多媒体卡协会高层关键时刻中国布道

上网时间: 2004年05月30日? 作者:孙昌旭? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:MMC协会? Yves Leonard? NAND闪存?

当越来越多的手机开始支持百万像素的拍照功能、摄像和音视频流业务时,手机就对能提供高容量存储和使用方便的闪存卡生产了迫切的需求。闪存卡已成为未来手机的一个主流配置。虽然目前有各种各样的闪存卡,但对于手机制造商业说,需要决择的是在MMC卡、SD卡和记忆棒三者之间选其一。目前正是手机厂商在选择的关键时刻,正是如此,多媒体卡协会(MMCA)高层今年以来第二次来到中国,向中国的主流手机厂商布道。本刊藉此机会对MMCA董事会主席、三星半导体内存市场部资深经理Yves Leonard先进进行了独家专访,他从产业链的角度告诉中国的手机制造商,如何为手机选择闪存卡。

问:MMCA代表团两次访问中国,共访问了哪些厂商,他们对MMC卡的反馈如何?


Leonard:MMCA派出了强的大代表团访问中国了中国主流的手机厂商。今年2月在北京和华东两地拜访了波导、首信、中兴、联想、迪比特等等9家主流手机厂商,而这次又拜访了华南地区厂商包括TCL、科健、康佳、南方高科、华为等等7家主流手机厂商。他们对MMC卡表示出了极大的举趣,事实上,他们也正在决策选用何种闪存卡用于他们下一代的手机。

MMCA代表团成员包括董事会主席、总裁、市场副主席和一些技术委员。重要的是这些代表团成员全部来自NAND 闪存领导厂商,包括三星、英飞凌、瑞萨科技、意法半导体和即将推出NAND闪存的美光半导体。这些公司平时可能是竞争对手,但现在我们组织在一起共同访问中国手机厂商,就是因为正是他们为手机选择闪存卡的关键时期。

问:为什么说现在是关键时刻?


Leonard:可以从两个方面来解释:一是手机厂商已决定在部分下一代手机中增加闪存卡功能,现在正处于对不同卡的评估阶段;二是随着闪存卡技术和规范的不断改进,几个闪存卡阵营的竞争越来越激烈。

从目前的几个主流卡来看,CF卡体积太大不适合手机,而xD卡只适用于富士和奥林巴士数码相机,也不能用于手机。而SD卡阵营、MMC协会和记忆棒的发起者索尼均针对手机/PDA应用推出了更小尺寸的产品,即SD-mini、RS MMC和MS-Duo,其尺寸均为原全尺寸的一半,因而目前手机领域主要竞争的是这三种闪存卡。

对于全尺寸产品,SD的卡槽和MMC的卡槽是兼容的(长和宽一样),也就是说手机厂商如果设计的是SD卡槽,它也可以支持MMC,这也是市场上许多手机可以同时支持SD卡和MMC卡的原因。比如多普达、联想、迪比特和CECT都有同时支持两种卡的手机问世。

但现在RS MMC和SD-mini卡插槽的长和宽都不一样了(见表一),因此手机厂商在选择了一种插槽后,就只能支持该种闪存卡。所以说现在的决策非常重要。并且,小尺寸闪存卡是手机未来的主流趋势。比如三星在今年初已推出5款RS MMC卡的手机,并计划将在今年内推出30多款带RS MMC卡的手机。此外,西门子、摩托罗拉、诺基亚均已推出带RS MMC插槽的手机。

问:能否对三种小尺寸卡的发展趋势进行比较?


Leonard:我将从产业链、技术和成本几个方面进行比较。

首先从产业链来看,闪存卡的主要器件是闪存IC和控制器。MMC协会的成员包括了几乎所有主流的NAND闪存IC厂商,这些主流的闪存厂商同时也生产控制器和MMC卡。此外,还有第三方的控制器厂商近50家,和第三方独立的MMC卡制造商30多家。可见MMC卡的供应充足。现在闪存短缺期和配额制期间,我们首先要满足的是MMC卡制造商的产能。MMCA成员还包括诺基亚、西门子、LG、三洋、摩托罗拉等主流手机厂商,MMC的产业链已趋成熟。

而SD卡阵营的主要推动者是松下、东芝和Sandisk三家公司,其中东芝和Sandisk也是闪存IC制造商,但这两家公司在今年初也加入MMC协会。我们再来看记忆卡阵营,它由索尼主推,而索尼需要向第三方采购闪存。所以从供应链方面来看,MMC的优势是其它阵营不能比的。HSPACE=12 ALT="MMC协会董事会主席Yves Leonard:MMC协会聚集了几乎所有的NAND闪存厂商,并得到5家顶级手机厂商中4家的支持,具有明显的产业链优势。">

从技术上来看,MMCA在今年初发布了MMC卡标准的4.0版,相比以前的3.3版本,其有三大关键提升:一是将总线宽由原来的的1位提升至4位和8位可选,因此手机厂商可有x4 IO和x8 IO两种选择,读写速度大大提高。而SD卡是1位和x4 IO总线可选。第二个改进是时钟频率从原来的20MHz扩展到26MHz和52MHz两种,这样在52MHz、x8 IO模式下,数据传输速率可达52Mbit/s,而SD卡的最大传输速率为12.5Mbit/s。第三个改进是采用了3.3V和1.8V双电压模式,1.8V电压模式更适合未来手机对低电压的要求。

从成本来看,MMC卡采用的是开放的标准,不需要收取任何版税,而SD卡则需要付给四个公司两种版税。并且由于有成熟的产业链支持,MMC卡的成本也会越来越便宜。

问:除了闪存IC和控制器外,插槽也是很关键的元件之一,请介绍插槽连接器的供应情况。


Leonard:目前提供MMC插槽连接器的公司有Molex, ALPS, JAE, JST和Yamaichi等公司,供货没有问题。并且对于全尺寸的SD卡插槽,它是兼容MMC卡的,因为SD采用的是9pin,而MMC采用的是7pin。但在4.0版MMC标准中,为将总线宽提升至x8位,7pin改为13pin。

问:手机如要支持MMC卡,需要手机中的应用处理器或者是基带处理器支持,这方面的情况如何?


Leonard:目前主要的应用处理器和基带都能同时支持MMC和SD接口。在处理器接口这边,RS MMC和SD-mini的接口一样的,没有区别。但记忆卡需要不同的接口。

问:像三星这样的闪存IC公司也提供MMC卡,你们是否会与第三方独立的MMC卡公司产生业务冲突?并且在产能趋紧时,是否会满足这些独立MMC卡公司的需求?


Leonard:我们之间的业务没有冲突。首先,我们只服务于顶级的手机厂商,如诺基亚等公司,直接给他们供货,并且这些手机厂商困绑的MMC卡容量一般不够,手机用户通常需要到市场上再次采购MMC卡,而零售市场上的MMC卡则来自独立的MMC卡厂商。此外,二级、三级的手机厂商需要这些独立的MMC卡厂商供货,比如ATP公司就是一家专业的MMC卡提供商,他们将会针对中国的手机厂商提供支持。从三星来看,这些大的MMC卡厂商与诺基亚公司一样是我们的大客户,在闪存IC紧缺时同样能获得配额。

问:MMC协会下一步将会有哪些新的标准和举措?


Leonard:MMCA目前正在进行的主要工作有两个:一是要进一步加强MMC卡的兼容性测试,并将会对所有的MMC卡进行认证,并打上标记。目前协会的市场工作组和兼容工作组正在讨论程序的细节问题,最快在今年夏天就有打上认证标记的MMC卡出现在市场上。

另一个工作正在制定“安全MMC卡”标准。MMC卡的安全性涉及两个方面:一是对于互联网上娱乐节目的下载,如MP3和WMV音视频等节目,业界正在制定数字版权管理(DRM)标准,这些娱乐功能是未来手机的卖点,因此MMC卡需要支持DRM;另一个安全即是针对电子商务的安全,我们将会在MMC卡上采用与市场上智能卡安全系统相似的PKI体系。从电子商务安全来看,MMC卡还需要与手机中的SIM卡对话,需要与服务提供商的安全体系相呼应。现在我们已得到欧洲和美国一些服务提供商的支持如意大利移动通信公司。此外,全球最大的智能卡厂商Gemplus刚刚宣布加入MMC协会,将会配合我们推出安全标准。

这些安全加密功能由MMC中的控制器处理,这样会增加控制器的成本。因此,从目前的发展趋势看,对于安全MMC卡的需求至少2005年以后才会出现。

问:中国手机厂商如何加入MMCA会员,会员将得到什么利益?


Leonard:手机厂商都可以申请加入,会员需要交纳2500美元/年的会费。成为会员对于手机厂商有诸多好处:比如可以定期地与其它会员如闪存IC厂商交流、向MMCA提交自己的建议包括对安全方面的特殊建议、具有各种标准的表决权等。MMC协会发展非常快,目前已有近140家会员。中国已有几家手机厂商提交申请表格,正在审批中。

作者:孙昌旭

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