3G市场暂停顿,芯片供应商施加催化剂

上网时间: 2001年12月01日? 作者:邓达锐? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:无线通信? IC芯片? 市场?

尽管3G无线通信市场目前似乎陷于停顿状态,仅有少量系统付诸实现,但半导体供应商仍在继续开发3G无线基站用产品。

ADI公司将会推出一种DSP产品,并声称其将显著扩展数字信号处理在3G基带解决方案中的作用。该公司目前正在推广TigerSharc ADSP-TS101S器件,它可以为3G基站提供“全软件”基带实现。该公司声称,由于无需使用ASIC或常规解决方案所用FPGA器件,该方案将有助于使系统成本降低50%。

尽管ADI公司已经宣布推出此项器件,但目前仅有NTT DOCOMO公司于本月在东京部署了第一个全功能3G网络,且较原计划推迟了6个月。据市场观察人士分析,其它地区和国家的3G产品和业务已经推后数月甚至数年。

摩托罗拉公司半导体产品部门无线系统部副总裁兼总经理Graham Haddock说:“市场现在非常动荡,且发展方向不明。我也不太确定现在该相信何种观点,因为我们希望今年出现的3G基站功率射频放大器和DSP的大批量订单并没有如约而至。现在看来,至少就近期而言,整个市场仍然处于暂时停顿状态。”

In-Stat集团分析师Allen Nogee说:“3G市场的发展步伐正在放慢,特别是我们过去总是希望由欧洲地区推动市场发展。欧洲经济发展迟缓,各公司在3G市场投资方面表现非常谨慎。大量基站合同订单被推迟数年执行。”

2.5G的作用

由于人们预期2.5G系统有望在欧洲和美国获得成功,因此迅速部署3G系统的压力也相应减轻。 Nogee介绍说,欧洲地区明年在3G系统方面将只进行有限部署,而美国的3G网络则不会在2004年之前大规模出现,甚至还可能推迟到2007年。3G市场暂停顿,芯片供应商施加催化剂_ESMCOL_1

尽管3G系统发展迟缓,但2.5G系统的发展则有望使基站半导体市场在今后五年中保持相当强劲的发展势头。尽管针对基站的半导体市场2001年收入表现平平,仅65亿美元,但这个市场有望在2004年发展至100亿美元的市场规模。

Agere系统公司负责无线产品的营销总监Charlie Mera认为,设备提供商已经难以提供资金支持2G系统扩容,因此有望在2003年初推出3G设备;而在美国,以2.5G数据速率提供类似3G系统能力的业务则可能在今后几年中占据主导地位。

ABI公司分析师Andy Fuertes认为,尽管3G系统实施已被推迟,但设计开发工作仍在继续进行,设备制造商必须决定其支持哪种芯片解决方案。

Fuertes说,如果设备制造商没有3G部署所需的专用集成电路解决方案,那么它们就不得不依赖更加昂贵的FPGA以及DSP的组合方案,为ADI公司这样的专业数字信号处理器件厂商留出了发挥空间。他说:“我认为,ADI公司现在必须开展大量工作,广泛宣传其产品,并帮助人们克服有关DSP的错误观念。”

ADI公司嵌入式数字信号产品部无线基础设施产品线总监Kevin Leary认为,新型TigerSharc器件可以降低总体基站成本,因为它能够实现整个信号处理链,其中包括芯片速率和信号速率部分。

其它实现方式则采用了一种分区方案,DSP在其中执行信号速率处理,而ASIC或FPGA则用来完成信号链的芯片速率部分。在Leary看来,这种实现方式的效能较低,因为它们通过分离方式执行了信号链职能,所以无论是ASIC还是DSP的处理能力都没有得到充分发挥。

但ADI公司的竞争对手则对180MHz TigerSharc器件能否实现所有处理需求表示怀疑,并质疑究竟需要多少TigerSharc器件才能实现一个完整的128信道的3G系统。ADI公司并没有明确一个TigerSharc器件能够有效处理多少信道。

来自业界的声音

Agere公司从4月份开始提供StarPro2000器件样本,这种基站解决方案采用了三个250MHz StarCore数字信号处理器件,Mera称该公司认为资源的最佳使用途径是将该器件与ASIC组合使用。他说:“我们的产品也可以完成整个接收链处理工作,但就每个信道而言,这并不能达到最佳的成本、功耗和大小匹配。因为当DSP处理全部接收链时,如欲达到最好的信号速率其处理的信道数就会相应减少。”

摩托罗拉公司半导体产品部Haddock说:“让DSP单独完成大量信道的芯片速率处理工作似乎不太现实,因为这要求相当高的处理速率。”该部门目前正在利用其MSC8101器件满足3G基站市场的需求,这种器件也采用了StarCore数字信号处理芯片。

德州仪器公司无线基础设施业务部全球营销经理Jerold Givens则称该公司在基站基带产品在性能方面一直保持领先地位,最近推出的600MHz TMS320C6?16器件包含了片上Viterbi和turbo协处理器,从而减少了该解决方案对专用集成电路的需求量。他说:“我们希望向客户提供最灵活的方案,因此我们采用了一种平衡做法。我们今后不能再仅仅展示某种解决方案,因为每家公司都希望有独特性,因而我们必须展示最具成本效益的灵活解决方案。”

作者:邓达锐

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