嵌入式MCU供应商自信满满,8位产品仍大有可为

上网时间: 2006年01月01日? 作者:余敏? 我来评论 【字号: ? ?小】

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MCU产品是半导体家族中的重要成员,其中8位MCU和32位MCU是两大支柱。中国本土的IC设计公司经过多年发展,在8位和32位领域均有所斩获。尽管8位MCU常常被认为将被替代,但它依然有着顽强而活跃的生命力,地位岿然不动,同时,32位MCU领域的新进者也越来越多,开始展开新一轮的角逐。

据国际半导体贸易统计组织(WSTS)的资料显示,MCU产品2004年的销售额达到120亿美元,出货量为70亿片。WSTS和市场调研机构IC Insight公司均预测,MCU市场将快速增长到2008年的160亿美元。由此看出,MCU市场增长潜力巨大,主要驱动力则来自消费电子、汽车电子、PC应用以及新兴通信网络等应用。而对于中国MCU供应商来说,商机不言而喻。

8位专用市场空间仍然无限

从销售额来看,8位MCU的出货量已占到了55%以上,仍然是中国MCU市场的主导产品。而低成本、技术的特性化和应用的专用化成为他们的主打优势。

北京中科微电子技术有限公司主要面向汽车电子、PC周边及外设和USB应用等领域,开发的8位MCU产品。总经理袁国顺介绍说,中科微电子去年围绕这三大领域销售额近1000万元,出货量为几百万颗。其中,汽车电子的应用相对来说需求比较稳定,用户也相对专一,利润水平也较好,但要求也十分严格,特别是对可靠性的要求。

袁国顺认为,由于国内目前还缺乏成熟的0.5、0.6微米OTP工艺,因此大多数国内MCU开发商仍然以供应掩膜型产品为主,中科微电子也是如此。“不过,MCU可以通过针对某一用途,根据需要加入架构设计,从而在性能、应用针对性以及成本上综合考虑,开发出更加优化的产品,并以此获得好的市场回报。”袁国顺分析说。因此,中科微电子计划未来继续开发针对汽车电子应用的专用MCU,依据客户的需求,以新的设计架构量身定制符合客户需求的产品。

此外,中科微电子还将在USB应用方面拓宽产品线,并开拓音响市场,计划推出针对USB HUB、鼠标、键盘、USB音响、汽车音响等应用的MCU产品。袁国顺指出:“8位MCU市场用量巨大,并且还很有潜力。但市场不可能由一两家公司所垄断,因此我们要从这些成熟的市场中找到细分市场,依靠原有的市场基础,改进产品从而拓展客户。”

另一家专注于4/8位MCU开发的供应商上海贝岭矽创微电子有限公司的总经理韩继国认为,MCU产品的特点在于技术服务很重要。他说:“MCU和ASIC不一样,ASIC成品可以直接交付给客户使用,而MCU常常需要客户懂得CPU和指令操作,进行二次开发,但国内大多数中小型制造企业往往技术力量并不强,因此专用的MCU芯片就比较受市场欢迎。”

韩继国还表示,本土IC设计公司走专用MCU道路除了上述市场的需求原因外,还因为受迫于市场夹击。例如在高端的通用MCU市场,已经由Microchip、Philips和东芝等国际巨头所占据,想要和他们抗衡,在技术实力和市场推广上难度太大,而在低端的通用MCU市场又有台系的义隆、盛群等公司所把持。作为后来者的本土IC设计公司则只能寻找缝隙市场,先谋求生存。贝岭矽创采取的方法就是采用软件过虑的方法实现指令兼容,而在功能上可以完全替代。

除了实现低成本的产品替代外,贝岭矽创还能够实现低成本的定制MCU服务,提倡“为中国广大电子企业提供从芯片到系统的贴身服务”。韩继国介绍说,贝岭矽创可以根据企业用户的需求从芯片级进行设计,利用这一强项,让芯片设计与应用需求紧密结合,从而更好地服务终端客户。据悉,贝岭矽创的定制化掩膜MCU供货周期可以短至20个工作日,比台湾和国外供应商都要快得多。

向通用型MCU进军

目前国内大多数供应商还是开发专用的MCU,通用MCU的开发较少。但韩继国表示:“要想把产业做大必须要有通用的产品来带动。”他介绍说,以往很多订单都被台系厂商抢走是因为国内企业缺乏OTP版本的产品。通常掩膜产品一次订单量就必须达到几万只,客户往往也不敢冒大风险,而OTP工艺可以实现让客户购买几千只甚至上百只试用,一旦工程验证成功后再可以下大量订单开始做掩膜产品。这样做,将更加拉动专用MCU市场的繁荣。

袁国顺也认为:“MCU的未来也可以通过成熟的OTP工艺和加强好的开发环境,走向通用型MCU。”该公司表示未来可能考虑开发OTP版本,从而更利于产品的推广和方便客户试用。

目前,贝岭矽创不仅有掩膜系列的MCU,也已经有OTP工艺的产品,包括8位CM2000系列的MASK MCU和8位CM5000系列的OTP MCU,主要用于计算机周边、电源管理、HDTV及小家电等应用,已有的客户包括夏新、厦华、TCL等。该公司的OTP MCU目前是与智芯科技(IP Core)公司合作,于上华流片,据称产品成品率可以达到70%以上。

值得一提的是,该公司去年花费半年的时间进行增资扩股,从股权上与原大股东厦门联创已完全分割,上海贝岭成为其现有大股东。该公司前身上海矽创微电子有限公司也完成与原上海贝岭的MCU产品线的合并。2005年公司整体销售额受合并重组的影响并不突出,约为1000万元左右,出货量约为1000多万颗。

合并后的贝岭矽创准备在今年实现大飞跃,计划销售额将突破3000万元。韩继国指出,首先,双方都已经在MCU开发领域积累了5~6年的经验,合并后的技术团队力量将更加强大;其次,由于背靠贝岭大股东,贝岭的测试、加工、晶圆生产线等资源将为贝岭矽创提供坚强的后盾,在芯片的成本与质量控制上将大有益处;第三,贝岭矽创还可以共用贝岭庞大的销售网络平台,市场拓展速度将得以大幅提升。

他透露说,该公司计划今年在遥控器市场以及宁波出口小家电市场寻求商机,目前已经完成市场布局。另外,贝岭矽创还计划在今年开发带开发一些带A/D转换器的MCU,以及带USB接口的产品。

除贝岭矽创之外,深圳市明微电子有限公司也在开发4位和8位OTP MCU产品,而苏州市华芯微电子也据说曾计划推出OTP MCU。

32位新进者增加

尽管贝岭矽创和中科微电子都表示近期不会向高端32位MCU进军,但实际上准备和酝酿开发32位MCU或SoC的IC设计公司正在迅速增加。苏州国芯科技有限公司的总经理华克路表示:“SoC芯片对资金要求和人才要求都比较高,单个SoC芯片设计需要的运作资金平均要在1000万元以上,需要系统设计、芯片设计和软件设计各个层次的人才,导致中国目前能够开展SoC设计业务的公司的总体数量还不多,但由于SoC处于芯片价值链的高端,SoC设计的发展势头非常迅猛,成长非常迅速。”他估计说,现在中国有500家集成电路企业,大约10%也就是50家企业具有SoC设计能力,其中有20多家已经开展了SoC产品设计,另外30家在准备和酝酿当中,而在2001年,涉足SoC设计的国内企业只有不到10家。

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华克路:开发32位MCU或SoC的IC设计公司正在迅速增加。

苏州国芯主要提供32位RISC CPU C-Core内核,在过去两年该公司已经完成C-Core产业化验证并已向国内外几十家具有影响力的客户提供了C-Core核心授权。据介绍,目前C-Core国内客户在信息安全和多媒体应用等方面进行了成功的应用,例如联想的可信计算平台的“恒智”芯片。“从几款产品的量产结果看还是非常理想的,我们已经在中芯国际、和舰的0.18um以及台积电和华虹NEC的0.25um工艺完成了验证。SoC芯片的量产平均良率水平超过90%。”华克路指出,“2006年,我们将在0.13微米的工艺上进行验证。”

随着生产工艺和技术的进步,32位CPU的使用成本正在逐渐降低。华克路举例说:“基于32位CPU的SoC芯片的售价通常为3~5美元,而32位C-Core核心在0.18um工艺下面积仅为1mm2,CPU本身的成本不到5美分。相对于8位CPU,32位CPU给用户提供了一种高性价比的选择。”

用32位内核开展嵌入式MCU或SoC芯片的设计公司将越来越多。如,北京希格玛晶华微电子不仅有8位I/O控制类、带LCD驱动、带A/D转换、带LCD驱动及A/D转换的MCU产品,还计划今年开发DSP、32位MCU,针对消费类和仪表类市场。而深圳日松微电子、无锡华润矽科微电子等公司目前也在向16位MCU乃至更高位数的高端市场发展。

作者:余敏

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相关信息
  • MCU是什么
  • MCU是英文Micro Control Unit的简称,中文意思是微控制单元,也称单片微型计算机(Single Chip Microcomputer)或者单片机。MCU是指随着大规模集成电路的出现及其发展,将计算机的CPU、RAM、ROM、定时计数器和多种I/O接口集成在一片芯片上,形成芯片级的计算机,为不同的应用场合做不同组合控制。

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