环保法规影响设计链与供应链,加快生态设计推进速度

上网时间: 2006年04月01日? 作者:祝维? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:生态设计? RoHS? 供应链?

欧洲、日本、中国和北美部分地区颁布的一系列环保法规,正在推动电子供应链发生根本性的变化:OEM手上本已经过削减的供应商名单将进一步精简,采购策略也正在进行全面改造,同时,制造部门被请进设计决策过程——这对于许多企业来说都是新动向。“Ecodesign”的概念得到越来越多的关注,不管是被称为生态设计、环境协调设计还是绿色设计,都是强调在设计阶段降低产品对环境影响的综合策略。

RoHS和WEEE法规是上述变化的触发点。供应链咨询公司Design Chain Associates (DCA)总裁Mike Kirschner甚至认为,环保法规的影响将会超过世纪初的千年虫问题。“因为这些法规涉及与产品有关的所有机构。”他表示,“RoHS和WEEE将成为企业设计产品时必须考虑的因素之一。”

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只有6%的企业全部完成产品的重新设计,而有38%的企业完成不到一半。

这两项绿色法规对设计活动到底会有哪些影响?RoHS通过深层信息交换、客户与供应商之间更密切的互动以及对材料清单更严密的控制改变了供应链管理,其惩罚效应也将促使厂商重新考虑设计方法。在2007年初,欧盟当局将要求制造商申明法规符合情况。如果某项产品被发现含有被禁物质,可能导致厂商损失市场份额和社会信誉。德国弗劳恩霍夫可靠性与微集成研究所(IZM)高级工程师Karsten Schischke表示:“这将使厂商意识到环境法规的影响,并关注生态设计。”他预计从2005年底已经开始的生态设计活动将会逐渐增加。

而WEEE在刺激生态设计方面的作用相对较低。该法规基于这样的想法,即当生产商需要承担产品再生与回收成本时,他们就会设计最好没有再生与回收成本的产品,不过对于许多产品来说这很难办到。“从物理性质上产品要求你使用某些材料和元件。”飞利浦消费电子公司环境事务顾问Ab Stevels表示。“比如你想设计出不使用显像管的产品,但却做不到,因此厂商通过生态设计降低产品再生成本的余地较为有限。”

什么是生态设计?

生态设计并不是单指顺应环保法规的活动,而是一种综合的、跨部门的策略:研发部门把环境影响作为创新的基础;采购部门寻找绿色材料和元器件;质保部门指出有益于生态的增强措施;营销部则宣传绿色特性——这些都将成为标准做法。

“生态设计不能通过坐在电脑后面然后提出良好设计创意来实现。”Stevels说,“生态设计要求先行一步,包括让OEM与供应商密切合作。”他表示,飞利浦根据供应商的环境表现来对其评定等级。如果它们达到或超过了标准,就能得到奖励;如果达不到要求,就必须提出改进计划并加以推行。

类似地,诺基亚的技术平台团队主管Timo Jaatinen表示,诺基亚交给供应商一份“诺基亚材料清单”,其中列明诺基亚禁用及其监控的物质。Jaatinen介绍说:“我们要求供应商提供每个元件的详细原料说明。”

手机需要遵守严格的关于与人体密切接触的产品健康与消费者安全法规,生态设计活动与这些强制性规定密切相关。“关键是综合性对策。”Jaatinen表示,“为环境设计成了公司标准的组成部分,不是仅针对环境部门的规定。”

需要转变思维

表面上看,推行生态设计似乎顺理成章:利用较少的元器件和较轻的材料来减少材料清单项目,而便于装配和拆装则使产品升级、维修和重复利用更为经济。同时,生态设计与质量保证和及时交货之间具有协同效应,它符合法规要求,可提升企业形象。但奇怪的是,希望千方百计降低成本的电子产业对于这样一个能降低成本的大好机会似乎视而不见。

生态设计还没有火起来,因为它要求长期投资。Stevels指出:“你不能把开关一合,信口来句‘明天我们就这么干’。”

另外,在整个供应链中还没有一个标准可以评估由于考虑环境因素而带来的成本下降。“供应链无法提供关于这些特性的详细信息,导致厂商不能整理出一份详实的生态文件。”DCA的Kirschner表示。

英国一家机构Envirowise通过与中小型公司合作证明了生态设计在成本上带来的优点。Envirowise有一个DesignTrack计划,向厂商免费提供生态设计咨询服务,包括当着厂商工程师和销售经理的面拆解产品,并问一些简单的问题:为什么用了四个螺丝,而不是两个?为什么你们使用这种材料?

该公司一位设计主管Stuart Ballinger表示:“我们发现,你可以在设计阶段就排除大量影响环境的因素,同时保持功能和性能,并提高企业的声誉。”

其一项研究显示,降低成本的机会一直被忽视。得出的结论是如果英国电子工业推行生态设计,每年总计能够节省大约4亿美元,其中一半以上来自制造和寿命终止成本的下降。

美国Goodbye Chain Group服务主管Mark Myles表示,缺乏系统性思考是成本降低机会被忽视的原因之一。他说:“他们问的是,‘如果我必须采用绿色元件,具体的PCB成本将是多少?’以狭隘的眼光看待这些问题,眼里就只有成本。”

技术、更加先进的芯片和软件可以帮助厂商开发生态设计中的机会。Stevels表示:“厂商对于这些机会的重视与开发程度都很低。”

而且,RoHS已表明,具有综合生态设计文化的厂商能够更轻松地吸收转换成本。有些厂商现正急于理解和顺应RoHS,而欧洲和日本的大型厂商多年前就知道禁用某些材料的法规,而且花了相当时间进行相关准备工作。

成本不是问题

设计绿色产品并不是新鲜事。几十年来,人们一直认为这种做法代价高昂,仅限于利基市场。但WEEE和RoHS为人们重新定义绿色产品提供了一个框架,不过令人感到意外的是,人们发现有益于环境的属性通常会随着时间的推移带来成本节约。

绿色产品不断消除有害材料,并具有以下特点,如部件容易接合、重量较轻、线缆较少、占位面积较小和价格具有竞争力。有些观察家坚持认为,在竞争激烈的市场,生态设计产品具有的优势将使其销量超过具有相似价格和功能的传统产品。

厂商正在测试这种看法。富士通西门子电脑公司在2005年于欧洲推出了Esprimo PC系列,号称是绿色PC,所用元器件符合RoHS标准,而且不含卤素,整机没有一颗螺丝钉,全部使用接合元件来实现升级和重复利用。

现在评价Esprimo是否在市场上取得成功还为时过早,但在价格方面,富士通西门子作了一个令人关注的试验。该公司产品经理Corinna Kammerer表示,虽然在新型无铅生产设备成本摊销以前,从产品中消除铅会使材料清单成本高于传统PC,但Esprimo在零售店的价格大致与含铅品牌相同。他说:“合理的价格意味着销售人员在推销时更加容易。”

环保方面的先行者还获得了生态设计的其它好处:产品创新和降低生产成本。

飞利浦消费电子公司很早就接受了生态设计的概念,采用了一种内部竞争机制来推出其称之为“绿色旗舰”的产品。飞利浦鼓励设计师把目前产品的环境属性与自己以前的产品及对手的产品相比较,其目的是不断地使下一批产品更加环保和更有成本竞争力。

飞利浦已向市场推出了数百种此类产品,而且它们的价格没有高出能够被接受的价格点。其中的一个例子是,一款可佩带MP3播放器与最相近的同类产品平均水平相比,重量轻了39%,功耗低87%,封装材料减少了47%。

“消费者和高级管理人员都以为绿色产品较贵。”Stevels表示。“飞利浦用多年时间证明这种成见是错误的。”

一切才刚开始

更严格的法规即将推出,它们将使WEEE和RoHS看起来只是一种培训活动。欧盟的能源使用产品(EuP)法规涉及产品的整个寿命周期:设计,制造,使用和废弃处理,它将为产品的生态设计制订法律要求,首要目标是能源使用。人们普遍认为将于2007年生效的EuP将对设计活动带来强烈影响。Envirowise的Ballinger认为:“EuP等未来的法规将会进一步刺激生态设计的发展。”

欧盟环境立法具有深远的影响。制造商发现,长期同时经营顺应法规和不顺应法规的产品线将使成本高昂而且不切实际。因此,欧盟的法规将迅速成为全球性法规。而且,中国、日本和台湾地区,以及美国的一些州也都正在起草类似的法规,助欧盟一臂之力。

重要国家的立法使采取被动策略的厂商面临失去大半市场份额的风险。这可能使预防性的生态设计受到高级管理层和股东的关注,从而促使其接受生态设计。“面对立法风潮,企业将意识到什么是必要做法。”Ballinger表示,“不推行生态设计,将会付出沉重代价。”

作者:祝维


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