充电电池厂商提升产品性能,寻找生存空间

上网时间: 2004年05月01日? 作者:谭克研? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:可充电电池? 镍氢电池?

提到中国大陆可充电电池制造商,人们的脑海中肯定会涌现出一些熟悉的名字。在中国没有哪个行业像充电电池行业这样,能够在短短的几年内靠自己的力量做到世界前几名的位置。但是这样的大公司毕竟是少数,活跃在中国电池市场上更多的还是中小型厂商。目前国内可充电电池厂商的数量已经超过了2000家,而且还在以每年十几家的速度增长,他们今后的发展趋势,将会改变全球电池市场的供应格局。

目前中国大陆生产的可充电电池主要包括镍镉电池、镍氢电池以及锂离子电池等。中小型电池厂商已经意识到,要想在激烈的市场竞争中生存,必须走技术领先的道路。“大公司的资本十分雄厚,大批量采购可以使他们的原材料成本比我们低15%左右,同时他们在国际市场上的销售渠道也十分顺畅。”深圳市倍特力电池有限公司董事总经理龙翔不无感慨的说到,“中小型企业只有在技术上有所突破,拥有自身独特的卖点,才能在市场上站稳脚跟。”为此他们致力于产品的研发,不断推出新产品来满足市场的需求。

高容量和缩短充电时间是研发方向充电电池厂商提升产品性能,寻找生存空间_图1:龙翔:可充电电池市场将成为国内少有的几个高速增长市场之一_1

超高容量一直是电池厂商们追求的方向,客户和消费者也希望充电电池能够提供更持久的能量供应。在镍氢电池方面,深圳市豪鹏科技有限公司的AA电池容量为2300毫安时,产品通过国际IEC标准组织的检测。倍特力公司的产品容量已经可以达到2350毫安时,5月份该公司还将推出容量为2400毫安时的产品。不过龙翔也指出,尽管有些厂商的产品容量标称为2300毫安时,但最低容量标的很低,客户和消费者在选择产品时一定要留意。

电池的充电时间也呈现出越来越短的趋势,以前需要十几个小时的充电时间,现在已经缩短到了几个小时。“1~2小时的快速可充电电池已经在市场上出现了,我们目前正在研发的产品可在30分钟内充电85%以上。”龙翔指出,“美国一家公司在年初推出了更短的15分钟充电电池套装,我们正在加紧研发这类产品,1600毫安时的产品基本上已经获得了成功,充电容量可达到90~95%以上。”

豪鹏科技也推出了快速可充电电池。该公司销售部经理尹周浩指出:“我们生产的容量为1000毫安时的电池,充电时间可达到两个半小时,同时我们也在开发容量为2000毫安时的新产品,其充电时间可以缩短到30~45分钟。”

在这么短的时间内将电能转换成化学能,要求产品具备较高技术含量,并不只是将电流调大这么简单,首先要求电池本身能够接受大量的能量。电池在充电的过程中,正极释放出氧气,需要迅速把氧气处理掉,否则将会导致电池内部气压升高产生气泡,严重的还会引起爆炸。一些厂商通过气压阀将氧气释放出去以减小内部压力,这是一种防范性的措施。而倍特力公司则通过在工艺、技术以及材料上进行改进,使正极释放的氧气能够迅速被负极吸收,不会产生过大的气压。龙翔指出:“这种做法从根本上控制了气压的强度,目前这项技术在国内处于领先水平。”

另外,部分厂商还十分看好具有高放电电流的电池市场,这主要是因为四驱车和模型飞机等电动玩具市场近几年发展很快,这些产品要求发动机具有很强的爆发力,能够在极短时间之内将速度提升上去。应用于这些领域的可充电电池,不需要具备很高的容量,而需要在保持一定电压的情况下,增大电池的放电电流。倍特力公司开发的AA电池能够提供10安培的放电电流,同时在30、60和90秒的时候分别保持一定电压值,提供更高的功率。该公司还推出了18 AAA电池,容量仅为180毫安时,放电电流却可以达到3.5安培,实际上相当于20C(库伦)的放电量,而普通电池的放电量只有5C或10C。

针对欧洲市场比较流行的电动自行车电源,厂商们也开发了新型镍氢电池来替代以往沉重的、不环保的铅酸电池。倍特力开发的D型9000x30和9000x20电池,已经被越来越多的厂商所认可,可用作电动自行车的电源。镍氢电池质量轻且十分环保,价格也比较便宜,因此竞争优势非常明显。“电动自行车用电池除了需要解决容量问题,还要解决大电流、温度问题以及单个电池的匹配组装问题。在这四个方面,我们在国内的技术力量都是领先的。”龙翔再次强调。

材料和储存性存在差距,价格和交期的优势明显充电电池厂商提升产品性能,寻找生存空间_图2:深圳倍特力的镍氢充电电池的容量已达2350毫安时。_2

同时我们也要看到,中国本地厂商的产品同日本一些厂商的产品之间仍然存在着差距。尹周浩指出:“本地生产商的产品在综合稳定性方面稍有欠缺。尽管有时样品相差不大,但是批量生产的产品稳定性还是会有差距。”

这种差距主要是由两方面的原因所造成的,首先在原材料方面,日本电池厂商使用的是日本材料供应商最好的材料,尽管国内企业也可以采购到日本的材料,但是材料等级相对较低。“国内厂商也希望使用日本最好的材料,但是却拿不到货。”尹周浩指出。龙翔强调日本材料供应商的研发力量是最强的,尽管他们使用的稀土是从中国购买,但是他们加工出来的材料性能比国内供应商的好很多。其次,电池行业始终还是资本密集型行业,日本一些公司在生产设备方面投入的资金是国内厂商的几十倍、上百倍,生产的自动化程度非常高,因此可以保证产品的均一性,而国内厂商的生产线几乎都是半自动化的,人工操作的环节很多。龙翔指出:“我们的工厂需要400人,日本公司可能只需要几十个人就够了。”

同时,中国厂商生产的产品还面临着储存性的问题。深圳亮能科技有限公司销售公司总经理郭道传指出:“国内产品同日本公司产品的差别还表现在储存性方面。一些国内厂商生产的充电电池存放几个月后电量会有明显下降,如不及时补充,容量会损失很多,最终将导致电池的使用性能变差。我们已经发现,这个问题同产品使用的材料有关,目前正着手同中国本土的供应商共同解决这个问题。”

尽管中国本地电池厂商在产品方面与日本大厂之间还存在着的差距,但是我们可以看到这种差距正在逐渐缩小,而且本地中小电池供应商也有其独特优势。首先是价格方面的优势。尹周浩强调:“与日本厂商的产品相比,我们在产品性能上并不会相差很大,但是我们的价格却只相当于他们的50~70%左右。”龙翔也指出本地供应商的产品具有十分明显的价格优势:“当然价格优势是在保证产品质量的前提之下的,是基于同日本厂商的产品在性能上只有5%的差距来谈的。”

其次在交货期等服务方面,也是比较灵活的。龙翔指出:“如果一些中小型的客户要同三洋等大公司订货,交货期肯定要排到三个月以后,让客户等三个月才可以拿到5万只电池是很难接受的,相反我们可能三天之后就可以交货。”尹周浩也表示:“三洋等大公司对一些大客户能够提供较好的服务,但他们没有足够的能力去服务中小型客户。我们会提供一些独特的服务,去争取中小型客户,比如产品的交货期第一次在25天,后期只需15天左右。”

市场前景广阔,挑战依然存在

厂商们都对充电电池市场的未来发展充满信心。龙翔说:“随着消费者对电子产品的无线移动性能的要求增强,可充电电池市场必将成为国内少有的几个高速增长市场之一。”同时他还指出中国成为全球可充电电池生产基地的几个得天独厚的条件:首先在原材料方面,全球70%的稀土都是出自内蒙古的包头,日本厂商也要从中国进口;其次中国拥有大量的优质廉价劳动力;再次电池行业属于高新技术产业,技术要求相对较高又不是特别高,而我国拥有大批这方面的人才,这一点是菲律宾等中南亚国家所欠缺的。

与此同时,随着2006年欧洲市场对镍镉电池限制的日期逐步逼近,中国的一批镍镉电池生产商也面临着产品转型的问题。亮能科技的郭道传指出:“我们正在同现有的镍镉电池客户协商,建议他们采用镍氢电池来替代镍镉电池,在玩具、小家电等一些低端产品领域,镍氢电池已经完全能够取代镍镉电池,但是在动力型、大电流、大功率等高端市场中还需要对工艺进行改善,目前我们已经推出一些产品满足镍镉电池市场的需求。”

与此同时,随着2006年欧洲市场对镍镉电池限制的日期逐步逼近,国内的一批镍镉电池生产商也面临着产品转型的问题。亮能科技的郭道传指出:“我们正在同现有的镍镉电池客户协商,建议他们采用镍氢电池来替代镍镉电池,在玩具、小家电等一些低端产品领域,镍氢电池已经完全能够取代镍镉电池,但是在动力型、大电流、大功率等高端市场中还需要对工艺进行改善,目前我们已经推出一些产品满足镍镉电池市场的需求。”

尹周浩指出在更远的将来,当镍氢电池取代镍镉电池之后,锂离子电池还将取代镍氢电池,但目前锂电池还存在着安全性和动力性等问题,解决起来还有一定难度。

作者:谭克研


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