医疗保健变得更加智能和便利。Drehobl举例,比如睡眠呼吸暂停仪,采用MCU监控人在睡眠时的呼吸状态,并在需要时输入适量氧气,从而帮助减轻或消除“打呼噜”症状。

其它应用还包括在生活周围(All arround You)乃至睡眠时(Whilst You are Asleep)所涉及的应用,如动物追踪标签,通过在牛耳嵌入MCU,及时监控牛的体温,及早隔离病牛;iPod运动附件,将运动配件放置鞋底,与iPod之间相连,在走路或跑步时自动控制iPod;智能跑鞋,监测走路习惯,自动进行舒适度的调整。Drehobl透露,耐克目前已经推出这种跑鞋。此外,火灾控制系统、二氧化碳监控系统、保安系统、矿井气体探测、空气净化器等也是MCU开始应用增多的领域。

Microchip的策略

这些新兴应用领域对中国市场来说是否有些超前?Drehobl认为并不尽然,“在两三年前也许会这样,但现在技术转移非常快,欧美市场兴起的一些新应用会很快在中国市场出现。”他表示,Microchip最早是以电饭煲领域进入中国市场,目前传统消费类电子产品以及工业领域仍是中国市场上应用最广泛的领域,汽车领域的应用正在起步和兴起。

在应用领域上,Microchip采取的是全方位出击策略。那么在产品线上,Microchip的策略又是怎样呢?该公司高管表示,“稳打稳扎是Microchip的特点。”众所周知,Microchip是目前全球8位单片机市场上的龙头老大,借助8位的优势,Microchip不断向16位领域深耕,包括PIC24系列和dsPIC数字信号控制器(DSC)系列在内,共推出70多款16位产品,帮助客户在提升性能的同时简化设计开发的难度。Microchip下一步的目标是否为32位?据知情人士透露,Microchip正在积极投入这方面产品的研发,预计明年将会有产品推出。

尽管MCU应用市场巨大,但市场竞争者也非常多。当被问及如何看待台湾和中国地区厂商跟随Microchip不断推出低成本替代方案时,Krawczyk认为这并不会给Microchip带来太大冲击:一方面市场容量本身很大,并非一家公司所能吃完。另一方面,Microchip仍在继续不断地推出新功能产品,而且在供货、工程支持和售后服务方面具有优势。“我们在美国生产制造、在泰国进行测试和封装,通过亚太区25家销售办事处和31家分销合作伙伴进行销售,在亚太区的供应链流程非常顺畅。”据悉,目前Microchip在中国市场的销售以分销为主,安富利、富昌电子、世健系统、金徽(今年4月被友尚收购)、福州贝能、高奇晶圆、武汉力源等是它在中国市场的主要分销商。

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  • Microchip是全球领先的单片机和模拟半导体供应商,为全球数以千计的消费类产品提供低风险的产品开发、更低的系统总成本和更快的上市时间。公司总部位于亚利桑那州Chandler市,Microchip提供出色的技术支持、可靠的产品和卓越的质量。
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