微软与IBM在Xbox 2游戏机处理器方面展开合作

上网时间: 2004年02月29日? 作者:来大伟? 我来评论 【字号: ? ?小】

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微软最近表示将与IBM在Xbox 2游戏机的处理器技术方面进行合作,这或许暗示着下一代Xbox游戏机的主要硬件将会发生重大变化。由于IBM表示它的芯片将会基于某种形式的PowerPC架构,因此微软的上述声明也预示Xbox 2的设计思想将出现变化而与个人电脑和X86架构的联系不再那么紧密。

当初由于出价比AMD低,微软的第一代Xbox游戏机采用了英特尔的奔腾3处理器,但分析师认为英特尔根本无利可图。IBM微电子部门的首席技术专家Bernie Meyerson预期新的Xbox技术将基于IBM最先进的处理器。“能够在这样规模的项目上展开合作,我们感到非常兴奋。”他说。

The Envisioneering Group的首席分析师Richard Doherty指出,在几年之内,IBM可能向所有大型游戏机供应商提供主处理器。索尼的下一代PS3游戏机将基于“Cell”处理器。据说,这是一种可配置的分布式计算架构,目前IBM、索尼和东芝正在进行联合开发。此外,IBM的一款基于PowerPC的CPU被任天堂的Game Cube游戏机所采用。而现在微软的下一代游戏机也将采用IBM的处理器,这预示着IBM在游戏机市场的三连胜。

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Jim Turley Associates的嵌入式处理器分析师Jim Turley指出,在开发第一代游戏机时,微软要求游戏软件供应商为Xbox写游戏,然后再经过改造使之可以运行于基于X86的PC上,反之亦然。“这对于游戏软件开发商来说是个诱人的消息,它们几乎可以同时为Xbox和PC平台编写软件。而Playstation和Game Cube则做不到这点。”Turley表示。

Xbox利用奔腾3运行简化版Windows,其硬件设计工作主要集成于Nvidia的图形处理芯片。但微软表示,下一代Xbox的图形芯片将与ATI合作并结束与Nvidia的合作。

《微处理器报告》的编辑Kevin Krewell认为,ATI、IBM和微软可能会把ATI的图形芯片与PowerPC内核集成到同一个裸片上面,或者采用多处理器方式使图形功能与处理功能分开。最终决策可能取决于IBM是否会采用相对较大的PowerPC 970内核,或者是采用一个或多个较小的440内核。PowerPC 970内核是G5处理器的心脏,苹果电脑公司的最新款Macintosh电脑采用的就是G5处理器。

Krewell表示,他估计IBM的芯片开始时将采用90纳米工艺制造,然后迅速转为65纳米,以缩小裸片尺寸和降低成本,而这主要取决于设计何时能够完成。

安全性考虑左右微软决策

与此同时,微软面临的一个问题就是Xbox系统可以轻易地转变为PC。人们可以只花200美元,就能从微软手中买到游戏机,加装一个盗版磁盘驱动器之后,Xbox就可以变成一台简易的PC。“把一个200美元的游戏机变成相当于价值600美元的PC,这是微软根本不愿看到的情况。”Doherty表示。

更令微软无法接受的是,黑客可以轻易地复制运行在Xbox游戏机上的游戏。Doherty表示,IBM的PowerPC具有更加先进的安全性能,这正是令微软心动的地方。他说,虽然英特尔在开发“LeGrande”安全平台,但无法与IBM相比。

分析师Turley透露,虽然索尼的Playstation领先Xbox较多,但微软已在新增出货量方面大大超过了任天堂的游戏机。下一代Xbox的出货量可能达到数千万台,这对于IBM来说是张大饼。IBM与微软之间的交易,“不仅改善了与微软的关系,而且对于微软来说这笔交易表明它们可以自由决定自己的目标、实现目标的方式,也表明了它们对于游戏机业务是认真的。”市场研究公司的资深分析师Eric Mantion说。

作者:来大伟


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