PLD供应商更多的关注中国消费电子市场

上网时间: 2003年04月26日? 我来评论 【字号: ? ?小】

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与通信市场的持续低迷相比,迅速增长的中国消费电子市场以良好的发展态势正吸引可编程逻辑器件(PLD)供应商们的目光,过去的靠通信市场赚足银子的PLD供应商们不得不重新调整其市场目标。而处在上升势头的中国的消费电子厂商,比如海尔、康佳、TCL、格力、上光电等等,面对市场的压力,也表示要在将来的产品中使用PLD。可以说,PLD正以各种各样的方式进军消费电子应用并即将掀起下一波应用热点。

市场研究公司iSuppli的一份报告指出,从全球范围来看,2002年消费领域和汽车市场是仅有的两个取得正在成长的市场,预计2003年以后几年将继续出现上升的趋势。消费电子市场与通信市场存在一定的差异,用户需要的是即便宜又稳定的产品,他们对高端器件所具有的强大的信号处理能力并不感兴趣,实际上,价格一直是PLD在消费应用中最为敏感的问题。进入这个过去一直由ASIC唱主角的市场对PLD供应商们来说是一个新的挑战。赛灵思(Xilinx)亚太区产品营销经理莫柱昌说:“我们早在1998年就推出了Spartan系列产品,这个面向低端的低成本FPGA已经平衡了人们对赛灵思作为高端产品供应商的印象。”他说,“这几年公司不断在资金和技术上加大投入,旨在结构、技术、软件和IP上作优化,推出密度和成本达到最优平衡的PLD产品。”PLD供应商更多的关注中国消费电子市场_莫柱昌:赛灵思一直在采取行动降低Spartan的成本_1

莫柱昌表示,直到现在,赛灵思一直在不断采取行动以降低成本,比如逐渐转移到0.25微米和0.18微米工艺,并向90微米工艺发展,采用12英寸晶园代替8英寸的晶园生产以降低成本等等。

他说,传统上人们总是关心芯片的售价,并以此来评价它的成本。但是应该采用“整体解决方案的成本”代替“每单元的成本”来衡量一个产品的成本。以消费电子领域为例,可以从以下方面看一个产品的成本经济:库存费用,开发周期,NRE费用,产品的生命周期等。他表示,FPGA和CPLD是现货供应的产品,无需库存费用;也无需NRE费用;PLD可编程的可重配置的特性可以缩短开发时间,并可不断升级提高产品的寿命,这体现了PLD器件的优势,而且也是衡量一个产品成本的不可忽视的因素。

针对赛灵思公司日前推出最新的ISE 5.2i版和ChipScope Pro 5.2i版的IDE开发平台,莫柱昌称新版本软件通过在综合和布线能力上的增强,提供了所谓“提高虚速度等级”的概念,可以把低速度级低容量的芯片提升一个档次,这意味利用更小规模、速度级别更低的器件实现同样功能和性能,这将可使器件成本大幅降低近50%。此外,许多其他新增设计功能和工具的诸如提供“增强ASIC”(ASIC-strength)可把设计流程所花费的时间缩短一半以上。

除了成本之外,消费产品的上市时间和应变市场的灵活性也是重要的一面。消费产品的地域差异给制造厂商很大的压力,消费者也对消费产品不断的提出新功能的要求,这对产品的灵活性提出了严格的要求,同时,不断改变的标准也使得工程师需要不停的更改设计,这都拉大了产品上市的时间。分析家指出,消费电子产品换代周期越来越短,市场竞争压力越来越大,且市场变化快且变数多,消费电子厂商需要小批量生产试探市场,不断的更新和改善原有产品的设计,并随时转向大批量的生产做准备。莫柱昌表示,为应变市场的变化,我们保证有足够的库存满足客户的生产需要。

另一家PLD器件的供应商Altera也表示看好中国的消费电子市场,去年9月份推出了Cyclone器件系列,旨在加强与赛灵思 Spartan系列的竞争。公司的亚太区高级市场经理陈国裕说:“与其它的低成本FPGA有所不同,Altera设计Cyclone的初衷强调的就是低成本,其结构作了很大的优化和调整。”他表示,该系列器件以0.13微米工艺制造,每1000逻辑单元的成本不超过1.5美元。应用的重点领域是消费电子和汽车自动化、局域网卡和ADSL市场。

“SOPC也是我们进军消费市场的一个策略。SOPC是PLD和ASIC技术融合的结果,集成了硬核或软核CPU、DSP、存储器、外围IO及可编程逻辑的SOPC芯片在应用的灵活性和价格上有极大的优势。”陈国裕称,相对于通用FPGA产品,Altera公司的SOPC则根据不同的应用特点从低端到高端有更细致的划分,以便更加贴近用户的实际需求。

Atmel也是PLD的主要供应商,虽然其PLD产品线覆盖从低端的SPLD,ATF15xx系列的CPLD到高端的FPSLIC,SOC消费电子解决方案, 但更多的应用集中在消费电子中低端的部分,公司的销售经理邓德全表示,低功耗,小封装,低成本是Atmel的PLD的最大优势,他说:“我们在产品的中低端市场上非常有竞争力,主要应用在粘合逻辑,状态机,同步化,编码/解码,总线接口,串并转换等系统设计方面。我们还提供给用户各种各样的应用案例,设计培训和专门主题的特殊应用等等。”PLD供应商更多的关注中国消费电子市场_陈国裕:SOPC是我们进军消费市场的一个策略_2

而针对中国传统消费电子厂商的设计能力上的不足,各PLD厂商都表示要以服务质量提升其在中国消费市场上的竞争优势,邓德全说:“Atmel在中国开展业务已经有15年多了,我们在北京、上海、南京、成都等都有技术支持中心,我们的工程师将手把手的和客户一起解决设计中的问题。”

赛灵思公司也表示会逐渐加强对中国本地的技术支持力度,莫柱昌说:“消费厂商对提供技术支持的要求越来越高。赛灵思公司在亚太区设立全球服务部(GSD),并在深圳设立了中国的第二家办事处,就是为了加快响应客户的速度并提供更好的服务。”他说,赛灵思多年来投以巨资建立的eSP(Emerging Standards & Protocols)应用方案,一个专门为加速产品开发而提供全面解决方案的互联网门户。工程师可通过下拉式菜单以向导的方式获取特定的应用解决方案,系统框图,带源代码的参考设计,以快速启动项目,这对消费电子厂商快速开发新产品特别有益。

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