专利成为致胜武器,全球电子业变法律战场

上网时间: 2002年11月30日? 作者:秦冰? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:专利? IP? 英飞凌?

随着越来越多的供应商用专利来保护他们的知识产权,彼此之间的侵权诉讼也日益增加,全球电子业已变成一个法律战场。然而,专利就好似一把双刃剑,在保护专利时也会压制竞争。

半导体制造商和IP设计公司之间的纠纷,如英飞凌(Infineon Technologies)、美光(Micron Technology Inc.)和IP设计公司Rambus之间,以及最近亚洲平面显示器供应商之间的侵权诉讼不断上升,使业界更加重视专利的作用,运用专利从技术转让中获益,并使用这一武器抵御来自低成本供应商的激烈竞争。

然而,手中握有大量专利的供应商通过强迫竞争对手支付专利许可费用,使他们面临法律诉讼的威胁,并且压制竞争,从而使自己在某些情况下维持不正常的高价,这种做法在某种程度上缩小了采购者的选择余地。

Wilson Sonsini Goodrich & Rosati律师事务所合伙人Peter Eng表示:“不管从哪个方面来看,专利正变得越来越重要。如果厂商不能甩开竞争对手,就控告对方侵权。”Eng称,专利官司通常持续数月甚至数年,动辄花费数百万美元并投入大量人力。然而,有些供应商愿意支付这笔钱,特别是那些财力雄厚的供应商。他说:“如果你赢了,你就能阻止别人销售你的产品。”

有些工业观察家称,大的供应商甚至对寿命周期很短的产品也加强专利保护,使小供应商在很长时间内无法进入该市场,从而通过向OEM高价销售产品而获利。

EBN的经济顾问Jim Haughey认为,有些供应商运用专利策略,垄断市场以制订高价。他说:“毫无疑问,用户支付了部分专利费用。每当供应商推出下一代产品时,他们制订高价以获取暴利,直到别人赶上来并推出更好的产品为止。”

业界的不同意见

夏普微电子美国公司显示业务分部副总裁Joel Pollack否认专利费用会影响产品定价。他说:“产品开发和市场推广的所有成本,只与产品自身的成本有关,不涉及其它因素。而价格制订是由市场价值所决定的。”

专利纠纷很可能进一步增加,因为专利注册数量一年比一年多。2001年,美国专利和商标局注册了57,126项电子电气技术专利,比2000年的53,16?项大幅增加,几乎是1995年29,855项的两倍。VSPACE=12 HSPACE=12 ALT="图题:电子技术领域的专利数量逐年上升(单位:千) 下:专利是一把双刃剑,在保护专利时也会压制竞争。">

许多律师认为,专利注册数量的增加,部分是由于美国专利和商标局超负荷运转而导致的。他们通常分辨不出哪些是真正的专利,哪些不是。Orrick, Herrington律师事务所的Anthony指出:“太多不应被注册为专利的东西被注册了。担子压在专利局的专利核查员身上。”

美国专利和商标局的女发言人Brigid Quinn称,他们希望在2003年增加750名专利核查员。她就专利核查员的能力进行辩护。她说:“从事专利申请核查的人,其教育背景和经验与电子产品设计人员相比毫不逊色。”

供应商承认,虽然专利注册体系并非完美,但给了他们所需要的、开发并在不同市场销售产品的自由。

德州仪器公司(TI)高级副总裁兼专利事务总顾问Fred Telecky表示:“我们认为专利局所做的工作还算不错。”

连接器制造商Molex公司总法律顾问Lou Hecht认为,做出开发并保护一项专利的决定并不轻松。他说:“建造并维持一个专利库需要投入很多钱。”他拒绝透露Molex的专利策略,但他称,在连接器行业,他看不到专利申请有明显增加的迹象。“有些公司的专利增加,有些减少,有些则持平,”他说。

亚洲的专利战越演越烈

有一个领域的专利纠纷肯定在增加,那就是平面显示器。日本和韩国的LCD制造商正在用专利来武装自己,对付来自台湾的激烈竞争。

最近,韩国的LG.Philips LCD有限公司向洛杉矶的美国联邦地方法院提交诉讼状,控告台湾中华映管股份有限公司有限公司侵犯了他们与薄膜晶体管技术有关的6项美国专利。

今年一月份,日本的夏普公司也控告中华映管公司有专利侵权行为。

日本新闻专线最近报道称,夏普和精工爱普生公司正在增加专利人手。日立公司声称将在韩国和台湾注册更多的专利。

随着半导体产品的复杂性和专用性提高,厂商对专利的依赖性也随之提高。

国际整流器件公司(IR)全球营销高级副总裁Robert Grant表示,目前该公司有一半的营业收入来自于专利产品,如高级电路器件和电源系统。该公司将专利看作是帮助实现其战略的一种手段。IR目前被卷入一宗IXYS的官司中,被IXYS控告侵犯了多项与电源模块设计有关的专利。

TI公司营业收入中的5%来自于专利转让费。该公司期望随着芯片技术复杂性的提高,人们对专利的关注程度也不断提高。该公司专利事务总顾问Telecky表示:“我们计划在两到三年的时间内,开发出手机单芯片方案,会集成更多功能。随着芯片的速度加快,尺寸变小,需要通过专利手段来保护的东西也越来越多。”

作者:秦冰

标签 LCD Panel?? 三极管??

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