设计服务成为EMS公司获取大宗订单的杀手锏

上网时间: 2001年09月30日? 作者:佘恪雷? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:EMS? 设计服务? design services?

利用3D图像处理机、新产品测试实验室和一个工程技术团队,EMS提供商Sanmina公司正在为获得OEM业务而迈向新的领域―设计协作。

与此相似,Celestica公司在过去一年中已与十多家光纤网络客户签署合约,Jabil Circuit公司扩大了其全球设计业务,Plexus公司也将向工业、医药及电信行业的OEM客户提供先进的设计服务。各EMS提供商正在争相兼并设计公司或OEM的制造工厂。设计服务成为EMS公司获取大宗订单的杀手锏_ESMCOL_1

这些举措背后的源动力是什么?是为了在设计服务市场上找到立足点并获得大宗的制造服务订单。这表明EMS公司希望更早地参与并扩大其作用。

“OEM及其EMS伙伴一直在重新估量着他们的核心竞争力。” 芬兰Elcoteq网络公司的高级工程经理Juha Jussila说,“市场需要转型,新的竞争格局正在形成。”

EMS正设法加深他们与OEM客户的伙伴关系,而设计服务是加强这种关系的关键。Flextronics国际公司高级副总裁Jim Sacherman认为:“要想与大公司合作,就必须有强大的设计服务能力。”

小步前进

Raymond James公司的分析师Shawn Severson指出,虽然OEM现已将20%的制造业务外包给EMS提供商,但由EMS承担的OEM设计工作却不到10%。

“设计并不是赢利重点。”Severson说,“其价值并没在整个项目中表现出来。但是,如果能以较高的工程技术水平向客户提供服务,就会及早涉足客户的业务,从而赢得更大批量的制造订单。”

据Bear, Stearns 公司报告。对于6家主要的EMS公司,设计服务约占其销售额的2%至8%(见图)。

Lehman Brothers公司的分析师Miscioscia预计,尽管目前设计服务平均只占EMS公司收入的5%,随着合同制造商设计能力的提高,明年这一比例将增加到约10%。

虽然大多数EMS管理人员不肯透露设计服务为其总体业务能力带来多大的好处,但他们表示,每次OEM同意将更多的业务交付给他们时,设计服务都有不可忽视的功劳。对于Plexus,将设计集成到工程和EMS业务中已有20多年的历史,设计服务占其年收入的15%到20%。

EMS管理人员相信他们能够在协助OEM节省资源方面发挥重要作用。“一些客户在确定设计要求时困难重重。”Plexus首席财务官Thomas Sabol说道,“他们通常缺乏工程技术人员,或者没有足够的资金购买高端工作站等昂贵的设计工具。”

Gotham网络公司工程副总裁Conrad Clemson深知外包设计的好处。这家成立仅两年的网络公司选择Plexus为其设计光交换机的某些组件。“我们请Plexus帮助完成机械布局和PCB设计等,我们需要他们一条龙的制造能力。”Clemson说道。OEM将ASIC设计及工业和机械工程等任务外包出去,可将更多的固定成本转化为可变成本。而全球规模的大型EMS提供商可使生产成本保持在较低的水平。Solectron技术和新产品集成副总裁Vincent De Palma指出,由于产品及开发周期变得越来越短,OEM要求EMS提供商能帮他们快速实现设计要求。

随着OEM和EMS在其它领域的合作不断加强,设计协作也将得到进一步的发展,设计服务成为EMS公司获取大宗订单的杀手锏_ESMCOL_2

Pemstar公司业务开发执行副总裁Steve Petracca表示,该公司75%的设计协作是重新设计部件以使产品延长寿命,或者满足某些机构的认证要求。其它则来自OEM公司的完整产品设计要求。“我们将看到工程设计外包即将来临。”他说道,“这是从‘为我生产和付运’阶段向‘前端也帮帮我’迈出的合理一步。”

外包程度相去甚远

EMS公司对设计的参与因客户、项目和技术的不同而有很大差别。十多年前,OEM认为表面贴装技术已超出了EMS提供商的能力。现在,拥有多条SMT生产线的合同制造商遍布全球各地,制造着各种各样的OEM产品。但很多OEM仍将EMS公司看作简单的加工厂,认为他们缺乏在设计项目上协作所必须的专业技能。一些OEM愿意在元器件工程设计、开发原型及测试等方面与EMS提供商展开合作。不过,像光纤和光网络设备等先进设计流程仍受到限制,因为OEM认为若在这些领域同EMS提供商合作,将会削弱其在市场上的技术独占地位。

“光网络OEM会外包非核心业务中的某些交换机或控制卡的设计。”Celestica业务开发营销经理John O'Day说道,“计算机公司则会将高端工作留给自己,而让我们为其完成中档系统的设计。”诺基亚则愿意由自己设计,这家芬兰公司的发言人声称:“我们觉得自己做得比其它公司好。”诺基亚以其不断变化的设计而闻名,Solectron的Palma称:“他们可针对不同的市场进行个性化设计,而不是闭门设计来完成所有工作。”他表示:“说服他们接受外包十分困难,因为在这一方面他们具有所有的优点。”

合作关系的磨合

许多OEM认为设计是他们的神圣领地,因此,对于如何将设计业务分配给EMS提供商,他们非常谨慎。EMS提供商面临的最大挑战就是说服客户由他们承担设计服务会有更大的益处。Sanmina、Flextronics、Pemstar、MSL和Solectron等许多公司都在通过兼并独立设计公司或其OEM客户的制造部门来增强自身的技术力量。一些OEM担心,如果他们与合同商分享知识产权,竞争对手就可能乘机获得其下一代产品的设计计划。

北电网络公司在将设计外包方面非常慎重。北电首席采购官Ken Bradley表示:“EMS公司很看重设计,他们竭力想承担更多的OEM工作。” 北电将自己的一些技术委托给Sanmina,后者去年买下了这家电信巨头位于加州的产品完整性测试实验室。从此它们的合作关系变得更加紧密。

“北电拥有核心专利芯片和体系结构,但Sanmina在设计背板或复杂的印刷电路板方面更胜一筹。”Raymond James 的分析师Severson说道,“Sanmina希望能为北电的新产品设计电路板。”

Flextronics则是通过收购设计公司Products International来扩充其设计能力的,后者现已成为Flextronics设计服务部门的一部分。通过一系列的收购,Flextronics增强了其工程人员的规模和技能。现在,该公司正凭据其先进的设计服务获取更多的业务。比如,Flextronics增进了与微软的合作关系。微软决定让这家EMS提供商帮助其设计并构建X-Box游戏控制台。Pemstar则继续享受与Fluke公司的长期伙伴关系带来的回报。Pemstar三年前买下了这家仪器仪表OEM的一个设计和制造厂。两家公司仍保持着良好的合作关系。Petracca称,Fluke营销部每年两次向Pemstar的设计工程师递交100页的规范文档,详细描述其设备设计要求。“我们根据这一规范进行产品设计,除了有关产品外形的设计,我们还承担硬件、软件和机械设计。”Petracca说道,“然后,我们开发出原型,取得认证,并付运到世界各地。”

Fluke运营副总裁John Williamson说:“Pemstar还帮助我们进入欧洲市场。”过去三年来,Fluke的高层管理者一直为这一决策而庆幸。“我们希望将业务外包给有合作关系的EMS提供商。”Williamson说,“这对业务的发展是非常重要的,因为它有助于确定自身的竞争优势。”设计服务成为EMS公司获取大宗订单的杀手锏_ESMCOL_3

其它EMS正设法获取新的设计能力。MSL去年收购了两家独立的设计公司,并将它们合并在一起。今年,MSL扩充了其全球原型和产品推介业务。该公司新近还开了一家光电实验室。

Solectron最近收购了专门设计和生产存储卡的Centennial 科技公司,从而提高了自身的设计能力。

设计服务在日本

EMS提供商与越来越多的日本设计公司签署了设计/收购协议。去年12月,索尼公司宣布将其位于日本和台湾的两家制造厂卖给Solectron,着实令业界震惊。

其它EMS提供商也密切注视着日本设计公司,以寻求机会与日本的主要OEM厂商合作,并通过设计合作来了解日本的文化和经营方式。

今年一月份,SCI透露了将与Sohwa公司合作开发原型的计划。事隔不久,Jabil公司宣称成立Jabil Circuit日本公司,以便向汽车电子、PC外设及电信行业的OEM提供设计和产品推介服务。

四月份,PCB制造商及EMS提供商DDi公司与日本Zuken公司共同成立了一家合资企业,后者是一家PCB设计、互连封装和系统方案供应商。

同样,Flextronics宣布与日本原型开发和设计公司Kyoden展开合作。此外,Jabil与位于东京的Keihin Artwork公司结成设计联盟,为日本的OEM提供更好的产品设计和推介服务。

“这些合作协议是赢得日本客户及获取当地设计能力的捷径,相比之下,收购则显得复杂而冗长。”美林公司的分析师Jerry Labowitz指出。

经济低迷推动设计服务

当前的经济衰退已对EMS提供商、他们的客户及供应链中的其它环节造成了相当大的痛苦,然而,这却是OEM厂商外包设计的催化剂。合同制造商则希望能在此时为资源有限的客户提供更多的服务。

“由于OEM组织机构的全面精简,我们从它们那里获得了更多设计任务。”MSL设计服务及新产品推介副总裁Ed Dejesus说道,“他们很乐意将第二代产品的PCB设计和布局,以及机械及工业设计交给我们来完成。"

Solectron的情况也大致相同,它主要设计供用户上网使用的以太网卡。与许多EMS公司一样,Solectron有时利用参考设计模型进行产品设计,然后根据实际情况对不同的产品进行修改。

“OEM可能没有足够的人力资源来设计服务器,我们会承担这项工作并准时完成。”DePalma说,“许多客户来找我们,因为他们不希望自己的开发队伍来做这些常规设计工作。”

市场的停滞使一些EMS提供商有时间估量设计服务在其未来的发展中所起的作用。尽管EMS提供商在开销上变得更加保守,他们仍有可能在促进其前端制造能力方面投资。大部分EMS提供商选择了新技术方面的设计工作,因为当经济复苏时,这些技术将是最热门的。

“我们的策略是集中在大型、复杂的通信系统所采用的一些核心技术上。”Sanmina总裁Randy Furr说。“比如当开发一个无线基站或一个复杂的电信交换机时,就需掌握那些技术,这样才能控制产品的质量。这意味着我们可以为客户提供更好的服务。"

在任何商业环境中,灵活性都是关键因素。Sanmina设计服务总监Kenneth Dorn认为,未来的趋势是将任何能包出的业务都外包。这样,能使用企业的运营更灵活。

除了提供EMS业务,Sanmina还是一家PCB制造商。这种双重经营模式使其具有独特的竞争优势。该公司目前正与几家OEM在PCB布局方面展开合作。需要时,Sanmina可在其客户住地附近提供设计服务。"

当全球市场好转时,EMS公司在设计领域将会扮演什么样的角色呢?EMS提供商乘现在业务低迷期提高设计能力是一个明智之举。

作者:佘恪雷


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