音频、影像、无线三管齐下,SigmaTel借并购成就业务多元化

上网时间: 2006年03月13日? 作者:Bellinda Shi? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:IIC-China 2006? 音频? 影像?

作者:史小玲

近几年在MP3芯片市场赚得满钵金的SigmaTel似乎已经意识到单一的业务可能无法支撑长久的发展,于2005年下半年开始连连采取并购行动,意在进行业务的多元化,欲打造多媒体整合的业务模式。

在3月10日IIC-China 2006消费电子研讨会上,SigmaTel公司亚洲区市场总监王惠隆表示,SigmaTel公司的业务将着重朝三个方向发展:音频、影像、无线。首先在音频方面,SigmaTel通过在2005年10月收购Apogee Technology公司的DDX(Direct Digital Amplification)技术,并将这种高效率的D类数字放大器技术与其高清晰度音频编解码器相结合,可以使矽玛特高清晰度音频方案更加完善。STMP3600系列SoC以200MHz操作频率的ARM926EJ-S CPU为基础,集成了USB2.0主机及器件、USB On-The-Go和VFIR,以及一个数字无线电接口,专门用于闪存和硬盘数字多媒体播放器。

在影像处理方面,SigmaTel收购了一家专为多功能打印机(MFP)市场开发半导体的私营无晶圆厂设计公司——Oasis Semiconductor。研讨会上,王惠隆表示:“这次收购看中的不只是打印机市场,最重要的是融合该公司的影像处理技术。”采用Oasis Semiconductor的技术、MFP及相关产品可优化静态图像文件和照片的捕获、处理、显示及共享。凭借其在色彩科学、图像处理、发动机控制及通信标准领域的专业技术,Oasis的系统级芯片能从扫描仪或数码相机中捕获图像,通过USB、Wi-Fi或以太网传输到喷墨或激光打印机引擎进行打印。

而在无线方面,SigmaTel和英飞凌(Infineon)公司签定了一份协议,根据协议,两家公司将在SigmaTel的便携式多媒体系统级芯片(SoC)解决方案基础上,合作开发面向数字多媒体设备的蓝牙芯片。这种芯片将使用SigmaTel公司的优化无线结构和英飞凌的蓝牙技术、芯片设计以及CMOS工艺和生产专有技术。届时,蓝牙技术在小型产品中将得到更广泛的应用,如MP3或立体声耳机等。

由于看到PMP(多媒体播放器)产品发展仍存在一些限制、应用缺点以及营销难点,PMP市场并未像业界所预料的快速起动,对此,SigmalTel也相应采取了保守的态度,其全功能PMP方案一直未推出。根据SigmaTel公司的PMP SoC路线图,今年第四季将有两款名为Encore及Piano、基于90nm ARM926EJS内核的SoC,前者为300MHz音视频解决方案,后者仅支持音频处理功能;而其名为Allegro的一款支持MPEG-4和H.26?、VC-1视频解码并带有电视输出的全功能PMP SoC方案最早也要于2007年第二季才会推出。

此外,数字相框是SigmaTel公司介绍的一款有趣的新兴应用方案,它可用于播放数码相机内的图片,据介绍,这一方案就利用了打印机中的影像处理技术。不过,虽然这种数字相框看起来可以为人们的生活增添些许情趣,可是由于电池无法支持其大尺寸(5-8英寸)屏幕的耗电需求,而只能摆在有电源线的室内进行照片浏览,无法满足人们对便携的需求。

不难看出,SigmalTel推出的新产品仍旧以媒体播放器应用为中心。比如,该公司新推的FM调谐器解决方案STFM1000,专用于为MP3增加FM功能,该芯片采用优化的无线电架构,本身不带音频处理功能,而是交由STMP3500或3600来完成;以及其高速红外接口解决方案VFIR适用于多媒体播放器快速地传输音乐和图片,采用蓝牙传输一首3M的歌曲需要48秒,而采用VFIR红外传输只需2-3秒。


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