飞思卡尔召开首届全球技术论坛,众多热点技术引人关注

上网时间: 2005年08月01日? 作者:李明骏? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:飞思卡尔全球技术论坛? UWB高清电视?

尽管受到全球市场整体下滑的不利影响,飞思卡尔半导体公司今年第一季度销售收入与去年同期相比还是取得小幅增长,不过从该公司不久前举办的飞思卡尔全球技术论坛上我们可以深切感觉到,这家去年世界排名前十的半导体供应商对前景显然抱有更大期望。飞思卡尔于2004年7月从母公司摩托罗拉分拆出来独立上市,今年是其首次举办全球技术论坛,论坛上该公司三大事业部全线出击,对所有主流产品线进行了全方位演示,并同时举行了300多场技术讲座,在汽车电子、无线通信、多媒体处理器等领域向来自世界各地的参观人员展示了多种最新方案与应用产品。

平台与合作伙伴计划促汽车电子系统开发

汽车电子以其较高的增长速度近年来吸引了不少半导体公司加入,汽车制造商对汽车安全、车体控制、动力总成以及车载信息及娱乐设备要求的提高极大带动了汽车电子业的发展。不少供应商正在将汽车电子作为他们下一个竞逐的新兴市场,而对在该领域具有深厚基础的飞思卡尔而言,汽车电子已经成为其最重要的支柱产业之一。据该公司高级副总裁Paul Grimme介绍,2004年该公司汽车电子相关产品销售收入达到18.2亿美元,约占公司总营业收入的三分之一。Grimme同时兼任飞思卡尔最大事业部传输与标准产品事业部(TSPG)的总经理,去年该事业部70%的收入来源于汽车电子。

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图1:汽车电子不同部分增长速率各有不同。

Grimme认为,汽车电子与消费类电子不同点在于其增长速度缓慢而平稳,虽然市场规模只有后者的一半,但很少有大起大落式周期性波动,全球市场复合年增长率预计也只有8%~9%,其中的一到两个百分点缘于汽车产量增加,而另外的6%~7%则是受更多新型复杂的功能所带动。此外,汽车电子对于质量与可靠性要求更高,同时产品生命周期更长。

由于汽车电子产品应用于不同的环境,各种设备连接也异常复杂,既包含LIN、CAN、IDB-1394等内部总线又涉及蓝牙、WLAN、GPS、远程无线通信等各种与其它设备联系的标准协议,增加了系统设计的难度,因此如何有效合作加快开发也成了此次论坛关注的主题之一。风河系统公司汽车产品经理John Alexander表示,好的平台与合作伙伴计划将是解决这一问题的良方。他以基于Java的可扩展开发平台Eclipse为例解释说,在一个共同平台支持下,系统设备制造商可将平台支持工具与自己中间件结合起来进行优化,一个好的平台能够帮助来自于不同组织的团队进行有效合作,从而共同建立起完整的产业生态系统,反过来共处这一生态系统的合作伙伴又可以促进平台的发展,最终使各方得以共同受益。

Grimme援引Strategy Analytics一项调查指出,目前平均每台汽车半导体产品成本为223美元,因此他预测2005年全球汽车电子半导体市场将达到92亿美元。

UWB标准未定,市场先行

在论坛开幕主题演讲中,飞思卡尔主席兼首席执行官Michel Mayer与海尔集团执行副总裁Shariff Kan共同演示了世界上第一款商业化带UWB功能的高清电视,通过无线传输方式而达到非常流畅的高清图像传输效果激起了与会人员极大兴趣。虽然关于UWB标准的讨论各厂商之间还存在分歧,但飞思卡尔对于等待规范最终版本的制订似乎已失去耐心,在本次技术论坛上,该公司展示了多种基于直接序列(DS)的UWB方案,充分显示出其先下手为强的市场策略。

该公司无线与移动系统事业部超宽带市场业务开发经理Calvin Harrison认为,现在商机已经出现,业界不应该再被标准尚未制订所困扰,应积极开发满足客户需求的方案与产品。UWB高传输率特性可以广泛应用于家庭娱乐、便携式设备通信、企业应用以及PC与外设等领域,预计2007年全球需要4,500万套UWB芯片,市场收入将达到14亿美元,这样的市场不应该错失。

这一看法也得到了整机制造商的赞同。海尔在接受本刊采访时表示,在开发UWB高清电视的过程中他们同时评估了DS-UWB和MBOA两大阵营的方案,但最终决定和飞思卡尔合作并不是因为MBOA技术不好,而是飞思卡尔已经能够提供现成的商用芯片组,可以帮助海尔尽快将产品打入市场。海尔在此次技术论坛上展示的样机是一款37寸液晶屏电视,分辨率为1080i,同时支持标清与高清电视信号,通过媒体服务器可在20米范围内利用超宽带技术实现高清图像的无线传输。其UWB天线设于电视机内部,用户在使用时只需接上电源线即可,不用再考虑其它信号连接线。与之配套应用的媒体服务器与标准DVD播放机大小相同,但却具备了个人视频播放器(PVR)、DVD回放等功能,并提供调谐器和超宽带两种方式供用户选择,以便将媒体流通过无线方式发送到高清电视机上。据了解,在这个项目上双方前后合作了两年多时间,虽然在今年初CES大展上也有其他电视制造商展示同类样机,但海尔却是第一个宣布正式推向市场。新款电视计划于今年下半年先在中国市场推出,通过相关认证后预计于明年进入美国市场。据Harrison透露,飞思卡尔的UWB模块的器件及材料费用约为40美元,这对于平均单价在2,000美元以上的高端平板电视来说所占比重并不算大,而且随着技术的进步与集成度的提高,其成本有望进一步下降。

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图2:采用i.MX21处理器的便携式
多媒体播放器具有VGA图像显示效果。

Harrison表示,未来DS-UWB技术将沿着两条路发展。首先是在传输速度上将作进一步提高,目前的方案是2002年发布的XS110,速率为110Mbps,而下一代产品速度将达到660Mbps,计划于今年下半年推出样片,2006年初开始量产,同时速度超过1Gbps的产品也在规划之中。第二条路是与其他无线传输标准融合。今年5月,蓝牙特别兴趣组织(SIG)宣布与超宽带无线技术开发小组携手合作,以融合两种技术之长。这将不仅使蓝牙技术的长期发展空间得到进一步拓展,满足大容量数据传输以及实现便携式设备高质量视频应用在高速度方面的需求,也可以使UWB从蓝牙技术的品牌资产、市场渗透率以及成熟的技术和架构等方面受益。利用现有的蓝牙技术投资,现有的2.5亿蓝牙用户也可将他们的设备与未来高数据传输率无线个人网络产品进行连接。“飞思卡尔首款结合蓝牙与UWB功能的芯片将于今年下半年完成原型设计,不过最终完整演示参考方案推出可能还要再过12~18个月左右。”Harrison补充道。

多媒体处理器关注移动应用

随着便携式消费产品的普及,用户对于移动娱乐体验的要求越来越高,飞思卡尔今年六月宣布推出针对移动设备处理密集型高耗电应用的多媒体处理器i.MX31和i.MX31L。该产品基于ARM11内核,主频为532MHz,除片上显示控制器外还专门配备了片上图像处理单元,可提供VGA 30fps视频输出,显示清晰稳定的视频和逼真的3D图像质量,其中图像处理单元具有强大的控制和同步功能,几乎不会占用ARM CPU资源。

不过i.MX31和i.MX31L目前刚开始样片供应,在这次技术论坛上我们看到的产品更多都是基于之前推出的i.MX21处理器。如飞思卡尔展示了一台采用i.MX21的便携式媒体播放器,配备了3.6英寸彩色液晶显示屏,可支持CIF 30fps动态图像显示。它最大可采用30G微硬盘存储数据文件,另外还带有SD卡接口。

此外,飞思卡尔还与Trinity Convergence、RADVISION以及Metrowerks合作推出VoIP的“升级版”V2IP参考平台,通过因特网协议传输语音与视频,可实现真正的IP可视电话。该方案利用i.MX21进行H.263或MPEG-4动态影像的处理,然后由Trinity Convergence的VeriCall Edge完成语音处理及音视频同步以及其它控制功能,最后结合RADVISION最新呼叫控制技术以提供稳定的协议管理和双向通信效率。飞思卡尔公司无线与移动系统事业部的Francois Fortun表示,为了让整机制造商有更大灵活性,飞思卡尔既可以提供整套方案,也可以只提供i.MX芯片,而由客户自行与Trinity等第三方进行合作开发定制化产品。

据介绍,下一代多媒体处理器i.MX31的目标市场还将包括手持式游戏机、多媒体播放器、摄像机等,图像采集分辨率可以达到1,600万像素,外设支持增加了游戏杆和大屏幕LCD显示屏。同时其电源管理更加高效,可以连续播放60小时MP3音频,或者6小时VGA影片,此外在数据传输上也实现了真正的无线移动特性,支持速率为480Mbps的USB OTG传输,以及WLAN、UWB等多种无线通信协议。

作者:李明骏


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