低价FPGA市场扩大,挤占ASIC地盘

上网时间: 2003年11月30日? 作者:沈辛? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:FPGA? ASIC? Actel?

新产品面市的时间压力越来越大,ASIC的开发成本不断上涨。在此条件下,低价FPGA成为市场上一种有吸引力的替代选择,而供应商也乐于抓住这一良机。虽然这并不意味着价格昂贵的数百万门级FPGA已走到尽头,但供应商还是把更多的资源投入到低端的芯片架构,与ASIC在成本方面相抗衡。因此,现在FPGA的出货量比以往的任何时候都要高。

“可编程逻辑器件市场的下一轮繁荣将不会出现在电信产品领域,而将在市场大行其道的是5-10美元的FPGA。”Actel的首席执行官John East说。为此,Actel最近推出了价格为10美元以及不到10美元的10款 ProASIC Plus FPGA。

Xilinx亦宣布,它将生产四款Spartan 3器件的样品。这些样品将采用90纳米工艺和300毫米晶圆制造。年底以前,具有100万门器件的订购量为25万个时,价格点可以低到12美元。据其介绍,这样的价格比以前预期的还低8美元。

这种趋势促使ASIC供应商急于捍卫自己的领地,通过把各种嵌入式阵列和ASIC“slice”组合在一起来缩短开发时间和成本。

“PLD的成本正在以非常快的速度下滑。”市场研究公司Gartner Dataquest的分析师Bryan Lewis表示。“虽然高端市场仍然非常重要,但这种低成本市场的出现证明,PLD在消费和其它对价格敏感的市场有很大的潜力,而正是在这些领域,PLD在侵蚀ASIC的市场。”FPGA正在频繁地出现在DSL modem、桌上型会议电话、夜视保安相机、手持设备和DVD-RW等对价格敏感的应用之中,而且不仅仅是出现在原型产品之中。低价FPGA市场扩大,挤占ASIC地盘_图题:消费应用将是低成本FPGA的主要目标市场_1

Lewis 表示,Dataquest在一份即将发表的报告中预测,2007年通讯市场占FPGA销售收入的比例将由2002年的57.4%降至48.8%。同时,低成本FPGA的主要目标市场??消费应用,占总体市场的比例将由2002年的6.3%升至2007年的18%,虽然离主宰市场的水平相距甚远,但不容忽视。他说,汽车与工业市场也显现出类似的增长态势,尽管规模较小。“目前市场的销售收入仍然主要来自高端产品,但低成本产品的增长速度较快。”Lewis表示。

据Xilinx的销售副总裁Sandeep Vij介绍,Spartan器件在Xilinx的总销售收入中仅占17%,但在总体单位出货量中则占较大比例。他表示,1997年以来Spartan器件的出货量累计超过6,000万个,这增强了Xilinx的信心,促使公司推进90纳米工艺,而不顾初期产品合格率较低,可能会不利于其实行激进的价格策略。“我们达到了12美元的价格点,这表明我们通过90纳米工艺和300毫米晶圆实现了良好的成本结构。”他说。

Xilinx的老对手Altera则声称,它没有采用90纳米工艺,但也能达到Xilinx那样的价格点。该公司表示,90纳米工艺将使客户面临PLD供应中断的风险。针对Xilinx的100万门Spartan 3 XC3S1000有17,280个LC,Altera表示,它的Cyclone EP1C12器件具有12,060个LE,价格已经定到了12美元,而且实现了批量出货;具有20,060个LE的EP1C20,在采购量为25万个时单价为20美元。

Altera坚持认为,要想通过90纳米工艺在性能、功率和密度等方面实现预期之中的好处,将需要全新的电路设计,而不能只是简单地把现有的架构照搬到新的工艺上面。

“我们已设法做到使每个逻辑单元合计成本的年平均下降幅度达30%,我们正在根据成本要求来设计芯片,努力使每年的价格下降幅度提高至40-50%。”Altera的高级销售副总裁Erik Cleage表示。

采用0.13微米工艺生产的Cyclone,自从去年12月推出以来已销往大约1,500家客户。Cleage表示,Cyclone II可能在2005年初推出,采用90纳米工艺生产。Altera为了对ASIC发起全面进攻,还在推销其名为“HardCopy”的FPGA-ASIC转换计划,声称这是高价Stratix部件降低成本的一种途径。

Actel则将重点放在了降低单位I/O成本上。它声称,采用TQ144封装的器件,I/O将比对手的产品多32%。该公司声称,它具有10款以上的ProASIC Plus器件,采购批量为10万个时,价格低于10美元。Actel的销售副总裁Dennis Kish表示,这种闪存技术具有代码安全、低功耗和硬错误保护等额外优势。

虽然价格不到10美元的产品为供应商进入以前未曾涉足的市场创造了机会,但FPGA供应商表示,不会因此而小看高端市场。“显然(低成本产品)是巨大的机会,但我不能说低成本产品已成为主流。”Altera的Cleage表示。“高端市场未受影响。我认为,低成本市场只是一种补充。”

作者: 沈辛

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  • FPGA是什么
  • FPGA(Field Programmable Gate Array)即现场可编程门阵列,它是在PAL、GAL、EPLD等可编程器件的基础上进一步发展的产物。它是作为专用集成电路(ASIC)领域中的一种半定制电路而出现的,既解决了定制电路的不足,又克服了原有可编程器件门电路数有限的缺点。FPGA的使用非常灵活,同一片FPGA通过不同的编程数据可以产生不同的电路功能。FPGA在通信、数据处理、网络、仪器、工业控制、军事和航空航天等众多领域得到了广泛应用。随着功耗和成本的进一步降低,FPGA还将进入更多的应用领域。

  • 什么是ASIC
  • ASIC(Application Specific Intergrated Circuits)即专用集成电路,是指应特定用户要求和特定电子系统的需要而设计、制造的集成电路。目前用CPLD(复杂可编程逻辑器件)和FPGA(现场可编程逻辑阵列)来进行ASIC设计是最为流行的方式之一,它们的共性是都具有用户现场可编程特性,都支持边界扫描技术,但两者在集成度、速度以及编程方式上具有各自的特点。ASIC的特点是面向特定用户的需求,品种多、批量少,要求设计和生产周期短,它作为集成电路技术与特定用户的整机或系统技术紧密结合的产物,与通用集成电路相比具有体积更小、重量更轻、功耗更低、可靠性提高、性能提高、保密性增强、成本降低等优点。

  • Actel(爱特)公司
  • Actel(爱特)公司于1985年成立,是纽约纳斯达克交易所 (NASDAQ) 上市企业,代号ACTL。Actel是非易失性、低功耗及混合信号FPGA,以及可编程逻辑解决方案的全球领导厂商。Actel致力通过运用业界最低功耗的FPGA系列,以及独有的混合信号FPGA,在芯片及系统级上进行功耗管理,为系统设计人员提高竞争优势。

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