半导体供应商如何应对数字消费时代?杰尔系统高层谈杰尔新战略

上网时间: 2004年02月25日? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:半导体供应商? 数字消费? 数字家庭?

(作者:倪兆明)

随着数字消费时代的到来,全球半导体供应商纷纷调整战略适应转型--Intel极力倡导数字家庭概念;摩托罗拉、Dell等借数字电视商机进入消费电子领域。而杰尔系统公司也制定了适应电子制造业从PC时代向数字消费电子转型的新战略。半导体供应商如何应对数字消费时代?杰尔系统高层谈杰尔新战略_ESMCOL_1

数据存储、移动终端、无线互连三位一体便是杰尔的新战略,杰尔想告诉业界同行和客户,自己并非传统意义上的半导体供应商,从朗讯、乃至更早贝尔公司哪里继承下来的血统使得杰尔系统公司在某种意义上--如其公司名称所提示的那样,更像是一种一揽子系统方案供应商,其中包括芯片、软件和系统设计工具。杰尔的一揽子方案包括硬盘存储、移动数据终端产品和电脑有线与无线互连技术。而在所有这三个领域,中国市场的潜力都是巨大的,因此杰尔在中国的投入也在不断加强。

系统支持传统使杰尔有别于一般半导体供应商

在经历了衰退之后,“我们深信整个电子工业具有在原来的基础上进行自我更新的能力,这个10年将是消费电子互连的时代。” 杰尔系统公司客户系统部副总裁Ron Black预言道。因为互联网和消费电子业的数字化内容已经到位,接下来就是如何衍生出各式各样的应用。他强调,杰尔的核心竞争力是信号处理与系统,加之其在数据存储和通讯上专长,杰尔因此对即将到来的以个人宽带通讯和多媒体内容为特征的时代充满信心。

Black进一步强调:“除了提供相关的芯片组,我们有别有其它竞争对手的是我们可以为客户提供一种只有传统的系统供应商才能提供的技术支持和服务,其中包括软件工具、开发参考系统和开发设计平台。” 据了解,目前多数芯片厂商并不能在芯片、软件、设计平台等不同层次为客户提供统一的产品和技术支持,这有可能增加客户的开发风险,同时在设计和软件复用等方面也无法得到充分保证。Black称,与此对比,杰尔的工具和开发系统久经一流OEM厂商的实际应用考验,被证明为稳定可靠的,可以帮助客户有效降低新产品开发的风险。

在亚洲,除了韩国和中国台湾,杰尔还在上海成立了技术支持中心,旨在更有效的帮助本地客户对复杂的系统设计进行调试。“我们在中国本地的技术人员还有一个工作就是就一些芯片组的设计进行修改、使之更适合本地客户的应用要求。对中国本地客户的支持也不局限于上海,例如,在涉及本地OEM和台湾ODM合作的手机开发项目中,我们在世界其它地方技术中心也会投入力量进行支持。” Black介绍道。

硬盘驱动技术继续驱动数据存储工业的成长

在杰尔系统的公司发展战略中,硬盘驱动和控制芯片依然占有重要地位。杰尔目前是世界上第一大硬盘驱动器芯片供应商,全球65%的硬盘产品都至少采用一种杰尔的芯片,其中包括读通道、预置放大器和系统级芯片(SoC)等。尽管台式PC硬盘已经不是时代主流,但杰尔预计硬盘工业在数字消费电子和移动PC市场上将商机犹在。Black解释说:“苹果公司的iPoD MP3播放机的成功推出预示着硬盘在手持式消费电子产品领域找到了新的增长点,我认为这一正在兴起中的应用领域还会包括手持式电脑、手机、车载导航系统等,因此硬盘芯片产品将继续成为我们的支柱发展领域。” Black称杰尔为此正在研发适合电池供电的低功耗、高性能硬盘芯片。

虽然如此,但还是有些人对硬盘发展的前途、对杰尔公司在这一领域的投入有点困惑。可能还会有人问,移动领域的数据存储的答案为什么不是像闪存(Flash)那样的固态半导体存储器?Black这样回答道:“当我在IBM从事设计工作时,人们每年都会问,硬盘还有几年就要被半导体存储器所取代?但这样的事从未正真发生过,我现在甚至怀疑是否真有这样的可能。硬盘发展的两个趋势:微型化和垂直记录技术加上消费者对海量数据存储、特别是吉兆字节视频数据存储的需求,将继续保证硬盘在后PC时代不为固态半导体存储器所完全超越。”

亚洲市场帮助实现杰尔的移动终端产品战略

移动终端数据通讯产品是杰尔公司战略中的另一个组成部分,该公司正努力使自己成为GPRS, EDGE和3G芯片以及系统解决方案的顶级供应商。Black认为,杰尔可以达到这个目标是因为以下两个因素:首先是在(手机)产品开发从设计到推出市场的每一个阶段,杰尔可以担保为客户得到全面的支持。其次是其单一、灵活的软件内核可以支持多种机型以及适应不断演化的移动通讯标准。“这些因素有助于我们的客户迅速开发具有良好性价比的产品-这对于在高端、具备多媒体功能的手机市场上赢得竞争优势是至关重要的。” Black强调说。

Black同时还强调了亚洲市场的重要性,他说:“移动终端数据通讯产品是我们目前业务增长最快的领域,而亚洲又是我们最大的市场,其中包括三星和夏新电子这样的客户。在三年以前,我们这一块的业务每年只有区区数百万美元,但现在每年成倍增长,我们有望很快成为这一领域全球第三大芯片和解决方案供应商,而这一领域已经成为整个公司的战略性发展目标。”

Black对EDGE能否为中国消费者接受也持乐观态度:“由于3G在中国的延后,但客户对手机数据通讯吞吐能力的要求并没有减少,因此具备EDGE数据传输功能的产品有可能在中国大陆找到生存空间。”他进一步分析道,另一方面,3G涉及通讯基础设施的更本性改造,但EDGE却不必在此大动干戈,这也是对EDGE的有利之处。“我相信EDGE在今年将引起更多的关注和兴趣,我们也将在今年推出相关的新产品,而在今年年底市场将会出现具备EDGE的手机,Java 和多媒体将是EDGE手机的主流应用。”他说。

从PC 互连过渡到手持数字消费电子产品互连

PC 互连是杰尔系统公司的传统强项---谁没有听说过朗讯的调制解调器或AT指令集?不过今天的杰尔在PC 互连产品上已经超越了调制解调器。“我们的WaveLAN(tm)多模802.11a/b/g 芯片组已经刷新了Wi-Fi产品的性能指标,和目前高速的竞争产品相比较,WaveLAN在可靠的数据链路中提供了最多两倍的无线传输范围。” Black提到。WaveLAN产品已经在最近的CES展会中展出,杰尔希望它可以在手持式移动消费电子产品的互连中得到应用。Black透露,杰尔今年还将推出针对高速链接、高带宽应用,可以在不同的无线通讯标准下无缝操作、多模802.11a/b/g网络产品。这里多模是指用户可以在不同的环境下,动态、透明地选择合适的通讯频带。

有关中国政府新近开始实施的WLAN安全标准,Black说:“我们的态度很简单,(中国)客户需要什么,我们就尽力满足他们的要求。我们无意去争论中国WAPI的优劣,客户的要求才是最重要的。我们认为中国政府关注WLAN的安全问题是合乎情理的。”他还提到,杰尔了解(但不确定)目前出现的一个可能的解决途径是在固件或驱动程序层次进行修改而不必涉及硬件(芯片),“为此我们在台北和全球其它地方的技术人员正在对此进行研究。我们对由此可能涉及向中国公司转移一些相关的知识产权并不担心,因为知识产权转移本身就是我们业务模式中的一部分。” Black说。


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