ExpressCard欲取代PC卡,开启密封计算时代

上网时间: 2004年02月29日? 作者:孙昌旭? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:ExpressCard? PC卡? 密封计算?

PC卡是一种用以给电脑及其他通讯和电子设备添加诸如存储器、大容量存储器、网络及无线通讯等扩展装置的技术。几乎100%的笔记本电脑在其I/O扩展槽中使用了PC卡技术。但是,随着用户对更高带宽和灵活性的需求,PC卡已不能满足要求,一种新的ExpressCard技术将会取代传统的PC卡。

与传统PC卡技术的最大不同在于,ExpressCard技术采用最新的PCI Express和USB 2.0界面,在外围设备与主机系统之间直接提供热插拔式的连接,而不需要在系统的芯片组与插槽之间架设一个桥接芯片。

ExpressCard技术是由PCMCIA协会于2003年春季公布的一种新的技术标准。该标准由众多PCMCIA会员公司联合开发而成,包括软件巨商微软,PC制造商戴尔,惠普以及IBM;芯片制造商英特尔、SMSC、高通和TI;模块制造商日立、Lexar Madia以及SCM等;硬件制造商Delphi、FCI、Foxconn、ITT、JAE以及Tyco等公司。PCMCIA开发这一新的标准还得到了USB开发者论坛(USB-IF)和PCI-SIG的大力协助。

ExpressCard标准承诺向台式电脑和笔记本电脑提供更薄、更快、更轻的扩展模块。消费者可以方便地将这种模块插入其系统来添加诸如存储器、有线或无线通讯卡及安全装置等硬件功能。

ExpressCard与PC卡的不同

虽然ExpressCard技术借用了现有PC卡技术中的许多特性,但前者在外型尺寸、性能、可靠性、适应性、热插拔和自动设置等多种特性之间达到了更理想的平衡。ExpressCard标准与PC卡之间有诸多不同之处。

1. 尺寸。ExpressCard模块在物理尺寸上约为PC卡的一半大小,同时重量也更轻。


2. 传输速度。ExpressCard模块采用的是优于PC卡PCI并行总线接口的串行数据接口,其在减少界面所需信号数目的同时提高了总线数据传送的速度。


3. 成本。就其系统和机械设计方式, ExpressCard技术拥有更低的制造成本。


4. 更省电。ExpressCard模块的功耗将比传统的PC卡更低。


5. 易用性。由于省去了打开机箱的麻烦,ExpressCard模块使得为台式机安装新组件更为简便。而且使笔记本电脑与台式机之间能通过热插拔方式方便地交换外设。VSPACE=12 HSPACE=12 ALT="图题:ExpressCard的物理尺寸仅为PC卡的一半,且功耗更低。">

两种尺寸规格及应用

ExpressCard模块的物理尺寸具有两种规格。一种是宽度为34mm的ExpressCard/34,另一种是宽度为54mm的 ExpressCard/54。它们的长度均为75mm,厚度均为5mm。主机系统可以为这两种宽度的模块中的任何一种提供相匹配的插槽。应该注意的是,34mm模块的一个好处就是它能兼容于54mm规格的插槽当中,而反过来却不行。

所有基于PC卡的应用均可采用ExpressCard插卡替代。较小的ExpressCard/34形状由于可以提供足够的电力,充分的热耗散及较少的占用面积所以具有更宽广的应用领域,包括:有线或无线通信、各种快闪存储卡、小型的(一英寸)光存储或磁存储、安全身份识别卡等应用。

模块的开发者们希望更多的采用体积较小的ExpressCard/34形状,但有一些应用则只能采用ExpressCard/54模块。如:智能卡和FC卡读卡机以及1.8英寸硬盘驱动器等。在这些应用中所采用的介质比ExpressCard/34模块所兼容的介质宽。随着芯片技术的发展,未来这些应用中的一些将有可能被移至更小的34模块内。比如电视调频卡及高性能通讯装置等。

提高台式机性能,开启密封计算时代

ExpressCard一旦同时在笔记本电脑和台式PC领域普及开来,将产生另一个很有意义的效应,那就是从此以后台式PC与笔记本电脑之间能方便地共享更多外设。

过去,尽管串口、并口、PS/2、USB等通用接口使普通外设能在笔记本电脑与台式PC之间共享,但这两类计算平台的高速I/O通道的“各自为战”局面--台式机PCI与笔记本电脑PC Card规格的不统一,使一些设备无法被两者所共享。例如,同时拥有台式PC和笔记本电脑的用户,为了接入有线或无线以太局域网,需要分别为它们购置PCI和PC Card两种规格的网卡;同样,一块昂贵的PCI规格电视接收卡,却无法从台式PC拿下来用在笔记本电脑上。这对用户而言经常会造成资金的浪费。

更糟糕的是,一旦存储设备采用PCI或PC Card规格(例如PC Card闪存、通过PC卡适配器的CF卡或记忆棒等),便无法在台式PC与笔记本电脑之间方便地交换保存其上的数据,对用户经常造成极大不便。

ExpressCard的采用会化解这种障碍。统一规范下的所有设备,可以方便地在两类计算平台之间自由插拔和交换,不但节省用户投资,而且为高速数据交换带来便利。

在ExpressCard技术产生之前,将热插拔PC卡技术大规模应用于台式机系统是不经济地,而现在ExpressCard插槽将给予台式机用户以笔记本电脑早已采用的“密封计算”功能。

“密封计算机”是指不用打开机器就可以进行硬件的拆装操作。当前的台式PC不是密封计算系统,因为PCI等扩展插槽都在机箱内部。用户为了给系统添加部件,往往需要亲自动手,拿螺丝刀打开机箱并进行安装。这除了让用户感到不便以外,还对系统设计厂商增加了压力:他们需要为用户考虑到这种操作的安全性,还要为众多卡件在物理空间上进行协调,并且要考虑到它们的有效散热问题。而“密封计算”模式,将使得设计者可以大大地缩小整套计算机系统的物理空间并提高工作效率。用户不必打开电脑的密封机箱,因为可以通过ExpressCard模块这类技术来添加这些功能。

此外,相比串行总线,模块体积减小,使得系统制造厂可以生产更小、更薄、更轻的平台而不必考虑性能要求。由于能在现有的系统界面实现ExpressCard,使得插卡制造商可以轻松地提供大量令人满意的插卡功能,而无需开发新的芯片。

首批产品将会在年内上市

PCMCIA正在与PCI-SIG和USB-IF合作开发一套ExpressCard的兼容测试程序。第一批产品计划于2004年初在一套“Plugfest”装置中进行试验。凡通过这些测试的产品将标记以ExpressCard名称及标识。

PCMCIA联盟执行总监Patric Maher表示:“由于ExpressCard插槽以PC系统中的PCI Express技术为前提,因此其上市日程与PCI Express技术的市场化步伐紧密联系在一起。预计同时采用这两种技术的台式PC有望在2004年下半年出现。”他表示,ExpressCard将率先应用于笔记本电脑和台式机领域。然而,任何与PCI Express或USB技术相关联的系统都可以引进ExpressCard标准,享受其强大的特性。

Maher还说道:“刚上市时,其价格与CardBus卡的价格相近。而随着市场的成长,我们相信ExpressCard技术在结构上的优势可以使其价格降至串行总线的价格之下。”

作者:孙昌旭

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