台湾地区电源管理芯片厂商的发展动态

上网时间: 2005年05月19日? 作者:肖平? 我来评论 【字号: ? ?小】

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多家调研公司的数据都认为,电源管理类IC市场一直保持了稳定增长的势头,即使在不景气的年代也是如此。由于看好电源管理IC的利润前景,越来越多的台湾地区IC设计公司相继进入电源管理市场。

台湾地区的电源管理IC供应商已超过20余家。由于进入市场相对较晚,且缺乏模拟芯片的设计经验,他们最初所供应的产品只是低端但量大的线性稳压器件。随着技术的积累,他们已能提供技术难度相对较高的PWM控制IC和MOSFET,应用领域也从PC扩大到了消费电子,并正在进入通信设备市场。

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台湾地区前7大电源芯片供应商概况

从目前来看,台湾地区前7家电源IC供应商包括立锜、富鼎先进、茂达、安茂微电子、致新、沛亨与崇贸等,这7家公司在2004年的营收之和约为3.06亿美元,占全球电源管理市场的5.5%。与他们在2003年2.46亿美元的营收之和相比,成长了24.4%,可见这些公司正在高速成长当中。其中,前三大厂商分别为立锜科技、富鼎先进和茂达,他们在2004年的营收都超过了5,800万美元。

主板市场为台商起家的跳板

绝大部分台商都偏重于DC/DC领域,主要产品包括线性稳压器、PWM IC和功率MOSFET,从事前两种IC产品开发的公司居多,包括立锜、茂达、安茂、致新和沛亨等;而能供应功率MOSFET的公司甚少,典型代表为富鼎先进,2004年该公司96%的营收都来自功率MOSFET。另外茂达也有一半的营收来自MOSFET产品线。但有一家公司比较特殊,那就是崇贸。据该公司称,它是台湾地区唯一提供完整AC/DC电源IC产品方案的IC设计公司。

从产品的应用领域来看,PC主板市场几乎是所有台商的切入点。这是因为主板市场有足够大的容量,更重要的是,全球90%的主板都是台商生产的,因此也有着地利与人和的优势。以立锜为例,2004年该公司面向主板应用的电源IC就占其整体营收的40%以上。

目前,立锜已在主板市场站稳了脚跟,同时加紧了在其它应用领域的布局,包括图形卡、便携式设备、LCD面板等。该公司表示,2005年将在大陆市场重点推广面向手机、PMP和MP3等便携式设备应用的电源管理IC。

就在上个月,立锜在深圳的IIC展会上推出了一系列面向手机面板背光用的白光LED驱动IC,其中包括一款可同时为OLED和TFT双屏面板的背光提供支持的驱动IC——RT9273。据称,该芯片已经在多家台湾地区和韩国的手机OEM处获得了Design in。

功率MOSFET供应商富鼎先进也是以主板市场为着墨的重点。2004年,富鼎先进来自主板市场的营收就占其整体营收的6?%,而华硕为其最大的客户。目前,该公司已拓展至笔记本电脑市场,并将面向LCD面板背光模块应用的高压MOSFET确立为主攻目标。

排名第三的茂达公司,其来自主板与图形卡市场的营收占总营收的45%,其它还包括LCD监视器与笔记本电脑占25%、光驱市场占20%等。2005年,除了继续发展MOSFET产品线外,茂达还将PWM芯片视为发展重点。

而提供AC/DC电源IC的崇贸,也是先进入PC市场并在该市场有所收获。该公司声称,它的电源IC在两个与PC相关的市场都具有领导地位。2004年,其面向“台式PC的ATX电源供应器”的SG6105系列PWM控制芯片的出货量达2,650万颗,占全球市场的23.2%;而其面向液晶显示器的SG6841系列的出货量约为3,000万颗,占全球市场的41.67%。

崇贸表示,2005年该公司将全面延伸其产品线,以满足不同应用的特殊电源控制需求。同时还将推出应用于10W以下充电器及小型电源转换器的SG6850X一次侧控制PWM IC,它具备大幅减小电源系统体积、简化设计的优势。另外,该公司还将推出PWM+PFC的集成芯片SG69XX,它面向各种注重功率因子效率的应用,能协助客户设计出低成本的高环保电源系统。崇贸表示,上述两款产品都将在今年第四季陆续推出。

但并非所有的台商都是依仗主板市场的,例如排名第四的安茂微电子,它的营收中有30%是来自WLAN,25%来自LCD监视器,剩下的45%主要来自于手机和数码相机。该公司的产品主要是线性稳压芯片,2005年将重点发展面向汽车仪表板应用的电源管理IC。

另外,圆创科技则是围绕数码相机等消费电子产品市场做文章,这部分的营收占其总收入的1/4左右。不过,圆创并非一家只提供电源IC的供应商,它还为DVD提供马达驱动芯片。今年第一季度,该公司推出了数码相机应用的AT1454 闪光灯充电IC。据称,该产品集成了30V的MOSFET和IGBT驱动器,具有可调整的导通时间功能,可使闪光灯在最短时间内完成充电。

与国际对手的技术差距在逐步缩小

台湾地区的电源管理IC供应商发展到今天,与国际知名大厂如TI、Intersil、ADI、Fairchild、Linear Technology、Maxim、NS等公司仍有不小的差距,但这个差距正在逐步缩小。

首先在技术方面,台商已有多年的积累,能够推出高转换效率和低噪音的高整合芯片。比如,立锜在今年4月推出的无电感电荷泵型LED驱动IC,它所支持的三段式转换的效率达90%。其它的特点包括可同时支持4颗并联LED,且能对每颗LED进行独立控制,而其封装仅为QFN3×3mm。

同时,台商还非常注重于专利开发。擎力科技(SYNC)就表示,该公司拥有专利的同步整流控制器 “预测”技术,此技术可以更精确且自动追踪二次侧的输入波形变化,并通过内部电路的控制,在电源系统CCM及DCM模式切换时可以自动追踪波形的变化,减除外围检测器件,在无载状况及Green Mode的使用情况下完全满足设计者的要求。

该公司甚至声称,此技术领先于国际大厂,并能与客户的设计要求和使用方便性相结合,形成性能优化、价格更合理的方案。擎力科技成立于2004年初,计划在今年开始供应同步整流控制芯片、LDO、60/100V Trench MOSFET及PWM芯片。

然而与国际对手不同的是,国际电源IC供应商大多都拥有自己的晶圆厂,因此可以自行调整并采用特殊工艺来制造产品。而台商大多仰仗晶圆代工伙伴进行制造,因此在制造工艺的广度与深度上存在差距,尤其是BCD工艺上。

不过,台湾地区的电源管理IC厂商正与台积电、联电寻求更大程度上的合作。其中,立锜与台积电合作开发的BCD工艺将在今年导入量产;汉磊也与联电在积极磋商,以进入BCD工艺;擎力科技也声称,将不断改善晶圆工艺,以提升产品性能。

在无铅化方面,台商也是步步亦趋。立锜科技已经推出了符合RoHS标准的产品;崇贸也表示其所有电源IC都可根据客户的需求采无铅化工艺制造,而且各项无铅产品也都通过了SGS认证。

保障品质赢得客户认知

高品质和高可靠性是OEM选择电源IC时的必然要求。因为品质的良莠会对电源系统产生直接影响,进而影响到整体系统。因此出于稳定性和寿命的担心,大部分客户都对市场上新出现的电源芯片产品心存疑虑,不敢贸然采用。为此,台湾电源芯片供应商除了宣称技术上的独立与先进外,还在提高品质上做文章。

崇贸科技声称,该公司与中下游的合作伙伴向来将IC品质列为最重要的考核项目。因此其所有的产品均需通过严格的功能测试、寿命测试、电磁干扰与信赖性测试、系统测试与100%的品质检验,才能交到客户手中。

而立锜科技则声称从一开始就注重与客户讨论产品细节,真实了解客户需求,并从研发、生产、测试等各环节层层把关,来保障产品的品质。

擎力科技则声称其晶圆代工伙伴及封测代工厂都具有完整的品质系统,该公司还在产品量产期间要求各代工厂在每个季度都提供产品的可靠度认证报告,设立相应品质监管部门来严密监控生产进程及每批货品出厂的测试报告,并定期到代工厂进行产品生产抽检。该公司还声称将进行5W及6 Sigma品质监管,目前正与知名OEM进行认证中。

另外,台商们还积极与国际知名OEM进行合作,以获得design in的方式提升产品的认知度,逐步建立客户的信心。

降低成本,应对大陆竞争

成本一直是台湾芯片厂商的竞争利器,电源芯片也不例外。但这种优势在逐步丧失,原因有二:首先,国际大厂陆续在大陆设立后端封装厂,以降低封装成本;第二,大陆本地的电源IC设计公司也在起步,他们效仿台商的模式,从低端的线性稳压器件切入电源管理芯片市场,他们自然会在价格上进行血拼。

对此,立锜科技表示与许多后端封装测试厂都有相当良好的合作关系,可以获得他们最强有力的价格与产能支持。并且,立锜还将密切关注市场动向,以确保价格优势。

而崇贸表示除了严格控制生产成本外,还将从电路设计的初期阶段着手,通过缩小裸片尺寸的方式来降低成本。

同时,崇贸还通过优化服务来吸引客户。该公司表示,将与分销商密切合作,充份掌握最新的客户需求,并定期向代工厂提供产能需求预估,以便有更佳的供货与交期安排。另外,该公司还在深圳设立了子公司,协助代理商提供及时的技术支持,并通过不定期举办技术研讨会方式来推广产品及企业形象。

作者:肖平


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