SST产业最低迷时期拒绝裁员,但最终可能难逃减员厄运

上网时间: 2002年12月02日? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:SST? 超捷微电子科技?

在将近两年的时间里,叶炳辉带领闪存供应商超捷微电子科技(Silicon Storage Technology Inc,SST)毫无惧色地度过了半导体产业最低迷的时期,而且几乎是唯一一家拒绝裁员的公司。

走进叶炳辉在美国加州桑尼维尔的办公室就可以感受到他井井有条的风格。这位SST总裁兼首席执行官的办公室十分简洁实用,没有其它CEO办公室中常见的五花八门的东西,简直就可以将其当作晶圆厂的无尘室。

SST的管理方式反映出了叶炳辉的刚毅性格。甚至在上次半导体产业最繁荣时期,当SST疲于应付滚滚而来的OEM订单时,SST也只是在绝对有需要时才增加人手。这使其在2000年产业萧条时几乎没有什么富余人员可裁。叶炳辉表示,在以供需情况难以准确预测而著称的半导体产业,采取上述那样谨慎的策略是取得成功的必要条件。

他说:“为解决供需失衡的问题,你需要大家与可以用来获得信息的先进工具实现全面协作。但这种情形是不存在的。如果没有工具,大家就只能凭热情工作,所以在可预见的将来无法解决这个问题。”

但最近事态的发展对叶炳辉的谨慎风格提出了严峻的考验。分析师指出,由于营收成长乏力,以及价格压力沉重,SST可能很快被迫裁员。这对于SST来说将是第一次大规模裁员。

纽约Wachovia Securities International的分析师John Barton表示:“SST希望大幅降低2003年营运费用占总体营收的比例。2003年SST的研发支出占营收的比例将由2002年的18%左右降至14%,SG&A则将由今年的15%降至11%。实现削减费用的目标无非有两种途径:营收大幅成长,或者大量裁员。”

营收大幅增长的可能性已被排除。SST高层主管和分析师都认为,至少在未来几个季度内销售将很难有所起色。象其它闪存供应商一样,SST也陷入了产品价格不断下滑的困境。由于价格压力极大,单位产品出货量的增长对于营收增长所起的作用微乎其微。

SST的营收急剧下降,毛利润率也持续低迷。在第三季度,SST的单位产品出货量略有增长,但营业收入却比去年同期减少了9%,由7,400万美元降至6,800万美元。更是不及2000年第三季市场处于?潮时期的1.6?亿美元营收的一半。预计第四季度的情况也不可能有什么好转。分析师估计,SST的第四季度营收将下降至6,600万美元,而2003年第一季度为6,500万美元。

Barton表示,“市场前景很难预测,所以大家对于2003年下半年形势的看法全是臆测。”

目前SST正在重组业务,以限制低迷的终端市场所带来的风险。通过对公司市场运作的检讨,以降低对PC市场的依赖。今年PC占其营收的比重将由去年的50%降至低于30%。SST将其超闪存技术(superflash technology)授权给了几家一线芯片厂商,同时开发新产品主攻消费电子、无线和网络设备市场。

象许多元件制造商一样,销售额有80%来自亚洲的SST也在拼命开拓中国大陆的商机。该公司已向中国宏力半导体投资1,500万美元,以占领晶圆代工领域,并向其中国子公司注资,以帮助发展中国的半导体设计业务。

叶炳辉表示:“如果你看一下我们的业务,就会非常明白为什么我们要在中国采取这些行动。许多公司,包括台湾主板厂商,都在大陆设厂,所以当我们说30%营收来自台湾的时候,可能其中有半数是来自大陆,而且这一比例将继续升高。”

Wachovia指出,SST在中低密度闪存领域占据有利地位,它占有60%的PC BIOS市场,以及50%的光驱市场。

在过去两年中,SST在几个新市场中取得了长足的进展,包括手机、DVD影碟机和刻录机、cable modem和数字机顶盒。该公司还向几个规模较大的竞争对手提供技术授权,它们都急于开拓高密度闪存市场。这些厂商中包括Analog Devices、摩托罗拉、NEC、Sanyo、Seiko-Epson和台积电。通过授权,SST就可以跨过生产成本的障碍,参与高密度闪存市场。

叶炳辉表示:“我个人认为,高密度闪存业务就象DRAM一样。有的时候你可以获得较好的销售和利润;有的时候价格也可能剧降90%,将你的所有盈利化为乌有。合作伙伴采用我们的卓越技术,可以设计更小的裸片,更具竞争力,从而可以向我们支持专利费。”

这种策略使得SST的授权收入大幅增加,而这些收入几乎全部是净收入。该公司预期今年授权收入将超过3,000万美元,比去年增长一倍以上。其中没有计入法院判定台湾华邦电子向SST赔付的2,000万美元。

叶炳辉表示:“将专利费收入和产品销售收入加起来,我们将能够创造可观的利润。如果只卖高密度芯片,我认为我们不能只靠这个维持生存,因为裸片尺寸过大,大部分成本都在于硅。”

(作者:Bolaji Ojo ;翻译:张涛)

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