ATCA渐行渐热,兼容性和互操作性受关注

上网时间: 2005年06月29日? 作者:张国斌? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:ATCA? 开放式工业标准? 通用平台?

作者:张国斌

采用开放、通用的平台架构是未来电信设备发展的主要方向。但要真正打破电信专有设备一统天下的格局却是需要时间的。ATCA作为新一代的开放式工业标准,在2002年推出后,就受到了业界的瞩目。在英特尔、摩托罗拉等公司的大力推进下,,目前已经逐渐被业界接受,许多主要的点电信设备制造商(TEM)已经采用ATCA设计新产品。近日,英特尔宣布推出第2代ATCA产品,表明ATCA技术在实际应用中已日臻成熟。ATCA大规模普及已经为时不远了。ATCA渐行渐热,兼容性和互操作性受关注_ESMCOL_1

RHK咨询公司预计到2007年ATCA的市场规模将达到37亿美元,而另一家咨询公司甚至认为这一数字应该是200亿美元!。调查也显示目前有90%的电信OEM都在开发基于ATCA的系统。目前华为、阿尔卡特、摩托罗拉、Force、Kontron、Portwell、ADLINK、RadiSys等都已出了基于ATCA刀片组件、单板机等。不过,在ATCA的推广上,各公司的策略和重点略有不同。

英特尔主要在芯片领域推广ATCA,瞄准ATCA应用不断推出新的核心处理器、网络处理器等产品。英特尔模块通信平台分部总经理Ton H.Steenman表示:“英特尔在ATCA的推广上不遗余力,AdvancedTCA产品在世界各地已经赢得了约100个设计方案,而且现在英特尔联盟已经有200家硬件和软件厂商。”他表示:“最近推出的第2代ATCA产品包括三款刀片和相关技术,能帮助制造商和服务提供商构建更加灵活、可扩展的IP多媒体子系统(IMS)设备和服务。我们是业界唯一一家推出了第二代ATCA产品的厂商。”

他强调虽然英特尔的第二代ATCA产品主要是针对基于IP的多媒体服务子系统,但其应用绝不仅仅限定于此,它也适用于包括IPTV在内的多种应用。

由于ATCA是个开放式的工业标准,要使不同设备正常运转就需要良好的互操作性。Steenman强调首先在互操作性上,我们希望实现的一个目的就是把英特尔提供的构建模块和来自第三方的构建模块在系统的层次上做一个测试从而确保,如果把其它厂商的机箱板和英特尔的机箱板放在一起可以良好的工作,而且我们的互操作性是在特定的网络解决方案当中我们要把一些软件带到系统当中来,使得这些软件可以在AdvancedTCA的架构当中来编写应用,总而言之我们在互操作性方面的目的是在整个生态系统当中,来自英特尔和其它厂商和软件厂商之间可以共同工作。

他补充道:“为了确保这一点我们也采取了一些专门的活动,例如全球范围的测评中心可以帮助业界把不同的构建模块放在一起,通过设计指南加以组合,并且针对不同的组件提出不同的文件配置带来一些具体的文件解决方案,以及来自英特尔和其它厂商的构建模块,可以实现良好的互操作性。”他透露英特尔将在7月发布最新版互操作性设计指南。

由于英特尔也推出自己的ATCA的单板和刀片产品,这样就有可能和采用英特尔方案的设备制造商形成竞争关系。对此,Steenman强调:“无论是下一代还是现今的网络需要非常广泛的产品组合,所以英特尔和客户可以起到互补作用,而且很多时候,他们也使用到了英特尔的芯片,他们在芯片方面和英特尔有很多合作,虽然我们和跟我们合作非常密切的公司有一些竞争,但是现在的市场还是比较健康的,另外,竞争也是一件好事,只有通过竞争才能真正体现出开放式系统的优势和益处。

ATCA虽然是瞄准电信设备开发出的,但它的应用已经不局限于电信设备了。英特尔亚太区通讯产品事业部产品行销经理丁培江也指出英特尔已经和中国移动、阿尔卡特、华为启动一个研究项目,就是如何让AdvancedTCA在下一代网络上进行完美的应用。他表示英特尔和上海贝尔一起,同中国移动建立了ATCA的联合实验室,目的就是面对下一代的网络,如何利用ATCA实现新的应用做准备。

与英特尔的大张旗鼓有些不同,ATCA的另一个推广者摩托罗拉行事比较低调。它着眼于供系统和解决方案,统计数据显示摩托罗拉、阿尔卡特、北电三家厂商基于ATCA产品的出货量已经超过市场总量的30%,说明摩托罗拉也在努力 扮演ATCA产品领头羊的角色。

嵌入式领域是摩托罗拉产品的切入领域,而兼容性是摩托罗拉关心的内容,摩托罗拉嵌入通信计算部技术总监Shlomo Pri-Tal认为一个标准得以被广泛采用的前提是它足够的兼容性。对于嵌入式领域而言,良好的向后兼容性是实现被称之为‘刀片集’的板卡平滑升级的有效办法。

ATCA的另一主要推进者凌华科技则主要瞄准刀片服务器和ATCA底层产品,其开发基于ATCA标准的刀片服务器。利用通信设备模块化时代到来的机会,凌华科技在积极提升自己的计算能力,将产业链的组建从"由采购者组织和决定"转移到"以产品和解决方案提供商主动搭建产业链条或者产业链"阶段。

ATCA委员会主席也是凌华科技CTO Jeff Munch就表示:“网络电信设备标准化、模块化这一趋势已经显现出来,按照电信设备5-7年的循环周期,电信设备标准化的高峰应该为期不远了。”

而ATCA的会员,可编程逻辑供应商赛灵思也已经发布了采用赛灵思旗舰器件―Virtex-II Pro设计的全球第一款10 Gbps ATCA背板。

目前来看,以英特尔公司为核心的ATCA阵营,从芯片开始,汇集了包括背板设计(传输能力)、刀片服务器(业务承载)在内等多个环节力量,已经形成了系统的产业链和完整的供应联盟。Steenman就表示在在近日的芝加哥Supercomm展会上,已经有一大批的业界厂商展示了基于英特尔 ATCA技术的设备和产品。


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