德州仪器精心打造DSP和模拟器件王国

上网时间: 2001年09月01日? 作者:邓达锐? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:DSP? 数字信号处理?

五年前,德州仪器新上任的首席执行管Tom Engibous确认了该公司今后的发展目标:统治DSP市场,并成为模拟半导体领域的领先供应商。尽管目前的市场低迷预期将会伤及德州仪器今年的收入和盈利,但该公司对此市场定位坚信不疑。德州仪器首席运营官和半导体业务总裁Rich Templeton说:“在今后10年中,没有比DSP和模拟器件更火爆的市场了。通过在DSP和模拟器件上获得的市场地位,德州仪器能够在2007年或2008年之前成为全球最重要的半导体公司。”德州仪器精心打造DSP和模拟器件王国_ESMCOL_1

变革是波澜壮阔的。他们首先经历的是最痛苦的舍弃,德州仪器在1997年1月以30亿美元的现金价格将军工业务出售给了Raytheon公司,自第二次世界大战以来这项业务一直是该公司的命脉所在,也是其主要收入来源。最后,该公司相继放弃了包括笔记本电脑和合同制造部门在内的十几项业务,而同年6月将其DRAM业务卖给Micron科技公司更是将这一系列巨变推上了最高点。

随之而来的则是一系列收购活动。在Engibous的指引下,德州仪器已经完成了二十几项收购活动,其中最大的当数去年9月间完成的Burr-Brown公司收购活动,德州仪器当时以价值76亿美元的股票交易将Burr-Brown公司收入囊中。

德州仪器也因此获得了重生,其经营活动几乎完全瞄准芯片业务。据Forward Concepts公司介绍,半导体销售在德州仪器收入中已经占据近90%份额,而其60%收入则源于DSP和模拟集成电路。德州仪器是全球最大的通用DSP器件供应商,销售收入达到27亿美元,市场占有率为45%,比最接近的竞争对手高出一倍之多。

建立DSP王国

德州仪器在价值几十亿美元的DSP市场中占据主导地位并非一蹴而就,而是一个缓慢和积累的过程。尽管这个技术领域最初并不被看好,但经过20多年的不懈努力,该公司终于拔得头筹。

Forward Concepts公司分析师Will Strauss说:“在对DSP领域进行投资之前,德州仪器观察等待了长达7年时间。”德州仪器在DSP产品方面的研发源于其1978年制造的语音合成芯片,该芯片被用在讲话与拼写类儿童玩具中。1982年,该公司推出了其第一款真正的DSP产品,这款TMS32010器件每秒可以处理500万条指令。但是,当时的DSP产品并不畅销。1982年之后,德州仪器耗费了5年时间,通过研讨会和讲座等多种形式“传播”这种技术,并同时形成了一套涉及范围较广的元器件产品组合。

1993年,时任德州仪器半导体业务总裁的Engibous认识到,重大的市场机遇并不仅仅属于DSP产品,该公司完全可以充分利用自身能力使DSP和模拟集成电路实现组合。他说:“我们知道,DSP和模拟产品的组合极有价值,DSP产品的优势是已安装的软件基础,而模拟产品的优势则是其复杂性。当时,我们开始认识到PC时代大潮中涌动着通信‘互联网时代’,并且确信这个新时代需要的主要电子功能将是实时信号处理。”

1993年,德州仪器TMS320C5x系列DSP产品全面投入生产,由于它在蜂窝电话中得到了广泛应用,所以成为历史上销量最大的DSP架构。1997年,德州仪器又推出了基于超长指令字(VLIW)架构的TMS320C6x高性能系列产品。

尽管'C6x系列尚未达到'C5x系列的销量水平,但它对超长指令字架构的运用则为德州仪器的竞争对手带来了技术启发。自此以后,市场中出现了两组竞争对手,其中StarCore集团由Agere系统公司和摩托罗拉公司半导体产品部组成,而另一组对手则是美国模拟器件公司和英特尔公司,它们分别推出了频率直指300MHz的VLIW架构的DSP产品。但德州仪器仍然保持相当领先优势,据Dataquest公司估计,该公司在2000年通用可编程DSP市场中占据44%份额。

据 Engibous介绍,从美国到中国,目前有1,000家第三方软件开发商和900所大学专门研究开发和讲授DSP架构,德州仪器正试图利用其已安装的软件基础,使其产品成为一种必需的架构。

但StarCore技术中心营销总监Thomas Brooks认为,软件兼容和第三方用户问题被过分渲染了。由排名DSP第二和第三的Agere系统公司和摩托罗拉公司联合组成的StarCore团队相信,高端和功耗敏感通信器件的性能和兼容能力才能证明更多内在实力。Brooks说:“如果你想从那些从不购买任何DSP产品的大学的角度来考察市场份额问题,那没什么好说的;但是,如果你谈论的是通信应用,Agere系统公司和摩托罗拉公司无疑拥有明确的领导地位。”

收购助模拟业务一臂之力

自从Engibous提出控制市场的设想之后,德州仪器就先后采取了一系列战略行动,在高度分割的模拟集成电路市场中建立自己的领导地位。短短两年间,德州仪器通过一系列内部增长和收购活动,从一家中流公司跃升至行业前列。

1999年,该公司分别以12亿美元和1.45亿美元收购电源管理集成电路供应商Unitrode公司和电源专业公司Power Trends,随后又于去年收购了Burr-Brown公司,为公司带来了高性能数据转换器和放大器。

Engibous说:“开始时,我们的战略是不采取收购战略,但是我们发现无法在合理的时间内通过内部力量来拾遗补缺,我们应该寻找最好的公司,希望它们能够填补我们的需求,并与我们在公司文化上互相适应。我们没有购买任何疲软、弱势或发展方向不明的公司。我们收购的都是各个领域的领导者。”

Needham公司分析师Dan Scovel说,尽管德州仪器相信其在DSP和模拟业务之间已经设计和建立了强有力的联系纽带,但其模拟业务的成功仍然是业界最为人称道的秘诀之一。Scovel说:“我认为,DSP产品已经被过分炒作,德州仪器曾经认为销售额将100%来自DSP产品,并将发展希望也寄托于DSP产品,然而实际上DSP产品只是整个公司业务的一部分。去年,模拟和混合信号产品的成长能力实际上高于DSP产品,但是它们确实没有DSP产品的华丽外表和吸引力。”

但据Forward Concepts公司分析,德州仪器并没有将DSP产品和模拟产品销售割离开来,其通用DSP产品收入从1999年的21亿美元上升至去年的27亿美元,而Dataquest公司则估计其同期模拟产品收入从28亿美元升至41亿美元。

Templeton说,尽管如此,德州仪器模拟集成电路产品的成功在很大程度上应归功于DSP产品。模拟产品的“搭配选用”率或采用德州仪器DSP产品和模拟元器件的系统数量已经从1997年的5%上升至约50%。Templeton说:“我们现在已经拥有了实力非常强劲的DSP和模拟产品并重的发展道路,它们彼此给予对方巨大的推动力,并密切开展协作。现在,它们已经无所谓主次之分。”德州仪器精心打造DSP和模拟器件王国_ESMCOL_2

软件:第三条腿

德州仪器平台的第三条腿是其软件计划。德州仪器已经通过频繁收购为其软件开发增添了不少筹码,其中包括1998年以2,500万美元收购Spectron微系统公司。

当时,德州仪器认识到,采用其DSP产品的应用日趋复杂,而整个OEM业界又相对缺乏训练有素的DSP工程师,这样就要求德州仪器能够提高其内部软件程序的质量并扩大第三方支持队伍。

Spectron公司联合创办人、现任德州仪器DSP软件架构业务首席软件战略设计师Bob Frankel说:“3G电话将会拥有4百万行源代码,简直与F-22战斗机不相上下。过去,我们往往认为软件只是硬件产品推出之后的锦上添花;现在,我们认识到最糟糕的事情就是你制造了无人可以编程的芯片。”

据Forward Concepts公司Strauss介绍,德州仪器是提供基于PC界面的开发平台的第一家DSP供应商,其处理器相对其它解决方案更易编程。三年前,德州仪器推出了它的eXpressDSP平台,其中包含了代码设计工作室和其它开发工具、BIOS软件、第三方软件和工具网络以及已认证的标准算法库。就今年年初而言,德州仪器已经通过了300种标准算法,其中大部分是由第三方公司开发的,Frankel说他们将会在年底之前提供700种算法。

Frankel说:“我们正在创建标准构建代码和配线代码等,不仅其它DSP软件供应商可使用这些软件元素,OEM厂商也可以将这些软件元素轻松地组合在新产品之中。”德州仪器还创建了DSPvillage网站以及电子商店,客户和第三方可以在此获取有关开发系统、软件和许可算法的信息。

水平和垂直市场

Templeton说,为了更加有力地推动和控制其战略计划实施,德州仪器已经根据多个平行和垂直市场对其半导体经营业务进行了结构调整,DSP和模拟业务则为巨大的水平平台提供服务,其它市场通过这个水平平台引伸出来。

其中最大的垂直业务是无线通信,在其2000年半导体收入中占据20%份额。今年年初,德州仪器成立宽带业务部门,这表明DSL和电缆调制解调器、无线局域网、VoIP和家庭联网的收入潜力已渐趋成熟。

该公司DSL产品总经理Bill Eversole说,尽管宽带在其半导体收入中只占5%份额,但德州仪器相信其未来机遇将取决于其宽带业务的规模。为支持宽带业务的发展,德州仪器分别在1997年和1999年以3.95亿美元和3.65亿美元的价格收购了DSL技术公司Amati通信公司和电缆调制解调器芯片专业公司Libit 信号处理公司。Eversole称:“德州仪器去年销售了300万个局端和客户端DSL端口,成为该行业第三大芯片供应商。德州仪器将在今年年底之前攀升一位,紧随阿尔卡特尔公司,排名业界第二。去年,德州仪器售出了300万套电缆调制解调器芯片组,位居Broadcom公司之后,排名第二。”

德州仪器还建立了一些新兴技术业务部门,为互联网音频、数字相机和数字助听器等提供系统级解决方案,尽管这些市场目前并不具备与无线或宽带市场类似的增长潜力。

德州仪器能否成为通信领域的“英特尔”?


作者: 邓达锐

德州仪器将希望押在了通信应用的崛起上,该公司自信能在5年左右时间内成为“又一个英特尔”。

德州仪器和英特尔目前在所有市场中都没有直接竞争,但预期今后几年内两家公司将在无线通信市场中针锋相对。两家公司分别在微处理器(MPU)和数字信号处理器(DSP)设计领域处于领先地位。英特尔正在推动基于其Xscale微处理器的个人互联网客户机架构(PICA),并采用微信号架构(MSA)数字信号处理器作支持,而德州仪器则坚持其集DSP架构和ARM协处理器的开放多媒体应用平台(OMAP)。

在无线手机市场中,究竟是基于MPU的产品还是基于DSP的产品会占主导地位呢?英特尔和德州仪器对此存在争论。德州仪器希望能够夺回芯片界领袖的地位,声称能够为OEM厂商、软件供应商和其它芯片制造商指明产品发展方向,而这个角色在最近十年间一直由英特尔公司充当。德州仪器将英特尔公司与PC机等日益平稳和沉闷的市场联系起来,而将自己描绘成通信领域的开路先锋。

Needham公司分析师Dan Scovel认为,德州仪器已经认定目标,志在成为下一个英特尔,他称:“它抓住了正在形成的分布式计算的趋势和潮流,很好地利用了DSP的强大处理能力的概念,希望其渗透至每一个角落和缝隙之中。DSP可以满足分布式运算、手持PDA、数字温控器等等所有应用的价格-性能要求。”

尽管英特尔目前只是初涉通信领域,但仍然不认同德州仪器的这番比较。英特尔通信集团营销总监Anthony Ambrose称:“无论我走到哪儿,都会有人说某某公司将会成为通信行业的英特尔。我想说的是,坦白地讲,英特尔将会成为通信领域的英特尔。这就是我们的最低期望。”

Berkeley设计技术公司分析师Jeff Bier警告德州仪器不要一味支持数字信号处理器,而排斥其它处理架构。Bier认为,如果不采取多样化方式,这家公司就可能成为重蹈21世纪美国铁路业的覆辙。在20世纪末,铁路行业误入歧途,将铁路而不是运输作为其市场所在,结果最终被州际高速公路系统所取代。他说:“我认为德州仪器将面临市场空间被挤压的风险,在低端市场将会受到通用处理器的挤压,因为后者具有恰当的数字信号处理性能和便于使用的优势,在高端则会受到可再配置架构的冲击。”

Sanford Bernstein公司分析师Vadim Zlotnikov说,通信市场的变化与波动与PC市场存在显著区别,由一家供应商统治市场的难度也大得多。“而在PC领域,英特尔确实达到了掌控自己命运的程度。虽然客户并没有集中依赖于某家供应商,但英特尔和微软各有其调控市场的能力。”就通信行业各公司而言,它们目前面临的挑战是客户越来越集中于少数几家厂商,少数几家厂商可在各自的市场中占据80%份额。

Zlotnikov说:“在这个新产业中,客户将拥有更多权力,会在保留专利知识和附加值上持相当强硬的态度。德州仪器能够在不做太多定价让步的情况下获得较大份额市场吗?”

但这些建议丝毫没有降低德州仪器对未来的期望。该公司半导体经营部门首席经营官和总裁Rich Templeton说:“这个世界上没有比数字信号处理和模拟器件更好的市场了。我们能够使德州仪器公司成为最重要的、最大的和最具附加值的半导体公司。这一目标正在向我们招手。”

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