数字音频与视频技术为消费者带来全新娱乐享受

上网时间: 2005年03月01日? 作者:李明骏? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:digital technology?

在消费电子领域,数字产品无疑充当着市场的急先锋。数码相机、数字电视、DVD播放机、数字媒体播放器等以数字技术为主导的产品已经从过去高高在上无人敢问津到现在进入寻常百姓家,时尚、便捷、功能强大的数字产品为消费者带来全新的影音体验与娱乐享受,毫无疑问,“家庭数字化”将是未来几年消费电子市场的主要发展趋势。

美国半导体协会一项调查数据显示,2004年用于消费电子领域的半导体芯片市场首次超过企业应用市场,表明消费类电子产品已成为推动整个半导体行业持续增长的重要动力。庞大的需求不仅带动了相关整机制造厂商,一些过去并未将这部分市场作为重点的芯片供应商也开始转变角色,他们利用自身强大的实力与研发优势,纷纷在数字消费领域加大投入,不断为整机产品推出各种新技术与解决方案。

D类放大器继续走红数字音频市场

以MP3播放器为代表的便携式音频娱乐设备的巨大成功让人们认识到了数字音频技术的市场号召力,微软公司主席比尔?盖茨在今年初拉斯维加斯国际消费电子展(CES)上曾表示,目前数字音频的增长速度堪与上世纪八十年代PC业发展速度相比,他甚至预测到2010年人类所有的音频内容都将实现数字化。

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Polacek:目前市场对中等
功率音频放大器需求开始升温。

音频产品一直受到消费者对信号高精度还原需求的驱动,人们要求音频放大器能高保真地提供各种声音信号,随着各种便携式以及数字电视等新兴影音产品的出现,人们对放大器的效率及尺寸也提出了新的要求,此时D类放大器以其卓越的性能受到制造商的青睐。模拟器件公司精密数据转换器部副总裁Dick Meaney表示,“设计新的消费类电子应用尤其是高端电视产品,对外形美观程度的要求与音频和视频性能一样高,D类放大器以其固有的小尺寸和散热优势成为一项重要的推动技术。”

该公司最近推出的AD199x系列音频放大器将D类放大器小尺寸的特点与先进的音频信号处理技术相结合,大大提高了音质,而且在音频保真度和电磁干扰等关键性能方面进行了优化,通过单芯片方案即可实现总谐波失真加噪声小于0.005%。尽管该放大器能提供2×40W输出功率,但散热减少了50%,适合用于高清电视和家庭影院系统,因为它们要求以尽可能小尺寸的音频系统获得高性能音频;同时更低的EMI可防止与其它电子设备相互干扰,这在汽车音频系统设计中特别重要,进一步拓展了其应用范围。据介绍,该系列产品将于今年上半年开始供应市场。

国家半导体公司副总裁兼音频事业部总经理Mike Polacek认为,传统音频市场分为低功率和高功率两大类,前者指功率在1W以下,主要用于手机、便携式产品等领域,后者指功率在10W以上,如电视机、家庭影院等场合。但目前中等功率应用市场(1?10W)正迅速崛起,典型应用包括手机免提扬声器及和弦铃声、平板电视等领域。

同样出于对功耗和散热的要求,国半也在D类放大器产品上积极投入,如前不久推出的立体声扬声器放大器LM4666和开关功率放大器LM4668。其中LM4666每声道输出功率1.3W,增益可由用户自由选择,能够减少所需零件并缩小电路板的板面空间,由于它采用Δ-Σ调制技术,抑制了输出噪声和减少总谐波失真,从这方面来说它要比传统的脉宽调制D类放大器性能更胜一筹,而且因功耗低芯片本身所散发的热量也较少,有助延长移动电话的电池寿命及通话时间。LM4668则是一款输出功率为10W的单声道音频功率放大器,适用于技术要求较为严格的平面监视器、平板电视机及电脑声卡。

不过Polacek并不认为半导体厂商大力推广D类放大器代表AB类放大器将走向末路。他表示:“这完全取决于应用需要,AB类放大器在音质上仍有无可比拟的优势,因此在一些小喇叭场合还是需要用到AB类放大器。”据Polacek介绍国半在该领域仍然将有相关产品陆续推出。

视频处理器提高集成度降低整机成本

消费者对个人观看动态影像的要求已不仅仅满足于普通电视节目,作为消费类电子产品的一个重要组成部分,数字多媒体视频技术近年来得到飞速发展,极大改变了我们的生活。随着互联网宽带技术的发展,基于互联网的数字视频产业成为最有发展前景的产业之一,另外中国3G应用启动在即,移动视频通信通过手机进入我们生活即将成为现实,IPTV与MobileTV成为当前数字视频应用的热门话题。

与此同时,针对消费者对于高品质视频信号录制的需求,领先厂商开发出不同的方案使传统影音设备功能得以增强,最典型的例子莫过于可录式DVD的迅速增长。LSI Logic公司高级市场总监Tim Vehling认为,现有的DVD播放机终将会被可录DVD淘汰,而未来还会有更多种组合形式的消费电子设备出现,例如市场上已出现了可录DVD与录像机的组合产品,以及带硬盘驱动器的可录式DVD播放机。In-Stat/MDR负责融合市场与科技的高级分析师Michelle

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Vehling:现有的DVD播放
机终将会被可录式DVD所替代。

Abraham对此也持相同观点,他表示,“与早期DVD播放器市场快速增长类似,可录DVD市场有望在2005年达到1,800万台,到2008年将增至5,700万台。”

从视频技术发展趋势来看,对新型音视频编码格式的支持将越来越重要,包括SACD回放以及DivX编码与回放等。不过产品成功与否还取决于是否能不断降低总体系统成本,尽管技术的发展而使到其支持的功能更多更复杂,但价格始终是一个非常敏感的影响因素,尤其是在中国市场。

LSI Logic今年在其前两代可录式DVD处理器基础上推出了第三代DiMeNsion-3方案,据Vehling介绍,前两代方案已经实现将可录DVD的整机成本控制在150美元以内,而第三代由于采用了统一标准的内存架构,可以去除并整合部分元件,整个系统仅需要单片DRAM和FLASH存储器,这样可以使整机厂商材料成本再降20美元,同时还能支持DVD+R/+RW、-R/-RW、-RAM等多种格式。另一家可录DVD芯片供应商Cirrus Logic的目标则是在今年上半年将可录DVD整机成本降到100美元以下,该公司视频产品营销副总裁Jack Guedj相信突破100美元的心理界线将促使消费者下决心购买一部属于自己的可录DVD播放机,除了元器件本身集成度提高,可录DVD光驱价格的回落也使得系统成本低于百美元成为可能。

产品互联的概念已深入人心,互联的一个重要的表现形式就是不同设备之间内容信息可以自由交换,相对来说语音与数据的传输要容易一些,而视频信号要想实现快速传递且保证传输质量仍比较困难。对此Vehling认为家庭媒体服务器的出现可以解决这一问题,虽然现在已经看到对这类设备需求不断增长,但要市场真正形成规模仍需时日。

DLP继续发力高清电视

过去一年里高清电视发展蓬勃,随着数字电视信号的普及,数字电视在美国的销量大增。在中国,高清电视的发展也非常迅猛,很多中国电视厂商都宣称推出高清电视或者准高清电视。但对于中国消费者来说,由于没有一个规范的行业标准,他们常常被厂商提出的各种新名词概念所困扰,对目前市场的认识还存在很多误区。举例来说,许多等离子电视被标上“高清”的标签,然而事实上这些电视仅仅能够接受高清转播信号,并不一定代表能够呈现高分辨率的电视画面。而且在高清电视市场上,一直以来“硬件”的发展都超越了“软件”,也就是说高清技术远远领先于高清内容的发展,预计在2005年能有更多高清电视节目,以让高清电视的优势发展到最佳。

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Braddom:建立和提高消费者
对真正高清分辨率的认知是非常重要的。

目前的高清电视市场分为液晶、等离子以及DLP、LCoS、CRT背投等几大阵营,随着液晶面板供应商纷纷扩大产能,液晶电视整机价格持续下降,其市场份额逐年上升。与之相对照的是,曾经力挺LCoS的行业巨头英特尔和飞利浦去年相继宣布退出,而三星、汤姆逊和东芝也因为LCoS成品率问题而转投DLP怀抱,加上DLP技术拥有者德州仪器的鼎力支持,使DLP成为极具竞争潜力的高清电视技术之一。

DLP技术由于采用轻型光学系统,可降低“散光”效应,提高对比度(能够达到5,000:1,通常LCD为800:1),从而使画面锐度更鲜明,层次更丰富;另外它还有动作还原准确的特性,不会出现模糊失真或拖尾的现象。与透射技术不同,DLP术是一种反射技术,画质不易受光和热的影响。

尽管中国前段时间DLP电视销量有所下降,但在全球范围仍保持良好的势头,市场调研公司NPD Group的数字显示,2004年第三季度40英寸以上大屏幕彩电市场DLP占有率超过15%,而截止去年底德州仪器共发售了500万套DLP产品,DLP电视市场拥有量超过100万台。针对市场有人认为DLP只是一种过渡技术并终将被代替的说法,德州仪器DLP亚洲区业务总监Eric Braddom反驳道:“DLP的特性更能满足电视对图像的要求,它是一种可靠的能保持画面质量的显示技术,实际上它不仅用在家庭电视娱乐系统,而且还广泛用于电影放映机、商务投影仪等领域,可在不同屏幕上使数字视频内容得以完美再现。”

不过Braddom也承认各种高清电视方案实际上都还存在一些缺陷,仍需进一步完善,同时需要积极发掘新的应用领域。如TI与惠普等公司合作推出的即时影院投影仪产品,将DLP投影、DVD播放器和音响系统集成到一起;三菱和三星公司则利用DLP技术开发出只有手掌大小的口袋式投影机,可以支持游戏应用、手机和其它移动设备的移动投影需求;除此以外,为了进一步推动前投家庭影院进入主流消费电子产品领域,一些整机制造厂商也在积极开发低成本家庭影院投影机,有480p、576p和720p等几种分辨率。

Braddom最后强调指出,“建立和提高消费者对真正的高清屏幕分辨率的认知对我们来说也非常重要,我们会继续向消费者传递正确的信息,帮助他们做出正确的购买决定。”

作者:李明骏

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