三合一无线市场一触即发,多家公司演示漫游网络

上网时间: 2003年04月26日? 作者:柏万宁? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:无线漫游? Wi-Fi? 蜂窝?

不久前在新奥尔良举行的CTIA会议上,德州仪器公司主席、总裁兼首席执行官Tom Engibous在开幕式主题发言中展示了Wanda,一种把GSM/GPRS、IEEE 802.11b和蓝牙连接功能结合在一起的个人数字助理(PDA)解决方案。这昭示了该会议的主题之一:Wi-Fi与蜂窝网络之间的漫游。在今天蜂窝技术越来越普遍和Wi-Fi热点攀升的情况下,该设计被证实很适合众多无线运营商在CTIA上提出的要求,也似乎可以暂时平息过去两年间对单一手机所能实现无线集成度的争论。但同时德州仪器也因此也打开了潘多拉魔盒,引发了很多技术和市场方面的争论。

对该三合一方案的功耗、兼容性和尺寸大小等棘手问题的争论可能并不容易平息。市场方面的争议涉及更基本的问题,例如成本、电信运营商是否接受Wi-Fi并把它作为广域语音数据网络的补充,以及如何使蓝牙真正切实可行。一直受到关注的互操作性问题使蓝牙技术笼罩在低成本Wi-Fi的阴影之中。三合一无线市场一触即发,多家公司演示漫游网络_ESMCOL_1

Jon Peddie Research总裁Jon Peddie表示,Wanda将GSM/GPRS与802.11b无线局域网和蓝牙连接功能结合在一起,意味着在功耗、价格和性能之间作出了折衷。他说,“德州仪器、意法半导体和英特尔等大公司将赌注押在多功能高性能的部件上,这些部件的设计和制造都很昂贵,但他们具有这一能力,此外他们深信,从长远看此举很有意义。他们对摩尔定律依然坚信不移,即随着时间的推移,成本将得到降低。”

Farpoint Group主管Craig Mathias表示,德州仪器的三合一PDA可以促进无线技术的商业化。但他说,“现在真正的风险已经从工程和制造方面转移到了市场和支持能力方面。”

德州仪器实际上把宝押在了先进工艺方面,以降低功耗以及成本。德州仪器WLAN产品市场部的Matt Kurtz表示,Wanda方案集成了一套低功耗无线LAN芯片组,它通过增加整体睡眠时间,将待机电流从常见的40毫安降低到了3毫安,例如通过快速的开/关切换以减少对网络的测试时间等等。公司无线计算部无线终端业务主任Richard Kerslake也表示:“我们通过工艺和设计上的措施大大减小了泄漏电流。”

虽然Kerslake可以在CTIA上演示GSM/GPRS和蓝牙功能,但是基于该公司Omap多媒体系统平台,PocketPC由于没有合适的驱动,Wanda的802.11b连接并没有完成。Kerslake表示这些可以在几周时间内解决。

很多公司都花费了多年的时间以解决802.11b和蓝牙的兼容性问题。例如,Mobilian公司花费了三年时间和七千万美元来解决这一问题。公司的业务开发副总裁Jim Lansford表示,“在一个单芯片器件如此小的空间内如何最大程度地降低两个系统之间的干扰是一个大问题,这要求系统设计稳固并不易受干扰影响。”

TI没有透露该公司克服兼容性问题的方法,只是说Wanda是第一个采用新解决方案的器件,该方案采用802.11管理蓝牙流量并可以解决重叠传输带来的问题。该公司发言人表示,设计上的细节将在接下来的几个月内披露。

从CTIA上得到的反映来看,诸如GTRAN Wireless之类的公司则偏爱802.11b-CDMA集成方案。沃丰达宣布将于今年第三季度在华盛顿和圣迭戈开始,将以2.4 Mbits/s的连接速度面向企业用户大量提供CDMA 1xEV-DO服务,分别采用朗迅和北电的设备。公司执行副总裁兼首席技术官Dick Lynch表示,沃丰达将提供广泛的面向企业服务的高速无线接入,例如虚拟专用网络和单点认证等等。

漫游历程障碍重重

与沃丰达类似,几乎所有电信公司现在都有实施一些Wi-Fi策略。在美国,T-Mobile收购了濒临破产的Mobilestar,爱立信正与Proxim和Agere合作,AT&T则与英特尔和IBM合作,它们都希望实现无缝的宽带接入。Mathias表示,“我认为电信公司将拥有公共无线局域网接入市场,原因是它们已经获得了其中最有价值的部份,即市场、支持和广告。”Farpoint分析人士也看到了Wi-Fi的成功将推迟第三代蜂窝服务部署的迹象。他说,“我们今年年底或明年年初就能看到日本3G UMTS和3xRTT大市场的形成,欧洲则会在明年和后年,而美国需要到2006年。”

但是,由于安全性、可靠性、以及挂机期间的维护问题等,在各种类型网络之间漫游一直是争论的焦点。但Birdstep Technology等公司正以移动IP解决方案在解决这方面的困难。Birdstep的最新动作是在英特尔面向笔记本电脑应用迅驰平台上作了一次演示。

在CTIA上还出现很多移动、安全和计费的解决方案。Nomadix与inCode Telecom合作,演示了具有Wi-Fi功能的笔记本电脑可以与热点连接,进行认证,在现有的蜂窝电话帐户上计费的一种方案。MNS和北电网络进一步演示了基于MNS IP的无线接入网络解决方案。它通过把MNS产品与北电的Univity网关GPRS支持节点内核整合在一起,将Wi-Fi和GSM/GPRS网络和服务相集成。两家公司将展开合作,共同面向移动电信公司推广公共WLAN解决方案。

MNS产品市场副总裁Bob Conner表示,“今年我们将看见采用具有Wi-Fi功能的移动PC的GPRS/Wi-FI连接,从今年秋季和明年开始,就可以看到具有Wi-Fi功能PDA上市,它具有更大的屏幕,功耗更小,人们的很多看法也许就要改变了。”

作者: 柏万宁


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