降低设计成本的五个方面:从加快设计速度入手

上网时间: 2006年04月01日? 作者:John Apgar? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:设计成本? 成本管理? 测试?

过去五年在巨大的价格压力下,制造商们不得不想方设法削减半导体和所有整机产品的设计成本。终端市场的价格缩水和全球经济的不断扩张,许多公司开始严格审查其研发成本,降低研发费用成为各家公司的利润源泉之一。

不幸的是,许多公司在试图降低开发成本时并没有将注意力放在一些关键的元素上。其实,只要在组织管理和工作流程上做以下五个方面的改变,就能非常有效地实现降低设计成本的目标。

调整开发团队

削减设计成本的首要关键点在于加快设计速度。研发进度和研发成本之间有着直接的关联,即使预计需要耗费的时间相同,进度慢的项目研发成本会更高,因为拖沓必然导致开支超过预算。

提高设计速度的基本方法是组建一支经验丰富的研发团队,团队成员不仅具备相关技能且最好之前有过相互合作的经验。这一点非常重要,团队如果频繁变动会使成员之间的沟通出现问题,从而导致项目延误。同样,工程师承担一个项目将建立与项目相关的基本联系,熟悉组织中各种工作程序,这些对于形成团队的高效是必不可少的。

保持一个资深稳定的工程师队伍是使团队具备凝聚力的关键,这是需要花时间的。许多公司在情况好转时招人,形势低迷时裁员,并没有通盘考虑稳定团队的建设,由此而造成效率低下。

除了工程师队伍的人员流动,另一个常见的问题是,一些公司频繁地将工程师从一个项目组调到另一个项目组,以应对临时的需要。虽然这样做有时非常必要,但应尽量避免,这会带来团队的不稳定。

找到核心成员

目前一些公司用低薪聘请工程师,这种做法不利于建立一支富有经验的资深团队。虽然有经验的工程师薪酬较高,但他们的设计质量高,速度快且错误少。对于复杂产品的设计,错误的代价将非常高昂,而且如果设计在性能上不能满足要求,或者产品成本过高以至无法达到目标销售价格,就需要重新设计,造成延误和成本增加。这种错误最常见的原因是将复杂的难题交给一个资历较浅的工程师。这样做也许出于好意,比如说给新人学习的机会,或者是根本就找不到经验更丰富的工程师。

缺乏必要的支持时也会出现问题。比如一个高级工程师被分派去协助某个项目,但他的工作超负荷,没有足够的时间对该项目进行审查和指导,这使项目得不到适当的关注,从而导致设计低劣,延误设计进度。

如果交付出不成熟的设计,后阶段的服务将付出更高昂的代价。虽然有经验的团队也会出错,但错误数量会比较少,且能较快解决问题。而缺乏经验的队伍则需要花较长时间才能意识到问题的存在。

管理开发的进度

加快设计速度还有助于最大可能地避免需求的变化。为适应新的市场趋势,客户的需求不断变化,因此一个项目拖的时间越长,不可避免地会遭遇更多的改动要求。而这种在项目进行中的改动,尤其是在设计后期的改动将严重影响进度,增加设计成本。

一般来说,电子产品的开发项目如果持续一年以上,市场需求或产品竞争地位肯定发生变化。如果在计划中未预留应对变化的时间,变化必然拖累进度。

为满足客户要求并达成赢利的目标,新项目的工程管理面临着巨大的压力。超负荷运作时,开发团队的灵活性将被削弱,这对项目的开发是极为有害的,在这种情况下项目的优先次序也往往很难调和。因此,在增加新的任务时必须理顺人员安排。

合理安排测试

除此以外,一些公司还常在开发过程中设置测试环节,以便及时发现设计缺陷,避免将问题带入设计后期。阶段性审查在电子产品的开发流程中非常普遍。

但是过于频繁的测试可能会严重拖累开发的进度。如果资源支持团队变成了设计的监督者而不是推动者,将导致项目的开发停滞不前,延误整个开发的进度。通常来说,挑毛病证明设计不合理或坚持需要进行更多的测试总是最容易的。

一个缺乏经验的开发团队容易被这种批评所误导。但如果是富有经验的开发团队,一般会得到公司上下普遍信赖,大家相信其设计通常都会符合要求,这样一来就可以减少设计过程中的测试环节,而直接将关注重点放在怎样才能加快设计进度。资源支持团队则可专注于其他事务,比如推动设计转化为产品等。

与此同时,减少设计过程中的交接环节亦有助于减少开发成本。因此,让一个高级工程师来全程负责整个设计过程将是一个有效的方法。他能从整体上对这个项目进行控制和管理,加快交接速度和减少错误的发生。

鼓励工程师全程跟踪

功能的测试是设计过程中另一个需要注意的方面。一些公司将验证测试交给生产人员或应用人员去做,这种策略基于一种假设,即生产人员或应用人员比设计人员更加懂得如何使用和操作产品。但用户测试与验证测试不同,这种策略常常会带来开发效率的降低,反馈延迟,严重的缺陷可能很晚才被发现。

明智的做法应该是鼓励工程师全程跟踪其设计,包括寻找元器件、与供应商谈判、检测元器件、监督装配过程以及测试结果。一些公司常常会隔离设计工程师与供应商的联系,担心工程师会泄漏公司机密,结果导致工程师对生产和供应链的问题知之甚少,使设计的有效性大打折扣。

设计人员不必与每一个供应商打交道,只需要与那些对设计起着核心关键作用的元器件供应商沟通。对于时间特别紧的项目,如果希望设计的进展更快一些,应让设计团队自由地在整个设计过程中进行全程操作。

以上措施简单易行,可有效降低设计成本,改善最终结果。当然,这些举措所带来的收益还远不止这些,它们还能帮助企业提高设计团队的士气和员工的忠诚度。

作者:John Apgar,Owens Design公司总裁


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