VMI挑战传统库存管理模式

上网时间: 2003年02月22日? 作者:夏伯尼? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:分销商? supplier?

供应商管理库存(VMI)似乎成了一次服务革命。库存过剩以及不景气的经营环境,使新订单增长出现持续衰退,VMI似乎成了元器件供应商创造销售和利润的突破性手段。

VMI是指供应商拥有并管理在客户制造厂附近的库存,快速补充高价值或大批量的元器件。作为VMI的一部分,OEM和EMS经常要为供应商提供预测和元器件使用信息,以确保稳定的供应。

VMI的成功取决于经济环境。VMI在供给过剩时运行良好的原因在于:供应商很容易对充足的库存进行管理。目前对VMI服务的需求丝毫没有减弱的迹象,而且为确保供给的连续性、避免供给不足,OEM和EMS提供商将更加依赖其合作伙伴的VMI项目。

随着库存管理向分销商的转移,分销商们认识到,传统分销领地已被更多的供应商直销所侵占,为寻找新的收入来源,大型分销商已开始采用收费服务的方式提供VMI服务。这一领域恰恰也是第三方物流提供商(3PL)一直所关注的,某些3PL业也开始涉足VMI。

一些问题伴随VMI项目的推行亦接踵而来。最大的问题在于:当需求恢复升势,行业再次出现元器件短缺时,供应商是否愿意或是有能力继续提供这些服务。虽然从理论上讲,VMI可以使供应商更好地对其生产进行计划,但当行业开始恢复后如何确保VMI的成功,还是需要供应商认真思考的问题。国家半导体(NSC)的供应链运作总监John Fabris认为:“在元器件供不应求的市场上,我想VMI是不奏效的。我们怎么能在有客户急着要货的同时,为另一客户持有2-4周的库存呢?”

不过,一些业内人士认为VMI有能力在新定单增长时依然发挥效用,能使供应商进行合理的库存管理、共担风险和责任。从另一方面看,VMI的潜在收益是很难用业务额去评估的。Fabris指出:“现在,我们并不打算从提供VMI服务的客户那里获得额外的业务。但作为VMI的一部分,我们得到了客户提供的13-26周预测。”VMI也是确保元器件供应商成为“优选供应商”的一种方式,有时,只有优选供应商才能接触到OEM的设计工程师。

不论将来怎样,供应商们现在更倾向于在短缺到来之前从有付款能力的客户那里获得业务,因而元器件供应商、分销商、甚至是3PL开始积极投入实施这一项目。

供应商努力推动VMI

尽管库存成本以及客户对风险分担承诺的不确定性使不少元器件供应商对VMI项目退避三舍,但在不景气市场中,为了在服务领域竞争并转移未来的过剩库存,很多供应商更希望采用VMI战略。Thomas Weisel伙伴公司的分析师Jim Savage指出:“供应商从投入试行的项目中认识到,控制和促进元器件流动对它们非常有利。”

飞兆(Fairchild)半导体公司的全球物流经理Bob Scribner谈到:“我可以毫不含糊地说,与两年前相比,我们对VMI项目的态度更加积极。”最近,该公司将其全球收入的5-10%用于25项VMI计划。在中国市场上,飞兆已与三家OEM公司进行了接洽,包括:LG电子、摩托罗拉和希捷。“迄今为止,我们没有看到库存周转以及在北美和欧洲合作中遇到的其他问题出现。”Scribner说,“当然,我们必须考虑到将项目移至中国的复杂性,在实施时需要仔细考虑所有因素。”

意法(ST)微电子公司已与主要供应商合作实施10个VMI项目。目前,该公司30%-40%的业务实行了VMI。其供应链概念主管Gilles Sanchez说,为使该项目达到这一水平,ST依赖其软件供应商i2和Saltare来提高库存和需求管理。

VMI的作用逐渐引起了一些分析家的密切注意。iSuppli公司发现,与2001年相比,2002年,半导体供应商拥有过量库存的比重更大,占到所有半导体过剩库存的6?%,约是上年的2倍之多。Savage认为,尽管2001年EMS公司决意削减库存水平等因素是这一转变的动因所在,越来越多的VMI项目上马也是一个重要原因。他说:“半导体供应商认识到,出资保有一定量的过量库存比使元器件变成过量库存成本要低。供应商无法了解EMS公司那里已经充塞了多少过量库存。有效计划能力不足是半导体公司在最近这一经济周期受挫的主要原因。”

分销商将成为VMI的主角

一些元器件制造商将新的库存需求管理交与第三方负责。Savage说,过去一段时间,分销商、物流提供商等已经增加了VMI服务,希望能从骤增的需求中牟取厚利。为在全球范围内实施VMI项目,供应商与分销商紧密合作,尤其是对直接客户。分销商在附近仓库或制造基地内对元器件进行管理,由供应商对库存负责,直到EMS提供商将物料用于OEM终端产品生产。

一些分销商努力建立全球VMI体系,这股潮流已然形成。美林公司的分析师Steven Fox说:“与分销商过去扩展的服务相比,VMI服务并不在其核心业务范围之内,但都是为了培育一种向前发展和更好地为供应链服务的能力。”

艾睿电子两年前与一家OEM合作推行VMI,该公司数字供应链解决部门的副总裁Cathy Whittaker说:“我们进入这家电信OEM的系统,全面分析拥有成本和业务需求。我们发现,他们的设计团队可以自由控制部件选择,对AVL并无强制,工程师可以决定任何他们想用的部件,工厂内的物料管理并不连贯。”艾睿帮助该公司建立VMI的基础,使用了很多内部开发工具去检索部件数据库,并检查元器件采购过程的状态。最终,艾睿感动了关键的供应商实行VMI,这些供应商意味着其80%的采购金额,结果是将OEM的总持有成本从11%降到5%。

安富利公司最近表示,该公司正通过新成立的供应链服务部扩展对电子元器件供应商的VMI服务,以发挥其现有的全球仓储和IT基础设施的优势。该公司营销总裁Andy Bryant说:“为帮助EMS提供商管理OEM物料,越来越多的供应商要求我们提供VMI服务。我们已花费大量时间建立全球据点,我们主要的仓库遍及美洲、亚洲和欧洲的63个国家。”

虽然现在EMS提供商的采购份额仅占总体市场的18-25%,但随着越来越多的OEM厂商将采购任务交给了它们的EMS伙伴,供应商希望分销商能提供更加完善的库存管理服务。

Memec United是美国科汇公司旗下专门服务于EMS供应商的部门,该部门副总裁Gerry Fay认为,分销商必须设计出最经济的方法,在全球范围内为它们的供应商和客户提供产品。Fay表示:“市场期望分销商的运作更加全球化,我们面临的挑战是使如何使运作情况对客户保持透明。有朝一日,分销商也可以拥有飞机,而不再依赖运输公司运送材料。”

第三方物流提供商亦想分得一杯羹

第三方物流提供商也已经涉足VMI领域,并与EMS提供商进行合作。天泓公司的全球供应链管理执行副总裁Andrew Gort表示,该公司已利用第三方物流提供商运作VMI项目。Gort说:“第三方物流提供商储存材料、完成订单,并保证供应链之间的IT联系。我们在三年前开始与他们合作。当时,在没有向分销商订购元件的情况下,分销商是不提供这些服务的。”

无线芯片制造商Skyworks Solutions公司为六个客户提供VMI服务,这六个客户占其总收入的10%。该公司需要少数物流提供商为各方发送信息。其VMI经理Ed Knab说:“我们通过EDI收到客户信息,并向客户发出反馈信息,然后将该信息传送给3PL,告诉他们客户会拉走货。”

集成IT系统是沟通的桥梁

VMI是通过IT系统控制的。何时应将元件送进工厂,何时给客户开发票,这些工作都必须由IT系统控制。业内人士认为,为有效运行VMI系统,必须提高供应链上合作伙伴之间的相互信任程度,使双方享有更大权限访问对方的IT系统。

EMS供应商Libra公司的物料主管Jeff Lucy说:“我们希望供应商和分销商来管理全部业务,提供运送和仓储服务。分销商将管理我们的MRP系统,但它们必须与我们的业务进一步集成。”VMI挑战传统库存管理模式_图题:电子行业的不景气使半导体供应商大量持有库存。_1

旭电实施了一项WebPro项目,使用了i2的软件作为互联网门户架构,由E2open实施和供应链的连通性及维护。通过WebPro,旭电与供应商可以进行自动的预测、库存和补给信息交流。同时也加强了旭电应用电子采购和VMI的能力,提供VMI信息交流的杠杆。其GMS供应链集成集团的项目经理Kerry Ormond认为,虽然EMS公司实施VMI已有多年,但由于缺少标准和自动的全球流程、自动的责任管理实践,EMS公司在内部沟通和与商业伙伴的沟通中还存在很多问题。他说:“三年前,我们意识到我们要做些什么。我们开始开发标准的、可升级的工具组,以使旭电与全球合作伙伴能更有效地进行定单、库存和预测的自动管理。”

可问题是,许多分销商仍在努力消化由并购而来的不同的IT系统。艾睿、安富利和科汇的IT系统在不同程度上都是各成一统。科汇的Fay透露,科汇正在为其IT系统增加新的功能,以更好地为全球性EMS公司和供应商管理和平衡库存水平。他说:“北美和中国都在采用自行开发的ERP系统,欧洲也有另一套系统,我们拥有全球数据中心提供信息。我们正在开发的IT项目,将加强与客户和供应商的整合,并会取代eConnections部分功能。我们将使用诊断工具,与客户及供应商更紧密地联系起来。”

富昌和TTI公司已将各自的内部系统进行全球性整合。TTI正将其局域网和互联网服务扩展至其合作伙伴。该公司全球销售高级副总裁Craig Conrad表示:“如果我们成为EMS公司的库存管理者,我们需要使它们清楚地了解供应链状况。”

信任问题是最大的挑战

在VMI模式得以完善之前,这一服务仍面临诸多挑战。这将是一个复杂、耗时的过程。伟创力的主管Paul Fox说:“我们已经在最大几个基地的主要项目中达成VMI协定。如果有人认为你能在一年内完成这一任务,这纯属无稽之谈。你必须逐个与供应商谈判,以确定哪些元器件能够通过VMI进行管理。每一项目的谈判大概要花费几个月的时间。”

接下来就是反复强调的信任问题。信任总是最容易产生问题的环节,OEM和EMS公司仍然担心供应商是否真能按它们期望的那样提供元器件。Sanchez说:“很多项目中的问题在于,元器件由客户管理但产权归供应商所有。并非所有客户都能全身投入,切实执行该项目。并且,客户化也产生了很多问题,每一客户的需求各不相同。”

这就要求最好有标准能控制这些项目的建立。电子供应链协会(ESCA,前身为半导体供应链协会) 研究和运作副总裁Chris Roberts透露,已有很多供应商与协会接洽,要求他们提出实施VMI标准化的指导方针。为此,ESCA成立了一个由15家跨行业公司组成的小组,以研究这一要求的可行性。ESCA的首席执行官Dean Strausl说:“VMI有不同的名字,在各行业中是个共同的现象。但由于电子行业的多样性,起草一个蓝本去满足所有公司的需要还是比较困难的。”

作者:夏伯尼


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