2005是拐点? LCOS电视面板厂商满怀信心

上网时间: 2005年08月01日? 作者:陈德年,郑卫锋? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:LCOS? DLP? LCD?

尽管英特尔等厂商一度认为硅基液晶(LCOS)显示技术是生产低成本、大屏幕电视的最佳选择,但从目前看来,这种背投显示技术的市场表现远远落后于DLP和LCD这大竞争性技术。不过,致力于LCOS技术的相关业者并未放弃他们的信念,仍然坚信LCOS技术终将迎来黄金时代。不容乐观的是,留给LCOS的时间越来越少,这不仅仅是因为基于德州仪器DLP芯片的电视受到越来越多的消费者青睐,而且因为等离子和LCD等直视型平板电视正在凭其大尺寸和低成本优势而来势汹汹。

2005年生死攸关?

LCOS的支持者们表示,能否取得突破就在于今年。以LCOS面板制造商Brillian Corp.为例,该公司的市场份额一直在下滑。2003年其销售额为220万美元,亏损1,870万美元;2004年销售额为270万美元,亏损额扩大到3,290万美元。但该公司首席执行官Vincent Sollitto Jr.却不为所动。他表示,随着供应链方面的问题以及技术方面的障碍逐渐解决,使LCOS又一次获得与其它背投电视技术竞争的机会。Sollitto说:“LCOS将继续令人刮目相看,生产批量会越来越大,质量越来越好。”支持这项技术的人也都表示,LCOS的图像失真比等离子和LCD小。这是因为电路在像素后面,所以它们不与光源发生干扰。支持者还声称,LCOS比其它技术更容易获得高清晰度,因为它更容易缩小像素间距。

但是,要把这项技术推广到市场并非易事,几家原本以为会一帆风顺的公司却一头撞上了南墙。受挫者包括飞利浦和英特尔,它们去年向LCOS领域发动了大举进攻,但几个月后都灰溜溜地放弃了。现在只有少数几家美国和台湾的小公司成为最后的坚持者。它们焦急地等待索尼和JVC等日本厂商有所动作。因为这些日本厂商曾暗示它们将在今年力推LCOS。直到去年,索尼一直利用高温多晶硅LCD作为它的主要背投电视技术,而将其面向高端、极其昂贵的家庭影院系统的、自有的LCOS设计束之高阁。而JVC尽管在1998年就推出了其首款LCOS产品,但同样也没有打入主流电视市场。

去年夏末,JVC推出了它的首款主流LCOS电视,分辨率为1,280×720像素,基于该公司自有的Direct Drive Image Light Amplifier技术。虽然该产品获得较高的评价,但人们认为它不如三星电子销售的基于DLP的电视。三星电子是支持德州仪器DLP技术的最大系统厂商。JVC计划今年推出更多的LCOS电视。“我们目前有望使该产品获得更大的市场份额,”JVC美国公司的销售副总裁Karl Bearnarth表示。“我们在图像质量方面具有很大的优势,我们相信,这将使我们的产品在消费市场中脱颖而出。”

价格优势助其快速打入消费市场

但是,只是把产品打入消费市场,就是一大难关。德州仪器所具有的一个优势是,拥有运行平稳的供应链,基于其参考设计的光引擎,以及具有众多系统集成商等。而供应链软肋――主要集中在得到高质量光引擎方面,一直是LCOS市场的致命伤。去年由于缺乏光引擎使Brillian受创,导致它取消了与零售巨头Sears之间的一笔订单。该公司表示正在与其它供应商合作,以努力增加供应。“目前至少有五个独立的基于IP的光引擎设计,因此我们没有DLP那样的元件及制造方法的统一性,”Brillian的Sollitto表示。未来一年,随着越来越多的日本以外的公司开始提供光引擎,该问题可能得到解决。

但是,这项计划中的任何失误都可能是致命的。据iSuppli表示,德州仪器的基于MEMS的DLP技术是背投电视市场的生力军,按销售额计算占有24%的市场份额。另外,直视型等离子和LCD电视也给人以强烈印象。“如果我们不能在两三年内成为主要厂商,规模经济将把我们淘汰,因为德州仪器的产品变得越来越便宜,”一家向该产业供应ASIC和面板的公司――Aurora Systems的市场经理Poking Li表示。

有些供应商认为,1,920×1,080的隔行分辨率是可能的转折点。他们认为,比较容易缩小LCOS的像素以提高分辨率,因而可以使LCOS获得相对于DLP的成本优势。“该领域中的厂商目前知道如何为低端产品开发一种低成本LCOS技术,”eLCOS Microdisplay Technology的首席执行官Warren Shih表示。“我们只需重复PC产业过去20年所做过的事情就可以了。”

一般认为,50英寸LCOS显示器的价格一年内能够最低降至1,500美元,这将使其非常具有竞争力。对于60~70英寸的产品,价格可能在3,000~10,000美元之间,具体取决于产品质量和品牌。一般来说,LCOS厂商针对的是50英寸及更大的尺寸,因为在尺寸较小的领域,它们难以和等离子和LCD电视竞争。

系统厂商的垂直整合是关键

虽然看起来有值得乐观的一面,但没有几家厂商能够无视德州仪器的实力。后者在今年的消费电子展上大出风头,三星推出的一种基于DLP的1,080i(隔行)电视大受好评。“DLP的市场增长势头仍将最为强劲,”eLCOS的Shih承认。“但人们将来一定有理由购买LCOS,因为它的性能优异,而且价格更便宜。”iSuppli公司的Semanza表示,这是一种现实的看法。他说:“LCOS永远不会象有些支持者所说的那样充满活力,也永远不会象其批评者所说的那样死气沉沉。”

包括eLCOS在内的其它一些LCOS面板供应商表示,他们正在与希望推动LCOS市场的日本顶级电视厂商合作。而寻找作为DLP唯一供应商的德州仪器的替代者,则可能是后者的动机之一。Tony表示:“消费电子(CE)产业不喜欢一家独大,因此CE厂商将确保DLP具有竞争者。”台湾联诚光电股份有限公司(United Microdisplay Optronics Corp.)的高管Whitehead认为LCOS将成为DLP的竞争对手,因为高温多晶硅正在失宠。例如,索尼已转向1,080p(逐行)的LCOS。

显示器市场调研公司Insight Media的分析师Chris Chinnock也持同样看法,但他指出,比与德州仪器竞争更突出的一个问题是,系统集成商垂直整合的能力如何。他说:“学习如何制造那种光学系统和对其进行优化,以使其适合大批量生产和达到良好的性能,远比人们想象的困难。”Aurora的Li补充道:“不同领域的厂商都是埋头干自己的事情,如光引擎厂商和电子公司。真正懂得如何把所有部分组合到一起并适当地调整电视的人不多。我们与JVC合作获得了成功,是因为JVC拥有垂直整合优势。”

突破电视领域

虽然背投电视是主要目标市场,但LCOS面板厂商还在利基市场中寻找机会,这些市场从可以与索尼Playstation一起使用的near-eye显示器,到小型投影仪,以及相机和摄像机中的取景器。“我把这些作为我们的第二步计划,”Brillian的Sollitto说。“随着我们从电视业务中获得大量现金流,我正打算把这些资金投入到上述领域。”分析师Chinnock表示,LCOS必须继续前进,不仅仅是因为害怕输给DLP,更因为背投电视市场只能维持四五年,然后就会衰落。“这是因为,最终等离子和LCD电视会取而代之。”

作者:陈德年,郑卫锋

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  • LCD是什么意思
  • LCD为英文Liquid Crystal Display的缩写,即液晶显示器,是一种数字显示技术,可以通过液晶和彩色过滤器过滤光源,在平面面板上产生图象。与传统的阴极射线管(CRT)相比,LCD占用空间小,低功耗,低辐射,无闪烁,降低视觉疲劳。

  • DLP是什么意思
  • DLP是Digital Light Processing的英文缩写,翻译成中文意思是数码光路处理器,是TI提出的数字光处理技术,采用该技术可生产投影仪或背投电视。DLP背投为反射方式,其系统核心是数字微镜器件DMD(Digital Micro mirror Device)。

  • LCOS是什么
  • LCOS是英文Liquid Crystal on Silicon的缩写,中文意思是硅基液晶,是一种液晶显示器(LCD)的新兴技术。LCOS是由Aurora Systems融合半导体CMOS集成电路与液晶两项技术的优势,于2000年开发出的一种高分辨率、低价格反射式新型显示技术。

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