8位MCU市场再燃硝烟,摩托罗拉半导体重返战地

上网时间: 2002年11月30日? 作者:郭伯斯? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:MCU? 摩托罗拉?

家电产品制造商Elmarc Srl公司总裁Marco Borgiani,从没想过他的公司会站在半导体市场的前沿。虽然凭Borgiani的技术水平和经验,使他对消费产品的复杂机械设计驾轻就熟,但在最新的半导体技术和Elmarc公司的洗衣机和冷冻模块产品之间,他看不出有什么共同点。

然而,这一切都在改变。Borgiani和他的采购团队最近发现,摩托罗拉公司半导体产品分部(SPS)的8位Nitron微控制器,可以取代Elmarc公司最新的冰箱控制器系列中的自动调温装置。

在最近于纽约举行的一次新闻发布会上,Borgiani告诉记者:“我们做出此决定几乎完全是基于成本考虑。电冰箱中传统的机械式自动调温和定时装置每只成本15美元。采用带嵌入式闪存的8位MCU来取代机械控制器和变换器功能,每只成本仅0.7美元。”

从大量类似的器件替代潜力中得到启发,微控制器制造商正在针对消费产品领域、传统工业和汽车应用中已经存在的长久机会,积极做出回应。另外,虽然更高性能的16位和32位MCU在技术上取得长足进步,但8位产品的成本更低,因而摩托罗拉SPS对其寄予厚望。

根据市场调研公司Semico的统计,全球8位微控制器的销售额在2001年为43亿美元,到明年底将增长到51亿美元。在消费产品领域,8位MCU的销售额今年为10亿美元多一点,2003年将增长到接近14亿美元。应用范围几乎没有限制,从门铃到净水器无所不包。

摩托罗拉重回8位市场

摩托罗拉SPS觉察到机会的存在,最近决定重返低端8位产品市场。该公司曾在九十年代末退出这一市场。Nitron HC08是SPS新推出的产品系列,采用嵌入式闪存技术,与以前8位产品所使用的EEPROM不同。0.7美元的价格几乎只有市面上同类产品的一半。该公司称,明年下半年价格还将进一步调低至0.5美元。该产品在较早的、几乎过时的0.5微米生产线上生产,因而具有成本优势。

摩托罗拉执行副总裁兼SPS总裁Fred Shlapak在接受本刊采访时表示:“因为市场推动,OEM在积极寻找MCU来替代高成本的机械器件。我们希望在整个微控制器领域取得应有的地位。”

当初摩托罗拉退出低端8位市场,是为了追求更高的利润。现在被用户召唤又重新杀回。

他说:“我们忽略了8位MCU市场,因而让竞争对手钻了空子。我们开始重新关注,并推出一系列产品来填补该空白,那就是Nitron系列。我们目前已占据24%的8位MCU市场份额,希望能进一步提高。”

摩托罗拉、三菱电气和微芯科技公司名列8位MCU市场前三甲。厂家预测市场机会将长期存在,表现在价格相对平稳,利润可观。

三菱电气美国公司嵌入式产品总监Richard Sessions表示:“由于制造工艺从0.25微米缩小到0.15微米,我们将在生产成本不变的条件下,不断增加新功能和新的外围电路,如定时器、模数转换器等。8位MCU的价位在1至2美元之间,包括高端产品。”

决心受到质疑

摩托罗拉决定重返8位市场,招来竞争对手怀疑的目光。他们质疑摩托罗拉在该领域长期一博的决心。

Sessions指出:“据我所知,Nitron在完全过时的生产线上生产。现在几乎没有人还在采用0.5微米工艺制造产品。”其他人表示,当摩托罗拉在设法重新占领市场时,如果产能变得紧张,他们将无法适应产能变化。

IC Insights公司分析师BrianVSPACE=12 HSPACE=12 ALT="2001年8位MCU市场供应商排名"> Matas称:“8位产品一直是他们的利润来源,无需作太多投资。然而,当下一次市场高峰来临时,他们的产品重点可能又重新回到16位、32位MCU和DSP上,以牺牲8位产品为代价。同时他们又不能完全忽视8位产品,因为有许多人在虎视眈眈。如果摩托罗拉对此稍不留意,那么8位产品市场对他们而言可能不再有利可图。”

但是,Semico公司分析师Tony Massimini称,摩托罗拉通过在8位处理器中采用嵌入式闪存,达到了降低成本、增加功能目的。他认为这将为该公司明年的销售增长提供动力。他说:“以前摩托罗拉的8位MCU市场份额已经萎缩,现在推出Nitron系列显示了他们在该市场的坚定决心。他们没有打算放弃或忽视8位MCU市场,因为该市场很大,有足够的利润空间吸引他们。”

连通性成为重要条件

摩托罗拉称,随着8位MCU在消费应用中越来越多的出现,当开始形成一个互联网络时,这些MCU将成为普遍计算的先驱。

摩托罗拉副总裁兼8/16位产品分部总经理Paul Grimme指出:“我们认为,应用MCU控制器的基本要素是提供互连性。因此,你将看到我们的MCU产品在近期将具有RF互连和特定互连功能,因为人们对汽车、家庭和工业领域内的网络互连感兴趣。”

Shlapak称,目前需要制订统一协议,为那些急于通过网络进行连接的、将要出现的应用浪潮服务。摩托罗拉实际上拥有所有的备选方案以供任意使用。

作者:郭伯斯

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