成本机顶盒市场长路漫漫

上网时间: 2003年01月25日? 作者:吉田顺子? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:set-top? digital-TV? MPEG-2?

低成本的家用数字电视机顶盒在英国的销售急剧增长,这重新燃起了工业界对于该市场的热情,而不久前它们对于这个市场的前景并不乐观。然而反对者对于市场增长能否持续表示怀疑,他们还对家用数字电视的全球市场前景,尤其是美国的市场前景持悲观态度。

自从英国的Freeview免费家用数字电视服务在2002年10月底开通以后,对数字电视适配器的需求已经严重供不应求。该服务得到了英国广播公司和卫星数字电视服务提供商BskyB的支持,它提供的设备包括一个COFDM解调器和一个MPEG-2解码器,可以把数字广播信号转换为模拟信号。报告显示该设备每周的销量达到了3-3.5万台。机顶盒供应商Pace Micro科技公司的英国和爱尔兰地区主管Graham North说:"零售商们正在尽可能多地疯狂购买机顶盒,这对于我们所有人都是一个惊喜。"

Freeview服务开展的成功将帮助英国政府实现到2010年要废止模拟电视的承诺。但是有人怀疑这种局面是否会终结,以及英国的Freeview热潮是否会波及到全球数字电视市场还未启动的地区。

In-Stat/MDR首席分析师Gerry Kaufhold说:“大家都在关注英国,为了使消费者购买机顶盒,必须有足够好的规划使该服务能引人注目。另外提供该服务的人为了使免费的数字电视服务能够支撑下去,就需要有足够多的观众来实现充足的收入。从长远的观点来看,我们对这两个条件能否实现并没有把握。”

In-Stat已经大大降低了对家用数字电视机顶盒市场的市场预期,原来预计在2005年全球市场会实现24亿美元的收入,而现在看来,在2006年只能达到14亿美元。该调查公司还预计,家用数字电视机顶盒中的半导体市场将刚刚超过5亿美元。

市场需要完善的技术和丰富的节目设计

数字电视的信号传输技术并不健全,其基础结构在技术上有待健全。例如,ITV Digital的覆盖很差,这使许多消费者退掉了他们的机顶盒。Freeview的合作伙伴因此加大了发射覆盖范围,这使接收更加可靠,但是降低了频谱利用率。

此外,他们还致力于解决诸如脉冲噪声干扰等技术问题。脉冲干扰是由过往的交通工具、激活的电灯开关以及象洗衣机这样的家用电器引起的,它可以使数字电视的画面停滞。而模拟电视是不会发生这些问题的。成本机顶盒市场长路漫漫_图:欧洲市场增进步伐全球最快。_1

Freeview还推出了一项技术,它可以提供3dB的功率增长来提高信号覆盖范围,然而它把正交幅度调制从6? QAM (每8MHz广播通道24.1 Mbits)降到了16 QAM(每8MHz广播通道18.1 Mbits)。

飞利浦半导体信道产品部门的市场经理Jean Marc Guyot说:“调制方案的改变会增加信号传输的功率,也会促进新一代芯片的产生以提高接收的质量。”

Guyot声称飞利浦的信道解码器芯片已经成为家用数字电视接收器的标准。Guyot说,飞利浦的TDA10046信道解码器整合了以下特点,例如可以减少脉冲干扰、可以在硬件上实现回声的预滤除、可以让消费者在首次安装了接收器的15秒内获得可用频道的"快速扫描"功能等。

按照美国政府的要求,到2007年每个新的电视都必须安装有数字调谐器。虽然如此,In-Stat仍然估计有超过八百万的家庭会在2006年在他们的电视上安装数字电视调谐器,而在北非洲只有大概210万个家庭可以看到数字电视机构播放的数字电视节目。

一旦信号接收和节目设计问题得到解决,机顶盒的成本就会成为影响数字电视应用的重大因素。Zarlink半导体公司数字电视芯片开发部门的业务开发经理Richard Crossley说,象Zarlink公司的ZL10310和ZL10311这样高度集成的数字电视处理器将使机顶盒的参考设计尺寸小到只有90 x 55 x 25 mm.,这其中还包括RF调谐器和功率调节部分。

Zarlink公司的芯片把COFDM和一个完全的机顶盒处理机集成在一块,该处理机包括有MPEG-2传输信号分离器、一个音频和视频解码器、一个高性能的RISC CPU和多个外部接口。它的ZL10311除了具有一般的数字电视适配器的功能外,还包括Dolby Digital 和 Macrovision 复制保护功能。Crossley说,他们提供的产品对于将来DVD/DTV相结合的机顶盒产品使非常合适的。他估计采用Zarlink的芯片来制造一个Freeview数字电视适配器的成本大概在50-60美元,这其中包括RF部分、包装、电源供应和许可费。

作者:吉田顺子


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