USB与IEEE 1394连接器市场剖析

上网时间: 2003年09月27日? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:USB连接器? 1394连接器? 谭克研?

(作者:谭克研)

随着更多的计算机周边设备,以及越来越多的便携式产品都需要与计算机进行连接以便进行数据的传输,使得数据传输的问题变得越来越严峻。USB(通用串行总线)与IEEE 1394作为串行数据传输协议,为设备之间更方便快捷的数据传输提供了良好的解决方案。USB与IEEE 1394连接器市场剖析_ESMCOL_1

1994年英特尔、IBM、微软等七家世界著名的计算机和通信公司成立了USB论坛,1997年开始有真正符合USB技术标准的外设出现。1999年初,在英特尔开发商论坛上,与会者介绍了USB 2.0规范,惠普、朗讯和飞利浦三家公司也开始支持该规范。IEEE 1394最初是苹果公司于1986年开发的FireWire(火线)规范,这个名称来源于它的传输速度。该规范于1995年得到了标准化。之后索尼公司对1394进行了许多改进,并且推出了它自己的版本dubbed i.Link,大部分的索尼计算机和数码摄像机都使用了该版本的IEEE 1394规范。

USB与IEEE

1394连接器作为整个互连系统中最基础的器件,无论从产品的外观、传输速率还是到产品的性能,都有很大的改进。USB连接器目前已经从早期的1.1版本发展到2.0版本,数据的传输速率也从12Mbps提高到480Mbps。早期1394连接器的传输速率已经可以达到400Mbps,而1394b规范的传输速率则可以达到最大800 Mbps。将来人们还计划推出P1394b规范,该规范将可以使用光纤和CAT-5电缆,而且速度也将提高到3200 Mbps。

台湾钜元企业股份有限公司董事长龚文安表示:“早期USB连接器的传输速率受到一定的限制,现在流行的USB2.0连接器的速率为480Mbps,甚至速率更高的800Mbps、1200Mbps的连接器都已经出现。与USB连接器相比,1394连接器的传输速率更快,用户通过互联网下载资料、处理大量数据时,其优势比较明显,但与USB连接器相比,其成本较高。”

应用领域有所不同

总体上来讲USB连接器通常被用在低带宽的应用之中,如连接数码照相机和便携式音频播放器等。USB 1.1主要应用在中低速外部设备上,它提供的传输速度有低速1.5Mbps和全速12Mbps两种。低速的USB带宽支持低速设备,如显示器、调制解调器、鼠标、键盘、扫描仪、打印机、光驱、磁带机、软驱等。全速的USB带宽将支持大范围的多媒体设备。

IEEE-1394连接器一般用在高带宽应用之中,如连接数码摄像机和外部硬盘等。然而1394的潜在市场远非这些,无论是在计算机硬盘还是网络互连等方面都有其广阔的用武之地。1394目前还没有被PC厂商所广泛采用,但是其在数字成像领域内却发挥着重要的作用。业界领头羊Sony公司身先士卒,在数码相机、数码摄像机、笔记本电脑甚至桌面PC等众多产品中对IEEE1394技术提供了全面的支持。1394标准的开发者Apple公司对其也是倾注了极大的心血。此外,软件业巨头Microsoft也已经开始了面向IEEE1394的产品开发。无疑,这些举措将会大大推动IEEE-1394技术应用领域的扩展。

“1394连接器应用的领域比较专业,比如网络产品领域,它更适用于传输距离较远、数据量较大的领域中。USB连接器主要应用在大众消费类电子产品中,USB也开始转向无线产品,如蓝牙等领域。” 龚文安说,“数码摄像机、读卡机、数码相机等产品主要使用Mini1394连接器,其体积小,传输速度快,将来市场都将以Mini型为主。”

台湾瀚荃股份有限公司董事长杨超群认为:“USB连接器主要应用在电脑及电脑周边等资讯产品中,目前已经取代I/O的D-Sub连接器,将来在数码电子产品方面使用的频率会越来越高,便携式产品设备现在开始转向Mini USB的产品。”

轻小短薄是将来的发展方向

龚文安表示:“1394与USB连接器今后在传输速度、质量以及稳定性等方面都不相上下,都将保持各自的发展趋势,焦点主要集中在传输速度、产品的体积、外形等方面,早期USB连接器的开发过程中,外形优于1394连接器,但后来Mini1394连接器的外形就同USB连接器相差不大,两种连接器未来的发展趋势将继续朝着小型化的方向发展。”

产品研发着重于开发无铅电镀工艺和低价的高速连接器。“研发的主导仍将是精密处理工艺、低歪曲失真和串扰。”DDK公司研发部的总经理Takao Hirose说道。

在电镀材料方面仍将采用钯镍合金为主,传输速度越快的连接器其电镀涂层所用的金属越昂贵,耐磨损性越强,尤其是应用在数码相机、数码摄像机等产品中的连接器需要经常插拔,而传统的电脑插上去之后,插拔的频率相对较低。

杨超群表示由于USB和1394连接器技术基本比较成熟,加上其低廉的价格,稳定的应用领域,操作简单等特性,预期将来会有更强的生命力。他说:“由于终端产品继续朝着轻小短薄方向发展,势必决定着连接器产品向更加微小化方向发展。”他还表示像读卡机、数码相机等增长较快的终端产品将进一步拉动连接器需求的增长,而传统的主机板领域产品虽然需求量很大,但不可避免的卷入价格战,处在以量定价的阶段。

由于USB与1394连接器产品工艺已经很成熟,竞争也越来越激烈,导致连接器产品价格的不断下滑。 杨超群说:“USB连接器的价格还将持续走低。目前平均价格在1~1.5元人民币之间,但是具体还要根据镀层的厚度,以及订单的数量来决定。Mini1394和MiniUSB的价格不相上下,但是还是以Mini1394相对偏高。”龚文安对杨超群的看法表示赞同,他说:“目前价格走低的趋势,以量定价,不同的类型、不同的电镀、焊接方式,产品的价格会有所不同。”

中国OEM决策保守

去年全球接插件市场的需求基本处于负增长状态,但是亚太地区、中国大陆、台湾等地区却处于增长之中。从产品的结构来看,国外市场以高端产品为主,国内产品比较低端。杨超群说:“同大陆市场比较起来,欧美市场应用的技术一直比较领先,很多产品都采用最先进的技术,但国内公司却比较保守,缺乏创新,欧美市场创新的速度非常快,很多产品都已用到Mini1394技术。连接器的Pin数决定产品的功能,欧美市场早期都在使用4pin产品,之后是6pin,现在已用到9pin,速度非常快。虽然国内一些OEM,CEM大厂也会用到一些高端产品,但是总体来讲比较保守,基本上使用的都是低端的产品,不会轻易冒险尝试高端产品。”

瀚荃公司75%~80%的客户分布在电子制造业比较集中的亚太、韩国、大陆、台湾等地区。杨超群预计近期USB连接器市场的需求将会持续增加,因为越来越多的产品将会用到这些连接器,杨超群表示:“早期针对传输速率不满意的地方,现在新技术都已经解决,因此USB连接器的需求将会增加,但是1394的需求应该会减少。因为1394的成本相对较高,而且使用者还需要提供与之配套的芯片组,再加上电路设计的费用,将会导致成本上升。USB2.0有取代1394的趋势。”

给采购负责人的建议

瀚荃和钜元两家台湾公司进入中国大陆市场的时间都很长,在同中国大陆采购商频繁的沟通中,他们对连接器产品的采购方面有很多经验。同时也希望中国的采购商能够更好的与供应商展开沟通。

一、 要注意产品的质量。由于1394与USB连接器工艺比较成熟,采购时要同采购其它接插件一样,注重产品的可靠性。杨超群表示:“由于1394与USB连接器的插拔频率非常频繁,因此在采购时要通过产品的寿命测试,比如插拔5000次左右。”

二、 尽量减少采购的中间环节。国内的一些OEM客户习惯将连接器的采购外包给中间商,而不是同供应商直接下单,无形之间增加了沟通的难度和供应链的复杂程度。龚文安认为:“国内厂商透过中间商采购的现象比较普遍,而在欧美和台湾地区通常是工厂直接下单采购,这样使得供应商的利润变得越来越薄,更重要的是沟通上更加复杂,造成双方时间的浪费,影响OEM客户的正常生产。”

三、 下单时一定要凭借图纸。USB与1394连接器的种类、型号繁多。因此不是非常容易区分。客户在下订单的时候,最好能够同供应商之间通过图纸确认产品,以便正确区分1394、USB和Mini Din等连接器,尽量避免通过电话下单。

四、 注意同工程人员之间的配合。作为产品的最后使用者,工程人员也应该在采购的过程中给与更多的配合与支持。

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