炬力SigmaTel专利案评论:市场、技术、法律一个都不能少

上网时间: 2006年08月07日? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:珠海炬力? SigmaTel? 专利?

作者:林晓林

8月4日,珠海炬力宣布收到ITC最新通知,法官经过重新审理后,发出新的判决,指炬力使用现有固件 (firmware) 952436的产品并不侵犯SigmaTel专利,这一结果基本上预示着9月15日的最终裁决将对炬力有利。就在这条消息公开的前半个月,SigmaTel在专利保护方面再次出招,一方面把在美国的文黄专利出售给专门的专利授权公司,自己专注于产品研发;另一方面宣布计划在欧洲申请边境查封措施,向海关申请扣押进入欧盟的侵犯SigmaTel专利的MP3播放器产品。

珠海炬力在8月1日召开了新闻发布会,回应SigmaTel的最新举措,同时向外界透露了其在市场、技术和法律方面的策略,从多个角度应对与SigmaTel的竞争。那时,炬力还尚未接到ITC关于裁定炬力现有固件没有侵权的通知,但从其各种应对措施看,炬力已经做好了充分的准备。

应?一:低成本策略横扫市场,现金充裕不惧巨额诉讼费

“我做这个行业二十多年,没听说过谁因为诉讼官司输掉而倒闭的,只听说过谁交不起律师费而倒闭的。我们为了应对SigmaTel的诉讼,花了500万美元的律师费。所幸,炬力还有这么多钱,可以打得起这场官司。”炬力CEO叶南宏掩饰不住得意的神情。

他确实有得意的资本,根据炬力自己提供的市场数据,炬力的MP3播放器系统级芯片ATJ208X和ATJ209X的市场表现非常好,它们分别于2004年和2005年推出,均采用0.25微米的制程。2005年这两个系列芯片的出货量已经达到5000万颗,2006年上半年出货量已经达到3000万颗。根据isuppli的统计数据,2005年全球MP3播放器的出货量为1.29亿台。如果去除苹果3200万台的出货量,炬力芯片在其它MP3播放器中的市场占有率已经超过50%。

炬力第二季度的财报也证明了以上两款芯片的市场表现。其今年第二季度的营业收入达到3930万美元,净利润1810万美元。而且,炬力的现金非常充裕,截止2006年第二季度末,炬力拥有9320万美元的现金或现金等价物,另外还有6720万美元的应收帐款。

低成本策略是炬力一贯的作风,也是它在市场上致胜的法宝。“MP3播放器属于消费电子产品,消费电子产品的特点就是:它是一个对成本很敏感的市场。成本敏感的市场最需要的就是具有成本优势的芯片,这是根本的出发点。”炬力策略总监李强表示。比较两家公司财报可以发现,由于运营费用差别甚远,炬力和SigmaTel的净利润也相差很大。根据SigmaTel第二季度的财报,其第二季度的营业收入达到4380万美元,但净利润只有290万美元,其运营费用是炬力的数倍。

应?二:500万律师费买个明白,产品不踩专利红线

炬力在8月1日推出一款新产品ACU7500系列,据称这是一款完全自主知识产权的产品,可以无限制地进入美国市场。“ITC 6月的裁定只是判定炬力芯片过去的固件侵犯了SigmaTel的专利,8月4日的裁定结果表明炬力采用现在的工艺和设计的固件没有侵权。而炬力新开发的产品如ACU7500系列和未来的13系列采用了全新的设计和技术,这些设计和技术都不在ITC这次的审查范围内,因此目前所有的产品都可以无限制地进入美国市场。”炬力CEO叶南宏说。

按照他的说法,炬力花了500万美元的律师费,经历了这么长时间的诉讼调查,已经搞清楚SigmaTel的专利范围在哪里,也了解ITC认为的SigmaTel的专利范围在哪里,并且在未来产品的设计中都做了调整,避开了这些专利范围。

不过炬力说的ITC调查的专利范围并没有包含SigmaTel今年1月新购入、又在7月出售给专门专利授权公司的文黄专利。SigmaTel主席兼首席执行官Ron Edgerton表示:“文黄专利是针对数字音乐的基本专利,我们认为要绕过该专利设计具有商业价值的播放器是相当困难的。”而炬力的CEO叶南宏则表示:“文黄专利并不是基础性的,不可逾越的专利。我们现在做任何产品开发,都会首先检查这个产品涉及的整个行业,包括竞争对手所拥有的专利,建立一个专利库。有价值的专利我们也会购买。现在炬力所有的技术都是自行发展,包括DSP、MCU、DAC、ADC、电源管理等。炬力在中国已经申请了40多项专利,在美国也已经有十几项专利。我们的产品不会触及专利范围的红线。”

应?三:用MIPS+DSP挑战纯ARM架构

珠烸炬力的MP3播放器音频处理系统级芯片都采用的是MCU+DSP双核架构。如新近推出的ACU7500系列芯片采用的是8位MCU+24位DSP,双核架构的优势是具有较大的灵活性。炬力技术经理刘书伟表示:“我们的SDK非常容易进行软件的开发。例如,我们只花了两个半月的时间就开发出了对彩屏显示的支持。现在彩屏MP3播放器中70-80%都是我们的产品。而有的供应商花了一年的时间才实现对彩屏显示的支持。”

炬力即将推出的面向视频MP3播放器的13系列芯片仍然采用的是MCU+DSP的架构,但MCU的内核发生了重大的转变,由先前的RISC内核变成了MIPS内核。“我们内部在是否采用MIPS核的问题上争论了9个月才定下来。这对公司来说是一个非常非常大的决策。”叶南宏强调选用MIPS核的意义。据悉MIPS对炬力采取了提供软IP的授权形式,而不是在中国常见的提供硬核IP的形式。

“由于13系列仍然沿用了MCU+DSP内核,我们原先积累的所有DSP的经验是可以直接搬过来用的。我们只要把所有精力放在MIPS的开发上,如Video应用就好了。”叶南宏阐述沿用这种架构的好处。炬力少数采用MIPS核开发便携产品的IC设计公司,大多数芯片厂商都采用ARM或DSP开发MP3播放器芯片。SigmaTel的3500系列芯片采用的是纯DSP架构,但其面向视频MP3播放器的3600系列芯片采用的却是ARM架构。

应?四:支持下游厂商抵?文黄专利,向国家专利局申请文黄专利无效

炬力CEO叶南宏把炬力的成功归结于整个产业链的支持。炬力的芯片由苏州和舰代工,矽品和富士通进行封装与测试。据称其目前有数十家底层软件开发合作伙伴,在中国有10几个增值分销商,900多个应用软件开发伙伴,几百个MP3播放器制造商采用了炬力的芯片。

“炬力感谢这么多合作伙伴多年来的支持,也会支持制造商们抵?不合理的专利。”叶南宏称。他指的“不合理的专利”是指文黄专利,2006年6月SigmaTel 向北京市第一中级人民法院提起诉讼,指控深圳市北奥电子实业有限公司侵犯了 “文-黄专利”,要求北奥立即停止生产和销售MP3侵权产品。

据悉,炬力已经联合下游厂商和一些专家学者向国家专利局提出申请,要求判定SigmaTel的文黄专利无效,理由之一是文黄专利的范围定得太宽。据炬力介绍,专利范围定的太窄,可能会轻易地被绕过,专利范围定的太宽,就容易被判定无效。目前国家专利局已经正式接受了珠海炬力的申请。“很快就会有结果”叶南宏说。

“文黄专利是7、8年前的专利,那时还没有MP3播放器,它的很多东西跟现有的技术有很大的差距。99%的厂商是没有侵犯文黄专利的,我们一定会支持下游厂商进行抵?。”叶南宏强调。

同时SigmaTel也宣布将在申请边境查封措施,声称根据边境查封措施条款,如果任何MP3播放器未经授权而又侵犯了SigmaTel的欧洲专利,当其进入欧洲时都可以被欧盟国家的海关没收。

“边境查封措施并不那么容易操作。”叶南宏解释到,“边境扣押措施必须有两个条件,第一,申请者必须确实拥有专利。而SigmaTel在欧洲的文黄专利还在审察阶段,要过一段时间才能通过生效。第二,海关要有足够的依据判断该产品侵权。足够的依据怎么来?海关要参照法院针对该项专利的裁决。因此,边境查封措施的申请者如果要确保申请扣押成功,需要向法院提起针对该项专利的诉讼。但目前SigmaTel还没有在欧洲针对我们提起任何专利诉讼。如果海关没有足够证据证明侵权,将放行产品,并且由申请者承担无效扣押的后果和责任。”

相关背景

2005年1月 珠海炬力被SigmaTel起诉,中国公司专利官司缠身
2005年1月 珠海炬力回应SigmaTel侵权起诉,强调IC均为自主研发
2005年2月 MP3解码芯片专利纠纷波澜再起,珠海炬力不再沉默
2005年3月 珠海炬力聘请知名律师机构,回应SigmaTel诉讼
2005年10月 主要专利侵权调查被撤销,炬力和Sigmatel案有重大进展
2006年3月 MP3专利纠纷案最新进展:ITC初步裁定珠海炬力侵权
2006年4月 专利纠纷再起,SigmaTel起诉韩国Telechips侵权
2006年6月 MP3专利纠纷终裁推迟至9月,炬力、SigmaTel反应不一
2006年7月 珠海炬力和SigmaTel的故事:猎手和猎物身份互换?
2006年7月 曾是SigmaTel客户、淡出MP3市场,北奥回应“文-黄专利”案
2006年8月 9月15终裁将至,炬力全新75系列芯片直指美国市场

ITC最新裁决:ITC最新判决:炬力现有固件并不侵权
标签 DSP?? MCU?? IP核??

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  • 炬力集成电路设计有限公司
  • 珠海炬力集成电路设计有限公司是一家致力于集成电路设计与制造的大型半导体技术公司,总部设立在环境优美的海滨城市珠海。旗下有三家子公司:炬力集成电路设计有限公司,上海炬力集成电路设计有限公司,炬才微电子(深圳)有限公司。
    珠海炬力在数字多媒体影音主控芯片的研发和生产方面具有世界领先的优势,公司的多媒体芯片产品占据全球近50%的市场份额,其产销量、营业额和净利润都位居国内同行业之首。累计创造产值约50亿元,出口创汇超过6.4亿美元,纳税额超过1.7亿元。公司目前有681名员工,其中科技研发人员有527人,拥有超过3年集成电路研发经验的工程师296人。在人数、项目经验及质量上均位居国内集成电路设计企业前列。

  • 矽玛特
  • SigmaTe(矽玛特)成立于1993年,一直致力为消费电子和计算机市场的众多数字多媒体产品设计、开发并销售密集模拟、混合信号半导体解决方案。矽玛特为客户提供完整的系统级解决方案,包括高度集成半导体、可定制的固件及软件、参考设计、软件开发工具、以及应用支持。

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