“占卜”巨头的未来,英特尔将如何重组?(上)

上网时间: 2006年06月14日? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:英特尔? NOR闪存部门?

作者:Rick Merritt,国际电子商情合作媒体CMP集团记者

全球最大的半导体公司目前陷于困境。它的核心电脑业务趋于成熟,却在通讯新业务上遭遇“滑铁卢”面临亏损,而不见之前所期望的增长机会。其中的一些新业务已深深地融进该公司的机体,因此不太容易,甚至不太可能把它们剥离出去。

欢迎来到Paul Otellini的世界。最近上任的这位英特尔首席执行官曾说过,他将为英特尔削减10亿美元的费用,砍掉亏损的部门,以专注于英特尔传统的X86计算业务。

据《San Jose Mercury News》最近的一篇报道,在这种环境下,英特尔打算卖掉其Xscale处理器业务。该产品用于从手机到互联网路由器的各种通讯系统。但是,一些分析师认为此举行不通,而且不符合英特尔的利益。

也有人猜测,英特尔可能在计划重组之后卖掉其闪存业务。该公司计划通过重组将闪存部门的所有方面都归入一个整齐的事业部。但另外有报道称,英特尔可能出售或者取消数量不定的利润微薄的部门,包括Dialogic部门。

显然,无人真正知道英特尔会采取什么行动。同样,Otellini本人也没有下定决心推动他建议的全面重组,尽管他曾表示重组计划将在7月或8月宣布。以下是对这位处于困境之中的首席执行官的一些建议,精选自我们的编辑和研究该公司已有多年的顶级分析师:

·将闪存部门出售或分拆。
·保留Xscale,但把它并入一个嵌入部门,置于新的管理层领导之下以培育新的文化。
·尽快摆脱Itanium,代之以多核、多线程的X86 CPU。
·调整公司策略,发展能够共同开发制造工艺和共享产能需求的代工伙伴。

别了,闪存

对于英特尔,也许其中最容易的一项是出售或者分拆NOR闪存部门。AMD在2005年分拆Spansion,成为沉闷的高科技类股中的一个亮点。除了追随AMD的做法,英特尔可能没有什么更好的出路。

英特尔的闪存部门有独立的产品、工厂和路线图——而且在英特尔的管理下,其亏损目前不断增加。华尔街一位要求匿名的反向投资分析师表示:“它们没有理由再留在英特尔。”

很久以前,英特尔曾在其N-1-node工厂生产闪存,以摊销资本支出。但那些逻辑工厂现在使用铜互连、300mm晶圆和其它闪存所不需要的技术。“不再有制造方面的协同效益。”上述华尔街分析师表示。这位分析师还指出,如果把闪存与其它产品捆绑起来,销售机会也很小。

英特尔最近把它的NOR制造业务并入了一个单独的闪存部门,以前这些业务由逻辑技术与制造部门管理。这引起外界猜测,认为英特尔可能分拆该部门,就象AMD分拆Spansion一样。

但市场调研公司Web-Feet Research的闪存分析师Alan Niebel表示,他认为英特尔不会分拆NOR闪存部门。去年该部门在英特尔的销售额中约占25亿美元。Niebel表示,英特尔比较可能采取的行动是,取消一些非易失性内存技术方面的长期研究项目,毕竟其中许多项目都一直受到限制。

英特尔将通过其与美光之间的合资公司IM Flash Technologies LLC.,继续投资于独立的NAND闪存业务。Niebel表示:“利用固态存储,而不是利用旋转式媒体来生产移动电脑,未来几年将有巨大商机。”

好好掂量掂量Xscale处理器

比较难猜测的是英特尔会如何处理Xscale,特别是在有报道称英特尔将出售Xscale之后。

“华尔街接受了这个想法。他们喜欢幻想企业出售事业部,但实际上,这比想像的要困难得多。”上述要求匿名的华尔街分析师表示。

从许多方面来看,卖掉Xscale部门不太容易。该内核是采用英特尔独特的工艺技术制造的。“买家要做的第一件事,就是必须把设计转到台积电。这是多么令人郁闷,”这位华尔街人士表示。

Xscale内核目前被用于无线和有线芯片产品,包括Hermone蜂窝处理器和IXP路由器,以及存储处理器。如果买家不拥有所有这些领域的产品,它就会砍掉或者卖掉它不需要的部分。但谁会想要基于它并不拥有的内核的那部分业务呢?

令事情更加复杂的是,Xscale已被编入了一项知识产权网。蜂窝产品依赖于英特尔与ADI共同开发的一种基带DSP。此外,英特尔把模拟技术与有线及无线Xscale变种结合在一起。而且,英特尔在Xscale中使用ARM内核的许可是一种独特的架构许可,允许它设计ARM变种和使用ARM标识。这种ARM内核是Xscale的基石。据Forward Concepts的分析师Will Strauss,在由ARM控制的领域中,该许可本身可能就需要1500万美元。但转让这种许可,对于三方来说可能是法律难题。

上述匿名华尔街分析师总结道:因此,出售Xscale将“困难重重”。市场调研公司The Linley Group的主管Linley Gwennap也有同感:“英特尔想干净利索地出售其Xscale业务,但任何买家都可能遇到一大堆的善后问题。”

Strauss表示,去年手机应用处理器销量达6000万个,英特尔占了其中的600万个左右,远远地排在德州仪器、高通和瑞萨科技之后,位居第四。Gwennap估计,英特尔的IXP网络处理器销售额约为3000万美元。网络处理器领域从未象人们预期的那样腾飞。

Gwennap表示:“我们估计去年整体网络处理器市场为1.7亿美元。这不是英特尔所感兴趣的市场,即使该市场的规模在今后几年内能够翻一番——而且还未必就能翻一番。”

Xscale是从StrongARM设计演变而来。英特尔于1998年收购了Digital Equipment公司的半导体业务,偶然获得了StrongARM设计。在当时网络产业欣欣向荣之际,当时的英特尔首席执行官贝瑞特积极推动英特尔向通讯产业进军,以实现业务多元化。英特尔对这种具有高MIPS-per-watt指数的StrongARM进行了改造,使之适合于一系列有线和无线应用,但由于网络泡沫的破灭和英特尔的失误,最后一事无成。Strauss表示:“英特尔是全球最大的无线赶超崇拜者。”

出资20亿美元收购DSP Communications,未能给英特尔带来它所追求的设计或者设计订单。除了用于Research in Motion即将推出的产品之中以外,一项集Xscale、DSP和Strataflash于一体的综合设计迄今未获得市场的太大青睐。

Gwennap指出,问题部分出在英特尔喜欢让资深经理在不同的部门轮岗,使其获得全面的经验。但这种做法经常导致外行领导。他说,与之形成对照的是,Broadcom,以及最近的飞思卡尔,都是聘请来自手机制造商的管理人员来领导其蜂窝芯片部门。此外,英特尔经常禁止新兴业务中的小批量产品使用其最先进的工艺技术,只把该技术留给X86 CPU。Gwennap表示:“他们浪费了其最大的优势之一。他们最好把该技术转移到一家台湾代工厂商。”

对于Xscale,英特尔的决策何在?其亏损业务Itanium的未来如何?英特尔又将采取什么样的工厂策略?敬请关注明日网站:《“占卜”巨头的未来,英特尔将如何重组?(下)》

英特尔重组之路如何走?敬请参与讨论!

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