2006年CES思考:互操作性问题日趋显现,解决之道何在?

上网时间: 2006年01月09日? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:CES? 2006年国际消费电子展? 互操作性?

随着2006年国际消费电子产品展(CES)落下帷幕,消费电子产业界希望其设计的各种玩意儿能够吸引观众发出啧啧的称赞声。但是在这些电子产品光鲜的表面下却隐藏着大量复杂的互操作性问题和对这些问题的关注。

由于内容供应商及其他相关厂商都要保护自己的知识产权,数字版权管理(DRM)仍然是许多人士头脑中最关注的议题。HD-DVD和蓝光光盘(Blu-ray)阵营之间争夺下一代光盘格式的斗争结果仍然悬而未决。

互通性(interoperability)是各方关注的症结问题。iSuppli公司的多媒体内容和服务副总裁Mark Kirstein认为,消费电子存在多种多样的问题,而互操作性是一个大问题,各种问题都与之相关。

在这个问题上最近几个星期有一些好的发展。高清音视频网络联盟(HANA)正简化连接高清晰度音视频设备需要的复杂连线,目标是制定一个允许单电缆连接的协议。同时,Universal Display Interfaces Special Interest Group正制定一个可用于下一代PC和HDTV的视频标准。

DRM方面也有进展的迹象。由惠普、Intertrust 、飞利浦电子、松下、三星电子、索尼和20世纪福克斯电影公司等40个公司组成的Coral Consortium宣称将在6月推出最终的规范,使各种DRM能够共享受保护的内容。但是该组织却不清楚何时完成下一个任务:制定和实施测试方法,以验证各个系统符合这些规范。

解决互操作性问题需要定义角色和接口

Coral组织以不披露内容为条件提供第一版规范草案。该规范创建一个版权模型,供从一台设备上获取的内容和相关DRM方案使用,这样这些版权能够以一种委托方式转移到另一台设备和DRM。这个规范定义角色、接口和委托消息传递机制。

Coral组织总裁、DRM标准开发公司Intertrust Technologies副总裁Jack Lacy表示,第二版规范草案将在不久推出,在使用模型的定义方面加强部分角色和消息传递机制以及层的定义。

Lacy表示,Coral的方法无需新硬件或者任何特殊的版权表示语言(rights-expression language)。他表示关于Coral是否应当成立服务机构来管理测试以及作为版权交易中心的问题正在讨论之中。

Sony Electronics公司副总裁暨Coral成员Scott Smyers认为,好消息是可以根据规范草案开始研发商业产品。

Smyers也是拥有150多个成员的数字生活网络联盟(DLNA)的总裁。DLNA运营一个基于其互通性准则的产品标识,这些准则参照了开放标准。该联盟到4月份时将支持一种或者多种连接级版权保护方案,可能包括基于IP的数字传输内容保护(DTCP-over-IP)。

该联盟宣称有11个系统符合其1.0版的消费者互通性基本规范,正在制定下一代规范,并最终参照Coral的DRM成果。

欧洲的数字视频广播项目(Digital Video Broadcast Project,DVB)在去年11月宣布了定义其标准下的综合版权保护方案的第一个步骤。该项目已经发布了三套规范,不久将发布另外两套规范。在此之后该项目将致力于定义能够使用其技术的版税条款。

Smyers表示DVB的工作令人振奋,但是可能局限于使用DVB标准的系统,而Coral的工作则包括任何数字消费性系统。然而,由于许多公司都加入了Coral、DVB和DLNA,他认为相关努力具有杂交的效果。

美国电影协会(MPAA)去年加入了所有的三个组织,MPAA首席技术官Brad Hunt表示这是为了确保它们具有某些一致性。Hunt认为将出现许多使用DTCP-over-IP版权保护的联网DVD播放器。

但是也有人对业内的各种努力表示怀疑。市场调研公司Gartner Dataquest公司的消费者分析人员Van Baker认为:“在这个隧道的另一端我们并没有看到许多的光亮。他们进行了一些努力,但是进展不大。各大供应商都决心使用专有的技术来获利。”他批评Coral没有包括业内前两名的公司苹果电脑(iPod使用该公司的FairPlay DRM)和微软公司(拥有Windows Media DRM)。

对此Coral的Lacy进行了反驳:“即使没有微软公司的参与,Coral的工作仍然能够在服务级别使用,因为使用Windows Media的服务供应商有能力在需要的时候改变和发放用户的DRM许可。”

苹果电脑公司前技术主管人员、著名的设计咨询专家和作家Don Norman支持怀疑论,他叙述了帮助设计美国高级电视标准时的经历:“我们一帮人一连几个星期坐在华盛顿特区的一个房间内,提出了16个版本的高清晰度电视标准。电视产业界居然连编程控制遥控器的红外线代码标准都不能达成一致意见。“

据说在CES期间,飞思卡尔公司和OEM伙伴Belkin和Gefen将宣布组建Cable-Free USB,使用直接序列超宽带(Direct Sequence Ultrawideband)技术简化消费产品的无线互联。这影响到业已稳固的USB 2.0接口。Belkin公司将演示一种解密器和三口集线器,Gefen公司将展示一种无线USB延长设备。

消费电子产业将像PC产业?

最终的解决方案可能需要消费产业从垂直型公司调整为更加水平的结构,这样不同的公司处理不同的问题。Intel Capital的一位管理2亿美元消费基金的经理人员Mike Buckley认为,这就使消费产业看起来更像计算机产业。

摩托罗拉公司的宽频通讯事业部(ConnectedHome Solutions)总经理Michael Gaumond表示,我们每天都看到大量的内容供应商与设备制造公司之间的通报。他指的是苹果公司与迪斯尼和NBC之间就发放电视节目在Video iPod上观看的许可交易,以及苹果公司使麦当娜音乐的数字版本只供苹果公司的iPod和FairPlay DRM的交易。

数字客厅(digital living room)的另一个组成部分就是家庭网络本身。目前业内已经有许多用于电话线、同轴电缆、电源线和无线的开放和专有网络,但是没有一种网络能够自动配置。

Gartner的Baker表示,将这一切连在一起的胶水就是家庭联网,而家庭联网的发展却停滞不前。如果家庭联网一直像现在这样,进展到30%时就将停止。

由媒体内容提供商、消费类电子产品供应商和IT公司组成的高清音视频网络联盟(HANA)希望改变这一现状。HANA正制定一个高级设计协议通过一条IEEE 1394电缆来连接HDTV、A/V硬盘、个人视频录像机和其他设备。

HANA成员Pulse-Link公司总裁兼COO Bruce Watkins认为,我们就是对付家庭娱乐中心后面像老鼠窝一样的连线。该联盟的计划是让消费者在每个房间里使用一个遥控器来管理所有的音视频设备。消费者能够在IT和AV网络之间共享个人内容,但是商用HD内容则受到保护。HANA正和消费电子协会(Consumer Electronics Association)、1394 Trade Association、CableLabs、MPAA等机构一起维护DRM。

统一显示接口(UDI)是正在出现的一种技术,由包括苹果、Intel、LG Electronics, National Semiconductor 、Samsung Electronics、Silicon Image等主要成员组成的联盟开发。UDI将与HDTV和高级消费类电子产品显示器的标准数字接口高清晰度多媒体接口(High-Definition Multimedia Interface)相兼容。

Silicon Image公司计算机/显示器产品营销经理Joe Lee表示,我们指的是具有能够与高清晰度电视相连接的一个连接器的计算机。人们用能够使用电视信号的计算机来代替机顶盒只是时间的问题。

Lee的预测可能需要一段时间。但是UDI确实是VGA接口的可行的替代技术,18年前开发的VGA用于模拟CRT,但是用于高清晰度LCD显示器却分辨率不够。UDI也可能是数字视频接口(digital video interface)的替代技术,由于高昂的成本和缺乏相应规范,因此有人认为数字视频接口不会获得成功。

即使有UDI这样的技术发展,如果消费者要充分利用下一代技术,他们仍需要改变其长期养成的使用习惯。iSuppli公司的分析员Chris Crotty认为,计算机能够做的事情与人们使用消费类电子产品来做的事情非常不同,人们不愿意让计算机称为成为客厅中的娱乐设备。

下一代DVD格式之争令消费者头晕

同时,一年多以后,消除HD-DVD和Blu-Ray光盘两大阵营之间的分歧的努力鲜有进展。Dell公司和苹果公司支持Blu-Ray;微软、Intel、东芝、NEC支持HD-DVD。原来支持Blu-Ray的惠普公司最近转而支持HD-DVD,因为Blu-ray的成本太高。大多数好莱坞制片公司支持Blu-ray,而派拉蒙和环球支持HD-DVD。华纳兄弟公司则支持两种格式。

图形芯片制造公司ATI Technologies经理Godfrey Chang认为,开发出加密所有格式的方法还需要几年的时间。目前,消费者完全被弄糊涂了。


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