PC卡控制器帮助笔记本电脑支持多种存储卡和智能卡

上网时间: 2004年02月29日? 作者:Russell Crane, Tony Poon? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:PCI7X20? PC卡控制器? TI?

笔记本领域的竞争异常激烈,OEM厂商处心积虑地增添各种功能,以使其独树一帜或使其产品遥遥领先于竞争对手。其中增加多种外设支持功能如智能卡与各种快闪存储卡是现代竞争中的一个亮点,这些快闪存储卡与智能卡已用多种电子产品中,于我们的生活中扮演着越来越重要的角色。于是选择能支持多种闪存卡与智能卡的PC卡控制器是OEM的一个重要工作。

快闪存储卡种类多姿多彩

快闪存储卡可定义为一种小型、可插拔的固体存储器器件,使用户能够轻松地存储、共享与传输数据、音频以及视频文件。目前已上市的快闪
存储卡种类包括:


闪存卡 (CF)


记忆棒 (MS)


多媒体卡 (MMC)


安全数字卡(SD)


智能媒体卡 (SM)


超级智能存储卡 (xD)

各种快闪存储卡中闪存卡(CF)与安全数字卡(SD)目前就已占领了半数以上。制造商在众多不同设备中使用了快闪存储卡,其中包括:数码相机、MP3 播放器、掌上电脑、移动电话、打印机以及数码摄像机。这些设备的用户希望拥有一块或多块该类型的存储卡,而计算机制造商必须支持所有闪存器件才能提供最易于使用的解决方案。

目前,消费者可以从各种基于 USB 的外置存储卡读卡器或有源 CardBus 适配器中进行选择,这些设备可以安装到计算机上,以支持一个或多个快闪存储卡器件。此解决方案为消费者提供了可以从不同的快闪存储卡进行读取的方式,但要以移动性与成本为代价。随身携带一个外置解决方案或一张单独的卡并不是一个长期或用户友好的解决方案。这些外置解决方案的成本高达 69.00 美元,具体情况取决于制造商与支持存储卡器件的数量。用户需要计算机本身就可支持 PC 附件中一种或所有快闪存储卡器件。VSPACE=12 HSPACE=12 ALT="图题:笔记本电脑要支持各种闪存与智能卡。">

与快闪存储卡一样,智能卡用户也面对同样难题即需要通过无缝、经济高效的方式读取与使用存储数据。智能卡只是塑料卡上的一个计算机芯片。该卡不仅可以提供一系列全新的应用,而且还能够为计算机系统的敏感数据提供高级别的安全性。

支持多种存储卡和智能卡的控制器

快闪存储卡与智能卡在大小与易于存储方式上提供了诸多优势,如果计算机有内置读取与使用数据功能,而勿需一个昂贵的外置读卡器,就能实现更多的优势。为了确保最终用户获得最佳的体验,同时保持市场竞争力,现有接口技术(如 USB 与 PCMCIA)显然已成为连接的管道。现在市场上已经推出了 PC 卡控制器,其可以为解决此难题提供一套可能的解决方案。比如德州仪器推出的UltraMediaTM CardBus控制器PCI7x20,是一款集成了1394、闪存媒体和智能卡功能的产品。它面向笔记本电脑和小型PC,可以提供多媒体、安全和电子商务功能,速度更快和更加方便。

PCI7x20是一款高度集成的控制器,通过将双插座PC卡控制器、智能卡控制器、FireWire开放主机控制器接口(OHCI)、物理层控制器和闪存控制器集成起来,使元件数量减少了一半。它集成的器件包括:两个CardBus插座,每个都支持一个智能卡,以满足安全和电子商务应用;两个闪存媒体插座,适应多种流行的闪存卡格式;两个FireWire端口,用于把数码相机、数码摄像机或者MP3播放器等FireWire设备连接到电脑上,以迅速下载多媒体内容。

此外,PCI7x20集成了Gemplus公司的GemCoreTM 智能卡接口技术,利用一个无源适配器或者专门提供一个智能卡插座,两个CardBus端口每个都支持一个智能卡,使用户可以安全地登录PC或者网络,以及对敏感数据加密。随着企业笔记本电脑市场对于安全登录PC的应用需求越来越大,它可以防止知识产权和电脑本身遭窃。

PCI7x20符合EMV (European MasterCard Visa) 2000 version 4.0,这是最新版规格,可以在全球范围内确保芯片卡与终端之间的互操作性,不受制造商、金融机构或者用卡地点限制。EMV已成为欧洲市场标准,美国也将采用,以便于通过支持智能卡的信用卡开展电子商务。

该控制器可支持多种流行的闪存卡。PCI7x20具有一个双重通道主DMA引擎,对于所支持的闪存类型可以提供快速的读/写性能。最新的研究报告估计,到2005年各种快闪存储卡的出货量将达到5亿张以上。通过为记忆棒、SD和MMC卡格式提供两个单独的插槽或者两个专用插座,PCI7x20可以向笔记本电脑制造商提供最大的灵活性,并可使终端用户从这样的困境中解脱出来:闪存媒体类型众多,但一个端口只支持一种类型。

此外,PCI7x20还支持新的Memory Stick PROTM 格式,这是新一代256 MB、512 MB和1 GB内存卡,具有更大的容量、更高的数据率、更强的安全性和未来扩展性。PCI7x20的40 MHz时钟使其能够充分发挥新规格的高速数据率优势。

对于1394应用,PCI7x20提供全面支持,包括一个OHCI 1.1 1394链路层和一个1394a 400-Mbps 两端口物理层。

该芯片还可以对CPRM提供软件支持。CPRM允许消费者在得到授权的情况下拷贝得到保护的商业娱乐内容。亦可以对SDIO(安全输入/输出)提供软件支持,从而可以为便携式设备提供额外的外设和附件选择,同时不会导致设备尺寸变大或者电路复杂性上升。

PCI7x20现在已批量生产,有两种配置:一种是只有闪存的PCI7420;另一种是兼具智能卡与闪存的PCI7620。

作者:德州仪器,Russell Crane 与 Tony Poon

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