IIC-China:出口消费电子唱主角,六大热门产品领风骚

上网时间: 2006年04月01日? 作者:孙昌旭? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:消费电子? IIC-China? PMP?

小小的消费电子产品已成为现今大小展示会的当然主角,就连以展示综合性半导体产品和方案著称的“国际集成电路展示会及研讨会”也不例外。不过,与往年不同的是,我们看到很多针对海外市场的热点应用,比如带视频功能的GPS车载终端、HD Radio标准的数字音频接收机、多姿多彩的蓝牙产品、玩具PMP或高端PMP+DVB等,这些新兴便携产品的价格正大幅下降,并且以沃尔玛为主的一些大卖场正在中国寻找制造商,作为众多出口制造商中的一员,你们准备好了吗?正如三星半导体公司的一位负责人所述:“这些新兴的电子产品价格已大幅下降,面向出口的制造商要抓紧这最后的机会。再往后利润会越来越微薄。”

中国作为制造业大国,许多厂商的出口量已超过内销量,并且还有很多是直接面向外销的制造商,正是因此,展会上的热点也由以前针对本土应用转向面向全球应用,未来这种趋势会越来越明显。以下是我们在展会上与来自全球的半导体专家交流后得到的六大热点产品趋势与大家分享。

PMP成“烫手山芋”,厂商为之找出路

业界对PMP市场的期望已有近三年,去年的IIC展上它成为当红新星。但是,一年过去了,它就是收好不叫座,厂商对其已快失去耐心,但是又不忍扔下,成为众厂商手中一个烫手的山芋。但是,在今年IIC上,我们看到厂商的观点已开始发生变化。“在我们的方案中,PMP将只是一个附属功能,而在PMP平台上增加视频录制功能、数码摄像功能以及扩展一些行业上的应用才是它的真正买点。”杭州微元科技有限公司工程师张三毛说道。该公司是TI的第三方开发商,他们展示的是一款基于DM320处理器的PMP平台。他解释说,DM320除了支持视频播放外,还可以支持更多的功能,以前的方案中该芯片的功能没有发挥出来。“比如DM320可以支持操作系统,这样我们可以在上面开发一些针对特殊行业的应用,这是一个新的出路。”他说。

在飞利浦半导体的展台上,我们看到它赋予了PMP更多的功能,包括集成DVB-T、GPS以及WiFi等,在外设和接口方面,它支持USB2.0、CF以及高清D1(1080i)输出。“目前集成DVB-T和WiFi的方案已有用户在采用,集成GPS的方案下步就会推出。”该公司资深系统工程师林裕章表示。因为DTV和WiFi在海外市场已显成熟,因此加入此功能的PMP将会有更多的卖点。他们展示的PMP方案基于飞利浦的新一代数字处理器PNX0190e。

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GPS+PMP播放在国际市场热销。

为配合DTV等高端功能,PMP需要更强大且低功耗的音频。展会上众多厂商展示了用于便携式电子产品厂的D类放大器,比如意法、TI、安森美以及飞利浦等。“与去年相比,现在D类放大器产品更成熟了,以前的一些困扰业界的问题比如输出滤波和干扰等现在都已解决,今年它将大规模的在手机、PMP等产品中被采用。”意法半导体市场技术经理黄志华表示。他解释说,意法的D类放大器已不需要输出滤波器,但可驱动达3W的功放。

在PMP集成更多功能的同时,也有厂商认为低端PMP更有市场。夏普微电子展示了各种PMP的方案,相对于以上TI和飞利浦基于DSP的方案,该公司首席市场开发总监张宇清表示:“我们基于ARM的方案成本更低,更普遍。”他认为高成本的PMP市场并不看好。此次展会上,夏普主打低成本的针对玩具和游戏/学习的PMP产品,该产品基于低价的ARM7平台。但是,张宇清解释:“我们在ARM7上集成了由Actimagine公司开发的专用的图形编解码软件,其编解码效率是MPEG4的4倍,因此,该ARM7平台也能支持不错的视频功能,比如可支持24帧QVGA的播放,这已能满足玩具市场的需求。”他还举例说,这相当于完成了260MHz的ARM9完成的功能,而他们ARM7的频率仅为50Mhz。“因此我们的成本非常低,基于这个方案的PMP售价仅20-30美元,全球最大的儿童电子玩具厂商Hasbro已基于该方案出货了近100万台PMP。”他说道。

同样,除了针对玩具和学习市场外,夏普也在开发针对行业应用的PMP。“我们正在为GPS系统增加视频功能。”张宇清表示。他解释说,用户需要车载GPS终端除了定位功能外,还增加娱乐功能,比如视频播放、MP3等,这些基于我们的ARM7平台均可实现。

夏普微电子的中端PMP方案也不会高于300元人民币,方案基于ARM9的平台,张宇清说道:“ARM9可以支持到QVGA屏(4-5寸),这对于便携式产品来说已足够。那些基于DSP的方案虽说可以达到D1分辨率,但是对于小尺寸的便携产品来说意义不大。”

TI的开发商对D1分辨率需求的解释是:“D1分辨可以支持标清的TV输出,基于ARM9的方案做不到这点。”此外,DM 320支持MPEG4编码,因此可以提供视频录制功能,而基于基它技术一些方案不能支持编码功能。“基于DSP还有一个优势,就是功耗低。比如DM320的频率仅为100MHz左右,而完成相同的功能,如采用ARM核或其它RISC核,频率可达300-600MHz,因此后者的功耗也更高,同时设计高速电路的电路板也更复杂一些。”张三毛分析说。

尽管这些半导体厂商对PMP的方案仍有争执,但是对于PMP朝两个方案走似乎没有什么争议:一是做低端PMP,价格低于30美元以下,走玩具、学习游戏机和礼品的市场;另一个就是相对高端的PMP,但这时PMP已是附属功能,支持DVB-T、GPS、WiFi和其它行业应用才是它的真正精髓。我们寄望PMP这一烫手山芋在2006年能真正为大家带来丰厚的利润。

大卖场力推车载GPS终端,价格将下降至200美元

在今年的国际集成电路展上,各种各样的GPS方案成为一亮点,飞利浦、三星、意法、夏普电子、飞思卡尔等均展示了GPS的方案,其特点是比传统的GPS具有更多的增值功能,比如MP3,MPEG4播放等。虽然各家的方案差别甚远,有基于DSP的方案、也有基于ARM和其它RISC核的方案、还有基于应用处理器的方案,但有一条是可以肯定的,就是今年车载GPS设备的价格肯定会有一个大的下滑,同时出货量将会有质的飞跃。

据三星半导体一位不愿透露姓名的负责人表示,现在像沃尔玛这样的大卖场已开始与中国的一些EMS/OEM公司洽谈GPS终端的制造合同,他们的加入将会使GPS终端的价格大幅下降。“比如去年欧美市场GPS终端的价格还是600美元以上,今年的价格将会下降至260美元左右,甚至有些卖场要求客户提供的价格低于200美元,这包括所有的硬件与应用软件,比如电子地图等,这些大卖场将通过大批量来降低价格。”三星的这位负责人呼吁,“如果中国的OEM/EMS公司再不准备进入该市场,以后就没有利润可赚了!欧美市场需求巨大。”

据他所述,目前中国大陆以及台湾地区是全球GPS终端的主要制造基地,因此该地区的制造商也是这些大卖场的主要目标。“三星的应用处理器已被大量应用于GPS终端,比如全球最大的GPS终端厂商TOMTOM就是采用三星的SCS2410应用处理器。”他说。去年,这些大厂商对GPS的增值功能要求并不显著,但今年GPS厂商开始要求GSP具有一些增值功能,比如MP3等。“目前TOMTOM要求的主要增值功能是MP3,他们对视频的要求仍不高,也许下一个目标就是视频要求。”他称。

据他所述,目前三星的应用处理器主要是应用于GPS终端,“在中国市场,GPS市场对应用处理器出货量需求超过智能手机对应用处理器出货量需求。”他分析说。为了更好地提供增值功能,三星推出了一款集成度更高的应用处理器,它集成NAND闪存、MSRAM以及应用处理器,用户设计更方案,且不会受制于闪存的供货影响。

在其它公司的GPS方案中, 基于ARM9或ARM7的平台也是一个不错的选择,比如以上提到的夏普电子的方案。

蓝牙产品琳琅满目,未来几年翻倍增长

蓝牙产品早已不是耳机这种单一的产品了,在展会上我们看到各种表现形式的产品,琳琅满目,多姿多彩。比如CSR展示的一个方案是把蓝牙和音箱结合起来,他们把音箱和蓝牙手机组成一个小型蓝牙网络,这样可以让手机中播放的乐曲在音箱中放出,给用户以更好的体验,而且用户可以通过手机控制音箱的音量和其他设置;在意法半导体的展台上他们展示的是将DVD的音乐通过蓝牙传到集成蓝牙的音箱。此外,我们还看到CSR展示的用于汽车的蓝牙后视镜、可作为手机麦克风的蓝牙点烟器以及重量仅有10克的微型蓝牙耳机,“这个重量仅10克的耳机还带有遥控器调节音量,且听筒与扬声器分开,用户可将杨声器放近嘴巴,小声说话,满足用户私密性的要求。”CSR亚太区副总裁许俊丰表示。他还告诉我们一个正在开发的蓝牙新应用:文本转语音,也即蓝牙耳机可以报出来话者的姓名。

本次CSR展示的各种蓝牙产品主要基于其第三代产品BlueCore 3,支持最新的蓝牙EDR功能,因此具有很强的多媒体支持。为了满足未来蓝牙在多媒体方面更强大的应用,CSR已发布第五代产品,其集成了DSP核和6?位MIPS处理能力,以更适用于MP3耳机、车载、消费电子以及PMP等产品。

还有一个催生蓝牙向更广用途拓展的因素是业界已基本上解决了蓝牙与WiFi的共存技术,现在即使是这两个同频率的芯片在一个PCB板上也不会有太大影响了。飞利浦、CSR、德州仪器等公司均展示了这两种产品共存的技术。飞利浦展示的是蓝牙单芯片与WiFi单芯片之间基于四线连接的共存应用,其中蓝牙技术用作WiFi手机的耳机中。“我们展示的是四条线方案,而一些公司是两条线方案,相对于后,前者可有两条线留给语音通信,效果更好。”飞利浦半导体资深技术行销经理蒋益杰说道。他解释说,蓝牙SIG V1.2中虽然定义了基于跳频的共存技术,但是对于小于10厘米的场合就不适合了,用于两个设备之间还可以。因此各厂商需要开发自己的方案。

此外,蓝牙组织已决定将更高速率的UWB作为未来蓝牙技术的底层传输协议,这样蓝牙将会在多媒体应用上大展拳脚。

蓝牙向多个领域发展,使得该市场前景广阔。去年在蓝牙手机及耳机的带动下,增长率就接近100%。“欧美市场对蓝牙耳机简真是情有独钟,在机场和其它公共场所到处都看到带着各式蓝牙耳机的人。”许俊丰表示。他透露该公司2005年共付运了1.5亿蓝牙芯片!销售收入由2004年的2.35亿美元猛增到4.86亿美元,年增长率达92%!

守得云开见月明,这些默默耕耘的半导体厂商已获得回报,而像摩托罗拉等耳机厂商也成为最大的赢家,且他透露摩托罗拉等国际产厂商价位几百元的耳机,实际生产成本(包括芯片、外围件、外壳和软件等)不过15美元,如此丰厚的利润,中国的OEM快点行动吧!

HD Radio产品受宠,DAB遭遇OUT

数字收音机除了接收数字广播外,还可以增加一些图文的附件信息,因此被认为是未来的发展趋势,但是目前最大的困难是受制于多个标准和频率的制约,但是在这次展会上,我们看到了新的进展。

TI和飞利浦均展示了数字收音机的解决方案。有一个值得注意的是,他们展示的均是基于美国FCC强制执行的HD Radio标准,而前几年被大家所谈论的DAB标准没有人关注。“因为HD Radiao标准可以基于现有的广播频段,而DAB标准需要采用新的高频频段,需要重新频率授权,所以后者受到的冷落。”全球著名的HD Radio方案设计公司iBIQUITY高级工程师YongHong Hua表示。

她解释说,目前全美国已有90%以上的广播发射台开始发射基于HD Radio的广播,“这一市场真正开始启动。”她说。据悉这些运营商和服务商共花了3亿多美元覆盖了全美近95%的广播发射台。HD Radio的产品已在车载、家庭应用起来。其中,汽车供应商中Alpine, Dlphi, Dension/DICE以及Fujitsu 10/Eclipse等公司均开始生产HD Radio产品;而City Electronics, Sangean, iLab, Opus A & T以及Orient Power等公司均已开始生产HD Radio终端。“还有很多的元件、软件厂商加入了该行业。”她表示。

iBIQUITY公司是该领域的著名方案设计公司,他们基于TI、飞利浦的芯片均有方案。“我们是唯一获得FCC认证的HD Radio方案,该公司此次展示的成熟方案为基于TI 6000系列DSP的HDR1182平台。“HD Radio设备的表现形式多种多样。”她说。

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FM功能将会集成到众多消费电子产品中。

而在飞利浦展示的方案中则采用了基于SAF7730 DSP的方案,据称有650MIPS的高速收音和音频处理能力。此外,它还采用了飞利浦的前端调谐器TEF6730以及一款HD Radio协处理器SAF3350,其集成的PACS功能可实现很好的音频接收效果。目前已有先锋、索尼以及欧洲的一些汽车厂商在采用该方案。

虽然市场已启动,但目前HD Radio设备300美元以上的价格仍是制约该技术进一步向更多国家发展的壁垒。

FM功能:受宠的小玩意儿

展会上我们看到FM正成为一个受人追捧的小玩意儿被集成到多种便携设备中,Silicon Lab还展示了一款基于USB的 FM插卡,插入PC中就可接收FM收音。为此,半导体厂商将FM集成到MCU、蓝牙、应用处理器等多个器件中,以将FM作为一个增值卖点。

比如意法半导体的STLC2590单芯片方案结合了蓝牙和FM调谐功能,据称是全球首创。该公司亚太区通信及移动多媒体事业部高级技术市场工程师王彬表示,STLC2590支持蓝牙V2.0+EDR传输,同时集成有带RDS解调功能的FM调谐器,可实现调频节目收听和节目信息的数字显示 ,其占位面积仅为7.5×7.5×0.8mm。

CSR的许俊丰也透露,他们基于第五代蓝牙的芯片中将有一款集成FM,将于年内推出。“蓝牙与FM集成可为用户带来更节约成本的方案。”他称。

飞利浦、TI以及SigmaTel等公司正在将FM集成到各自的应用处理中。FM功能正成为便携设备中一个新卖点,小玩意也能扮演重要角色。

视频电话卷土重来

在今年的IIC展上,不少厂商展示了基于IP的视频电话,出口市场对该产品的需求直线上升,与过去基于模拟的视频电话不同,基于IP的数字视频电视正在卷土重来。

北京闻亭数字系统有限公司展出了基于TI达芬奇平台(DM6?46/6?43)的视频电话/视频会议开发平台、IP视频电话、D1网络摄像机,分辨率达720i或1080P;分销商世健也展示了基于ADI 视频处理器DSP(BF561)的IP可视电话方案,该公司的工程师表示:“它能解决可视电话产品中各种技术进步带来的更高要求,如新出现的编解码算法;飞思卡尔展示了基于其i.MX21的视频电话;SigmaTel也展示了可视电话方案。视频电话已成为这些应用处理器厂商/DSP厂商目前十分关注的一个市场,是他们在智能手机、PMP市场外的一个自然延伸,且基于新一代处理器的视频电话分辨率、帧速率以及延迟等性能都比以前有了大幅提升。这一次,可视电话不会再成昙花一现之物了。

作者:孙昌旭


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