英特尔展示向无线和消费领域加速扩展之决心

上网时间: 2003年11月01日? 作者:孙昌旭? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:IDF? Intel?

PC市场的需求增长速度远不及无线通信和消费电子领域,这更加坚定了英特尔要在后两大市场加强研发和扩大产品线的决心。今秋IDF上,“计算与通信融合”和“数字化家庭”的展示随处可见。人们猜测已久的P4一代产品Procott在此次会上并不见更多的内容公布,倒是在移动笔记本平台、无线手持平台、宽带无线接入以及硅无线电方面爆出更多的信息,无线通信显然成为今年秋季IDF的主旋律。此外,英特尔还暗示将在消费电子产品方面扩大产品线,比如推出机顶盒设计方案。

无线通信将无处不在

英特尔资深副总裁兼CTO基辛格表示,下一个十年将是无线通信成为主流通信方式的年代。无线通信将会无处不在,基辛格展示了英特尔将会从硅片的技术革新上推进无线通信无处不在的实现。他宣布,英特尔已在多个方面取得了突破,将无线电技术集成进硅处理器,人们距离“免费无线电”的理想越来越近。在此次IDF上,英特尔还宣布了正在研发的802.16相关产品的进展情况,并相信该技术将会成为新的最后一英里接入的主流方案。

基辛格会上表示,英特尔取得的重大突破包括:已成功采用0.18um COMS工艺开发出核心无线电器件,比如频率高达75GHz的压控晶振;在开发自适应无线平台方面已接近成功,并且在信道评估技术,自适应调制技术以及提高天线吞吐量、覆盖范围和降低功耗的智能天线技术方面取得重要成功。其中智能天线采用了一种多输入多输出(MIMO)的技术。基辛格表示:“未来,英特尔要将所有的无线电核心器件集成进处理器,包括:VCO、PA、LNA、频率综合器以及高性能的无源器件等。英特尔的目标是用大规模的、低成本的生产工艺来生产无线电器件,让所有的数字处理器带有无线功能。这就是无线通信无处不在。”

基辛格认为,这些无线电的革新将会加速无线产品的开发和采用,并使各种标准的无线产品能相互共存。会上,基辛格展示了一种“万能通信终端”,其集成GPRS,802.11b、蓝牙等多种无线连接方式,他指出这些终端之间的通信是透明的,根据用户的需求进行动态管理。会上,他演示了这种万能终端在WWAN与WLAN之间实现无缝语音业务漫游的精彩体验。

802.16a标准将是近年英特尔要推的另一个无线应用。英特尔副总裁兼通信事业部CTO Eric Mentzer表示:“802.16a标准将会代替现在的最后一英里技术比如Cable、DSL以及T1/E1等,它能提供更迅速的布置和更低的成本以及灵活性。”英特尔已成功开发出802.16a芯片,大规模的量产将会在明年进行。英特尔展示向无线和消费领域加速扩展之决心_基辛格:我们的目标是将核心无线电器件全部集成进数字处理器,让无线通信免费。_1

802.16a是一种点对多点的微波技术,但它不同于现有的LMDS微波技术。802.16a基于2-11GHz频段,传输速率为70Mbps,传输距离为30英里。Eric表示:“与LMDS相比,首先是频段不同,LMDS的频段大都在10GHz以上,所以它要求视距传输,而802.16a相对低的频段对视距传输的要求减小,且2至11GHz频段在某些国家为免注册频段;第二,802.16a标准中定义了QoS,所以它可以支持语音、数据以及视频等多种实时业务;第三,802.16a的功能进行了扩展,比如它定义了对无线热点的接入。第四,业界已有WiMAX组织对802.16a相关的产品进行互操作性认证,而LMDS的产品在互操作性方面存在较大的问题。”他透露,英特尔已经与顶级的OEM签定合约,将会于明年下年推出基于WiMAX认证的低成本的宽带无线接入设备。他预测,由于有IEEE众多成员的支持,802.16a的产品将会很快进入大批量生产,而价格将会比LMDS更具有优势。

公布下一代移动平台方案,计算与通信融合成主流

英特尔公司总裁兼首席运营官欧德宁在IDF开场白中表示:“如今计算与通信融合已经成为主流趋势。现在,每天有超过76,000个新增无线网卡部署到全球各地的计算基础设施环境中,这显然表明,融合已经确确实实来到我们面前。这种情况不仅仅发生在个人电脑领域中,我们预计,到2010年将有超过25亿部无线手持终端设备能够提供先进的通信能力,并拥有当今高端个人电脑的处理能力。”推动这些融合的技术驱动力则来自像英特尔这样领先半导体公司的不断创新。

此次IDF论坛上英特尔宣布了迅驰平台的下一代――Sonoma平台以及用于智能电话和PDA的下一代内核Bulverde。这些新的平台和内核进一步提升了移动应用的性能和功耗管理能力,以及增加了在视频以及音频方面的功能。

将于2004年下半年推出的Sonoma平台在多方面进行了创新。该平台将采用新的基于90nm技术的奔腾M处理器,代号为Dothan,并将无线模块提升到支持多模的802.11a/b/g,且支持将发布的安全标准802.11i;该平台同时会采用新的芯片组855GME,该芯片组支持新的图形处理引擎、下一代PCI-Express总线和Express Card、DD2、SATA以及新增加了Azalia音频接口。其中,ExpressCard为基于PCI Express总线的新插卡,得到PCMCIA标准组织的支持,是PCMCIA的下一代产品。其面积只有原PICMCIA卡的一半。此外,这一芯片组还采用了英特尔显示功耗降低技术(DPST),它能够通过管理图片亮度和对比度,并动态降低背光亮度,为用户带来醒目的视觉体验。根据设置和系统的使用情况,该特性能够将背光电压降低25%,而对用户视觉体验并不产生什么影响。

而针对智能电话和PDA开发的Bulverde内核是Xscale核的下一代产品,它从以下三个方面对性能进行了提升:快速拍照、节省功耗以及多媒体性能。快速拍照(Quick Capture)技术,是指为成像设备与手机或PDA的连接提供了一个接口,改进图片质量、降低为移动设备添加数字成像能力的总体成本。英特尔快速拍照技术可使当前和未来的可拍照手机和PDA现场拍摄视频和高质量静态图片。该技术主要包含以下三种操作模式:快速浏览模式(提供低功耗的实时预览);快速拍照模式(提供高清晰度快速成像,最高达400万像素);以及快速视频模式(提供全方位高质量视频拍摄)。

在Bulverde处理器中,英特尔还将首次提供无线英特尔SpeedStep(r)技术,其可以根据CPU需求动态调整处理器功耗和性能。这将可以显著降低无线手持设备的功耗。SpeedStep技术通过采用三种全新低功耗状态,大幅提高了英特尔动态电压管理的性能。这三种状态为:空闲、待机和深层睡眠。该技术还通过智能将处理器切换为不同的低压模式,能够动态改变电压和频率,从而可在支持运行重负荷应用的同时,进一步降低功耗。

此外,英特尔将无线MMXTM技术集成到该处理器中。MMX是一个先进的多媒体指令集,可使基于Bulverde的客户机获得媲美台式机的多媒体性能,并能够最大限度地降低运行多个重负荷应用所需的功耗。无线MMX技术构建于英特尔MMXTM技术的基础之上,使得软件开发商可快速为英特尔架构的手机和PDA推出应用,包括2D和3D游戏、MPEG4视频流、无线加密/解密和语音识别等应用。

推出下一代的Bulverde核是英特尔面对竞争激烈的手持设备应用处理器市场的一个有力措施。目前应用处理器市场聚积了几十家供应商,要想在其中独立风骚并不简单,英特尔从2000年开始提供Sxcale应用处理器,到如今在智能电话市场中的市场份额已达17%(IDC的最新统计数据),虽然成绩不错,但路途可谓充满艰辛。前面有老牌的通信厂商如Motorola,TI挡路,后面有新的应用处理器厂商追击,比如NeoMagic,瑞萨科技等公司,新的应用处理器核能让他们的份额提升多少还有待观望。

展示数字家庭创新产品,向消费电子产品延伸

数字化家庭是未来的发展方向,但是究竟是传统的消费电子厂商,还是PC厂商成为数字家庭的中心仍是业界在争论的焦点。因此,英特尔在IDF的第一天就向人们展示以PC为中心的数字化家庭的诱人前景。欧德宁在主题演讲中表示,数字家庭将会进入快速成长阶段。他说道:“Digital home Guidings REV 1.0将会于明年上半年推出,随即相关的产品将会大规模上市。”IDF上展示了一些面向数字家庭的创新产品,使消费者享受到精彩的数字家庭体验。

比如Gateway公司宣布即将推出LCD媒体中心,做为一款多功能集于一身的数字娱乐设备。英特尔和Gateway目前正在通力合作,旨在加快这一创新产品的上市速度。该媒体中心采用了含超线程(HT)技术的英特尔奔腾4处理器,使消费者能够更平稳高效地同时运行多个程序。例如,消费者可以在后台录制钟爱的电视节目的同时,在前台畅玩精彩3D游戏。

此外,英特尔还公布了数字机顶盒参考设计,它为软件解码提供了一款强大的平台,从而可为基于宽带连接的视频点播带来一款低成本的解决方案。这一方案有别于其它机顶盒方案,因为它是作为数字家庭的中心,基于以太网,可同时连接TV、PC以及游戏机等多种装置。它可以应用于数字家庭和酒店行业,使得服务提供商可以为这些市场提供更多服务选择,诸如IP语音和家庭网关/接入点等。同时它也可用来开发诸如网络数字媒体记录器和个人录像机等应用。Wyse Technology公司已经推出了采用该设计的产品。

英特尔还展示了下一代数字媒体适配器(DMA),它能够将电脑上的数字视频、照片和音乐,无线传输至电视和立体声设备。会上展示了韩国iCube公司的Play@TV*和中国联想公司的Media Link*。

欧德宁指出,在数字家庭方面,行业规范的开发对于在多台设备上共享内容将非常重要。英特尔将努力促成内容提供商与家用电器行业的合作,帮助制定使消费者受益的技术规范。一个行业合作的实例是英特尔和其他公司如日立、东芝、索尼和松下等联手开发的基于互联网协议的数字传输内容保护(DTCP/IP)技术,它支持家庭用户在家庭的各种设备之间无线共享被保护的娱乐内容。基于IP的DTCP规范第9修订版业已发布。

作者:孙昌旭


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  • 英特尔信息技术峰会
  • IDF的英文全称是Intel Developer Forum,中文意思是英特尔信息技术峰会。IDF是由英特尔公司主办的技术讲座,在美国、中国等7个地区举办,每年分春秋举办两次。IDF主要由主题演讲、技术专题讲座以及技术展示组成,主题演讲的演讲者均是英特尔的高层人士,演讲的题目都具有相当的前瞻性,作为一家在处理器、网络处理器等领域处于领先地位的公司,IDF的确是让业界获悉英特尔最新动向的最佳场合。

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