最新Wi-Fi标准被采用,供应商市场重新洗牌

上网时间: 2003年04月26日? 作者:邓达锐? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:Wi-Fi? 802.11? 多模芯片组?

无线LAN(WLAN)芯片市场似乎处在产品大调整的边缘。IEEE将在6月份确定最终的Wi-Fi 802.11g版本,而Wi-Fi联盟也计划在8月份完成互通性测试。一些人士认为,这次的产品调整可能导致供应商格局重新洗牌。

Broadcom对802.11g持乐观态度

Broadcom公司无线和家庭网络业务分部WLAN高级营销总监Jeff Abramowitz表示:“我们坚信,到2003年底,802.11g将成为主流标准。”他说:“那些仍在坚持旧技术的厂家,从长远来看竞争力会被削弱。能够快速转向802.11g的公司,将比那些晚一步的厂商有更多的机会来推动市场。”

IC Insights公司的分析师Trevor Yancey估计,2002年全球共销售了1,900万套WLAN芯片组,其中94%是802.11b技术。Yancey认为b版本今年将继续主宰市场。然而到2006年,WLAN芯片组的销量将达到1亿套,而其中的三分之二将为兼容多个版本的多模器件。

虽然分析师预测,2003年802.11g芯片组的总销量可能不到400万套,但Abramowitz称,Broadcom公司自从十二月底推出802.11g芯片组以来,已经销售了300万套。最近又有一家领先的笔记本电脑制造商计划推出采用他们的802.11g方案的产品,这种方案可以很方便的升级到802.11a/g。他说:“我们原来预计g版本将是一个亮点,但没有料到销量会达到现在的水平。我们得到的是一个惊喜,这是一个巨大的胜利。”

Wi-Fi 802.11b的工作频率为2.4GHz,速度为11Mbits/s,与工作在5GHz的802.11a兼容。然而,802.11g的工作频率在2.4GHz时,速度便可达54Mbit/s,这使得制造商能够提供与所有标准兼容但仅使用两个频带的多模芯片组。

Abramowitz表示:“a/g版本当然最好,但我认为OEM将继续观察,他们是否真的需要两套无线方案,是否应该为两套方案买单。我认为绝大多数厂家,特别是在消费产品领域,目前只会选择g版本。”

多模芯片市场也被看好,但不必过于匆忙

许多市场参与者和分析师表示,Wi-Fi市场今年将继续被802.11b产品所主宰,随后会发生大的变化,转向所有三种802.11标准(a、b和g)的产品并存的局面。

为了与802.11g标准在今年第三季度完全取得认证保持同步,大多数Wi-Fi芯片供应商已经在筹划推出多模芯片组。去年销售了700万套802.11b芯片组的杰尔系统公司是其中之一,据该公司WLAN战略营销总监Tony Grewe说:“我们在等待802.11g标准的最终定稿。我们研究该领域有很长时间了,并体会到,虽然经常有消息称某某标准会率先推出,但如果没有最终定稿,就要为标准变更承担责任,而且有可能导致用户所使用的产品性能不稳定。”

杰尔公司宣布,计划在第二季度推出802.11a/b/g芯片组的样品,并在年底投产。该芯片组与英飞凌公司联合开发,同时也是两家公司在去年10月份达成的协议中的一部分。英飞凌也将推出他们的芯片组版本,推出时间与杰尔大致相同。

RF MD公司WLAN产品营销总监David Tahmassebi称,他们也在耐心地寻找通往多模产品的途径。Tahmassebi是生产802.11a产品的Resonext Communications公司的创立者和首席执行官,该公司于去年10月份被RFMD收购。

RFMD在Comdex上首次展示了他们的多模芯片组。现在已在提供样品,计划今年下半年投产。Tahmassebi表示:“我们认为,当g标准审核通过后,采用g标准的解决方案包括a/b/g的产量将开始上升。”

Yancey称,大约有50家芯片供应商在角逐WLAN市场,而且随着多模产品在今后三年内走向成熟,几乎可以肯定的是市场会重新洗牌。他说:“我看不出WLAN市场与其它市场有什么不同。最终,主要的供应商都会提供全系列产品。我认为,该市场上的几乎所有公司现在相信,产品结合是必经之路。而且g标准的出台花了很长时间这一事实,已经真正使许多公司为他们的产品提前作好准备,来设法加入混合产品行列。”

作者: 邓达锐


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