PLM大规模应用时代来临,如何控制信息共享程度仍存疑虑

上网时间: 2004年07月27日? 作者:欧波? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:PLM? 产品生命周期管理? PDM?

Fox电子公司是一家拥有250名员工的电子控制产品制造商,其产品包括晶体和可编程振荡器,随着走出2000年不景气以来的持续低谷,Fox公司迫切需要产品生命周期管理(PLM)软件有效地记录其业务流程,保持内外部业务的顺利连接和低成本运作。该公司首席执行官Gene Trefethen很清楚,现有系统对Fox电子整体业务的可视性有限,很容易引发错误。如果公司想保持其竞争力,必须尽快安装一套新系统,尤其是随着公司通过远东地区供应商采购的元器件不断增加,这一要求变得更为迫切。“我们需要提高文件管理,因为现有的ERP系统不能很好地处理文件。而且,它们对于工程控制、设计、许可供应商名单管理方面无能为力。”Trefethen说。

为此,Fox公司安装了一套来自Aras公司的PLM软件。该软件帮助Fox非常轻松地从旧系统中导出信息,并让使用者之间的信息传递变得容易。“我们在设计更改的管理上显著提高,因为PLM软件自动处理了这一任务。”Trefethen说,“过去,我们通过手工处理设计更改,很容易出现操作错误,获得的文件也不够及时准确。”

尽管Trefethen对新软件非常满意,对文件管理、工程设计效率和成本节约等方面的改善也非常欣慰,但他并没有在全公司推行这一产品生命周期软件包。相反,Fox公司逐步地先在部门中使用该软件,并在进入下一阶段之前跟踪已完成的每一阶段绩效。在内部使用这一软件一年半之后,Fox开始对数家供应商进行测试。“鉴于经济和其它方面的原因,公司逐步进行推广并采取了谨慎、可控的措施。”Trefethen说,“我们许多供应商在亚洲,系统必须直观,因为很多供应商不熟悉这类技术。我们必须先在内部消化,然后对某几家供应商进行测试,接下来再推广到所有供应商。”

PLM应用走向中型制造公司

与常用的数据管理软件相比,PLM软件为电子制造商的供应链管理提供更好地可见性,并有助于连接多样化的用户。通过方便地共享制造过程之前、之中和之后的信息,PLM帮助管理者灵活地应对市场需求变化,并深入了解供应商的备货情况,迅速识别客户的变化。与产品数据管理(PDM)软件相比,PLM对设计更改的控制和执行更为及时。很多情况下,PDM仅局限于设计和工程功能,在销售、营销和制造管理上几乎没有什么作为。PLM大规模应用时代来临,如何控制信息共享程度仍存疑虑_Gene Trefethen:我们从底层开始实施,确保基础已经夯实,并易于控制。_1

自2000年电子行业出现走低之后,库存管理问题、预测不准确和全球经济不景气打击了销售。很多大中型公司由于元器件和产成品过剩而倒闭,整个行业的产品贬值和报废达数十亿美元。当行业开始复苏时,PLM软件出现得正是时候。它满足了整机制造商对低产品成本和制造业务更高可见性的需求。

过去,只有那些财大气粗的公司有实力购买PLM软件,而如今,部分软件的成本已降低到10万美元左右,这吸引了很多小型OEM和EMS公司的购买。“过去几年里,PLM软件只是大型的企业才承担得起。”CIMdata公司的一份研究报告指出,“目前,价格的下降使越来越多的中型制造商采用PLM解决方案,以提高竞争地位。”

由于客户范围的扩大,需求也随之改变。OEM和EMS公司的主要决策者也出现变化。以前,Aras公司主要将首席信息官作为销售对象。但如今,销售活动开始针对采购、质量管理和制造领域的经理们。Aras公司首席执行官Peter Schroer说,这些管理者需要实用的工具而不是花哨的软件。"PLM是业务管理软件,你必须和质量经理、制造经理或采购经理进行对话,他们并不关心软件是基于XML还是Web。"Schroer说,“他们只需要一个易于使用、价格低廉,并能迅速解决问题的方案。"

如今的供应链管理软件包对设备制造商解决棘手的问题确实很有帮助。例如,Arena公司按需提供产品生命周期软件,该软件利用最新的技术避免客户使用昂贵的服务器系统。Arena的客户可以通过互联网进行连接,每月支付使用费,只有在必要时才进行升级,而其供应链伙伴无需安装昂贵的IT系统。"谁位于哪里并不重要,借助在线或许可用户服务完全可以实现信息的管理。当授权允许供应链伙伴进行访问时,它们能够进入系统,并与你进行项目合作,却不需要任何IT投资和其它额外开支。"Arena的 Topolovac说:“没有必要购买任何硬件或软件。本质上,我们只是按了一个开关直接使用而已。"

准备不足导致结果差强人意

中型公司对PLM软件和其它业务管理软件的使用逐步增加,但使用结果却可能差强人意。这可能是公司的准备不足或选择了错误的软件或供应商,PLM项目常常超过预算,在很多情况下,PLM因不能满足使用者的目标而被废弃。PLM方案提供商Arena公司首席执行官Michael Topolovac指出,一个公司花费了大笔钱财,努力了半年后,最终放弃的例子比比皆是。

Aras的Schroer表示,公司正在为英国Gloucester公司安装PLM软件,这是Gloucester近几年第三次购买软件。该公司业务的变更迫使其购买新的软件,因为旧系统不能适用新的业务环境。"很多这样的公司受困于那些固定代码的PLM系统,当业务出现改变时,它们会扔掉旧软件购买新软件,而非适应现有的软件。"Schroer说。

如何控制信息共享仍存疑虑

然而,PLM软件不仅仅局限于数据管理,它可以帮助解决OEM公司与供应商、合同制造商以及供应链中其它伙伴之间的关系。通过增加供应链的透明度,元器件采购或生产制造方面的瓶颈能够很快被识别并得以解决,这有助于消除上一次市场低潮时期彰显的一些问题。

然而,将软件应用推广到供应链的所有环节仍是一项困难的决策,因为设备供应商、元器件供应商甚至客户之间的最后一道屏障将随之消除。"PLM牵涉到一些与技术无关的问题,这些问题与经营管理和合同法律方面紧密相关。"PLMResearch公司分析师Mark Withington说,“合同制造商和OEM之间的关系多少有些敏感,因为合同制造商可能同时为其竞争对手制造产品。"

许多采用PLM系统的制造商常常自问:有多少内部信息应该与供应商和合同制造商分享,而自己却不会面对竞争的威胁?Fox电子公司认为这一问题还没有现成的答案。理论上说,公司的管理层希望客户能参与产品生命周期管理的应用,但是这可能需要数年时间。因为对于众多中小型公司来说,允许客户访问关键资料所造成的影响仍是一个未知数。

"我个人认为,一旦你允许客户访问现有系统,大量的批评将蜂拥而来,对你的业务指手画脚。"Trefethen警告说,“因此,我们从底层开始实施,确保基础已经夯实,并易于控制。当客户被允许访问我们的系统时,我们能够对此进行控制,系统也因此而行之有效。我们希望在设计上实现这一做法。”

少数产品周期管理软件提供商建议采用不同的战略。Bourke顾问协会PLM顾问Richard Bourke说,产品生命周期软件是否成功应用主要取决于管理者如何管理与供应商、制造商和供应链中其它伙伴之间的关系,而不是单纯依赖软件的功能。"软件看起来非常具有吸引力,但这仅仅是方案的一部分。"Bourke说,“诸如有多少IP对客户开放、如何融合软件和内部业务、如何避免过量的工作,以及如何大规模上马项目以达到按需投资的效果等问题仍需仔细考虑。”

Block

PLM软件的主要功能


* 项目管理


* CAD文件管理和基础CAD集成


* 物料清单和信息清单的产生和管理


* 文件和CAD文件虚拟化(2维和3维可视)


* 许可供应商清单管理


* 工作流程管理(工程和制造自动化)


* 校验和配置控制


* 变更管理和质量保证

资料来源:CIMdata

实施PLM系统的三个建议

为了避免负面的PLM使用经验,电子制造商必须考虑以下三个方面的事项:PLM大规模应用时代来临,如何控制信息共享程度仍存疑虑_ESMCOL_2


1.在选择PLM应用程序前,必须先确定要解决的问题,评估现有IT系统,确保现有装置可以适用。更为重要的是,如果没有系统捕获业务流程相关信息,在购买软件前,首先要配备上述系统。“如果组织不具备生成产品数据的技术,就难以认识到与外部共享信息的重要性。”PLMResearch的分析师Mark Withington指出,“在跑之前,必须先学会走。”


2.必须及早确定购买拟定程序包的总成本,以及该产品对业务环境变化的适应性。与原有产品的兼容至关重要,因为一个马上可投入使用的完整、简单的PLM应用很容易演变为多年的项目。一大群顾问在公司指手划脚,可能会导致生产中断。公司必须审查以下因素:程序的使用舒适度和深度,对于大多数中小型电子公司来说,还包括维持运作的能力,保持成本具有竞争力。


3.进行阶段性使用,而不是在全公司范围内强制使用。缓慢稳步实施PLM是最好的手段。尽管软件提供商强调对于所有制造公司,无论大小,使用PLM应用程序迫在眉睫,但是,行业管理者警告,仓促使用比不实施PLM的危险更大,这样,可能导致制造商付出更加昂贵的代价。“制造商现在必须实施PLM,因为电子行业的竞争残酷,它们需要与处于价值链中的其它伙伴共享信息。”Withington说,“但是,对于中型公司来说,尽管缓慢稳步的方法要花费多年时间,但是,采用这种方法会更好。”

作者: 欧波


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