微型硬盘海量入场,消费存储市场重新洗牌

上网时间: 2005年01月30日? 作者:郑卫锋? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:GS Magic? Cornice?

微型硬盘市场正在进入成熟发展期,它作为消费电子产品的存储媒介正在迅速被人们认可。据UBS Investment Research的研究表明,整个硬盘市场的应用细分情况将从2004年PC与非PC市场的比例90%比10%,变化到2007年的59%比41%,2.5英寸及更小尺寸硬盘的年销售量预计将增长40~50%。希捷国际科技(Seagate Technology)中国区总经理杨建初表示,随着在过去几年间面密度取得显著提高以及外形规格小型化实现技术的出现,微型硬盘在便携式消费类电子产品中得到了很快应用。

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图1:微型硬盘在各便携式终端中的应用预测。

2005年的微型硬盘市场仍将以1英寸产品为主,对于一般性的便携式电子产品来说,1英寸硬盘已经能够满足要求,而且考虑到成本和容量方面的因素,0.85英寸硬盘并不占优势,因此后者的大批量应用将会后推一段时间。规模经济的提高已经促使其平均售价(ASP)下降到了消费类电子厂商可接受的水平。贵州南方汇通世华微硬盘有限公司(GS Magic Inc.)市场部总经理温广平指出:“由于需求大量增长,而供应商受到产能和原材料方面的限制,2005年的微硬盘市场将是一个卖方市场。

便携应用驱动微硬盘市场爆发

数码相机、音乐播放器、手机、Pen Drive和手持GPS设备等正在逐渐采用微型硬盘作为存储介质。由于微型硬盘相比闪存具有容量大,成本低的优势,这种趋势正变得越来越明显。Cornice公司的市场副总裁David Feller表示,“由于飞利浦、苹果电脑和创新科技有限公司(Creative)等厂商的积极推广,基于微型硬盘的MP3的市场增长率已经超过了基于闪存的MP3。”他还指出,把基于闪存的MP3用户群吸引到基于微型硬盘的MP3用户这边来,目前面临的主要障碍是产品成本、稳定性和ODM的产品设计技术。而硬盘厂商正在着手解决这些问题,使下游厂商能够生产出消费者买得起的微型硬盘MP3,抢占目前被闪存占据的大片市场。

手机在移动设备领域占据着核心位置,正在很快成为坚固耐用的多媒体平台,而无线网络带宽的增加将继续推动对移动设备存储容量需要的增长。由于数GB的硬盘存储器随时可用,因此手机厂商可在其产品中增加广受欢迎的内存密集功能。例如,现在具有音乐功能的手机只能存储大约8~12首4MB大小的歌曲。相比之下,基于硬盘的新型手机,与基于硬盘的音乐播放器一样,可轻易存储几千首歌曲、图片和数小时的录像。希捷的杨建初指出:“现在的问题不是硬盘是否将使用在这些应用中的问题,而实际上是一个何时应用的问题。”目前已有三星推出的SPH-V5400手机采用了Cornice的一款1英寸1.5GB微型硬盘。GS Magic的温广平表示,该公司目前已着手与国内手机厂商联合研发硬盘手机,预计2005年市场上采用微型硬盘的手机将会大量出现。

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图2:2005年1英寸硬盘的容量将会达到8-10G。

Pen Drive是微型硬盘的另一大应用领域,它是一种类似U盘的基于硬盘的移动存储设备,目前该市场增长迅速。如GS Magic目前生产的产品主要应用领域就是Pen Drive,目前产品百分百出口,主要客户有台湾的BTC等。由于存储容量大于典型的闪存U盘,基于硬盘的Pen Driver可以增加令人激动的新的软件功能,如索尼的Microvault 2.0GB具有特殊的软件功能,可以使其与PC之间实现自动同步。

此外,虽然绝大多数微型硬盘都是针对个人设备,但是嵌入式系统设计者正在进行可利用高速度、大容量存储设备的商业和工业设计。一些大型原始设备制造商,如思科系统公司和朗讯科技公司,已经开始在其主板和刀片式服务器上嵌入外形规格微型的硬盘,特别是用作引导盘。其他可能的应用还包括打印机、无线医疗PDA、测试和测量设备以及汽车设备。杨建初表示:“随着面密度的进一步提高和每GB成本的继续下降,对于寻求在旅途中能够方便地观看喜爱的电影的客户,便携式多媒体播放器(PMP)的价格也正在变得可以接受,这可能是继MP3之后的又一个热点。”

供应商努力提高抗震性能和降低功耗

作为一种新兴应用,在以前利用闪存的系统中集成硬盘牵涉到很多复杂的技术而并非简单的置换。移动系统使硬盘工作在一个比PC应用,甚至比数字录像机都更为苛刻的运行环境中。为了使更多的消费类电子产品制造商采用1英寸硬盘作为消费类电子产品应用的首选存储介质,在提高存储容量的同时,微型硬盘的耐用性、抗震性和可靠性也需要进一步提高。

据杨建初介绍,希捷ST1系列硬盘在设计上能够解决因剧烈震动而引起的谐波失真问题。该硬盘采用了希捷RunOn技术,使硬盘能够检测到有害谐波频率出现的时间,并且通过将磁头保持在磁道上加以补偿。许多基于硬盘的设备跌落时,读/写磁头仍保持在介质上方。跌落很重时产生的撞击可能引起磁头击打介质,磁头碎片散落在介质上并且在介质上形成凹痕。GS Magic的温广平介绍,一般磁头与介质的距离只有10微英寸左右,几乎是临界接触状态,如果发生碰撞就会不可避免地对介质造成损坏。他说:“我们自己的独有技术能使硬盘感应到跌落状态并将磁头缩回安全区域,以免磁头与介质发生撞击,从而达到保护硬盘的目的。”

希捷的ST1系列硬盘具有G力保护功能,在跌落不可避免时关闭硬盘电源并将磁头移离介质,从而保护硬盘不受撞击的影响。Cornice把自己的产品称为“Storage Element”,该公司的David Feller介绍,Storage Element从1.5米高度落下也不会摔坏,而且在经常振动的环境下也能工作,这些都特别符合便携式消费产品的要求。他说:“比较奇怪的是,由于硬盘来自IT产业,因此有些厂商只重视寻道时间和存储容量等问题,前者对于消费产品没有什么意义,而后者认定消费者都口味相同,都准备为获得最高存储容量而花大价钱。”

系统电源架构也面临着挑战,由硬盘向闪存的过渡,业界面临的最迫切的问题就是降低电流消耗,以延长电池工作时间。温广平表示,微型硬盘的电流消耗在2005年将减小到200毫安以内。不过杨建初认为,硬盘的运行功率确实比闪存模块的大一些,不过事实上在移动系统中硬盘并不是不间断地运行。例如在便携式音乐播放器中,硬盘将音乐调入到系统缓冲器中,然后以低功耗的“闲置”模式运行,直到需要重新填充缓冲器为止。硬盘以“闲置”模式工作的时间取决于系统安装的缓冲器的大小,在现在的音乐播放器中最长可达30分钟。

Cornice是目前所有微型硬盘厂商中唯一一家提供机电分离式硬盘的厂商,因此该公司的产品在降低功耗及功能实现方面也显得与众不同。据David Feller表示,由于Cornice的架构通过从主PCB传送信号,如电压、电流、时钟、缓冲,所以减少了硬盘中的元件数量。他说:“正因如此, 我们能够降低电流消耗,同时降低产品成本。”据他介绍,Cornice现在正在开发其第四和第五代Storage Element,“这将进一步发挥我们架构的优势,同时极大地提高我们的质量水平,使之超过该市场中的老式产品。”

作者:郑卫锋


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