PLD供应商瞄准新的市场机遇,DSP应用和ASIC转换成为热点

上网时间: 2001年12月01日? 作者:梅耀光? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:Altera? Xilinx? 赛灵思?

受到通信市场低迷的影响,一直对该领域依赖严重的可编程应用方案提供商苦不堪言。PLD(可编程逻辑器件)供应商在继续探寻通信领域应用空间的同时,开始向新的市场领域积极拓展。它们正在密切关注数字信号处理(DSP)应用的发展,并希望能够在FPGA-ASIC的转换中找到新的商机。

Forward Concepts公司分析师Will Strauss表示,许多新应用需要比传统DSP处理器更加强大的数字信号处理能力。而据《可编程逻辑新闻和观点》的主编Murray Disman介绍,大约10%的PLD/FPGA业务与DSP业务相关。

Strauss认为,主要采用FPGA和PLD技术的模块化DSP市场规模,有望从今年的2.93亿美元跳升至2005年的8.87亿美元。尽管这类产品在目前的DSP市场上仅占2%强的份额,但他预计该行业的发展速度将会超过DSP市场的总体发展速度,其复合年增长率将会达到19.4%。

对PLD和FPGA供应商来说,DSP还是一项刚刚起步的新应用。在过去几年中,主要供应商在蜂窝基站的应用领域实现了长足的发展,因为设计者往往会借助PLD和FPGA来满足他们日益提高的信号处理需求。

“与常规DSP器件相比,FPGA器件配合传统的DSP器件可以处理更多信道,可在基站中用来实现高速处理功能。”Strauss说。

DSP应用带给PLD新机遇

据分析家和业界人士介绍,Altera公司和Xilinx(赛灵思)公司在基站设计领域进展顺利。随着3G系统加快了推向市场的步伐,基站设计对FPGA器件的需求有望真正得到起飞。

Strauss表示,专业级混音、高性能卫星通信和VoIP等新兴应用都将推动PLD和FPGA器件的需求增长。“对智能天线和多用户检测等应用来说,它们需要进行一些传统DSP器件根本无法处理的大型运算。”

Altera和Xilinx已经针对这类应用推出相关的产品、服务和工具组。去年年底,Xilinx公司宣布开展一项计划,旨在满足宽带市场日益提高的性能要求。该公司将各种新型的DSP特性纳入到其Virtex架构以及一系列预设计的DSP算法中。Altera公司也强化了其DSP相关IP库的深度,着重开发调制/解调以及错误跟踪与纠正方面的应用。

除此以外,这两家公司都已着手补充其产品的支持工具,希望能够弥合系统级DSP工具和FPGA硬件之间的鸿沟。今年9月,Altera公司推出名为DSP Builder的DSP开发工具,并允许设计者将DSP代码转译成用于PLD的硬件描述语言。

充分利用嵌入式处理器是PLD和FPGA供应商迅速实现客户基础多样化的一条途径。Altera和Xilinx曾在去年推出其软件和硬件处理器内核,并已经开始为其产品开发可能的应用领域。在嵌入式处理器内核可能会带来一系列新应用中,工业控制领域的市场前景显得尤为光明。这一领域的许多应用不需要大批量制造,因而也不会倾向于使用ASIC器件。Actel公司营销副总裁Dennis Kish说:“如果你考察各种不同的工业控制应用,就会发现它们的年出货量几乎全部都在1-5万件之间。”

QuickLogic公司新推的QuickMIPS产品系列采用了嵌入式MIPS处理器以及其它专用内核。该公司全球营销副总裁Peter Feist称,尽管其目标市场是电信和网络应用,但如果将类似的MIPS内核与外设进行全面的组合实施,对工业控制应用也颇具吸引力。

Atmel公司的现场可编程系统级IC器件也可以适用于工业应用,特别是低成本市场,可以通过将嵌入式FPGA内核与Atmel公司高性能版AVR 8位 RISC控制器结合在一起实现控制应用。该公司新近还推出了AT94K05 micro-FPSLIC器件,它组合了5,000门可编程逻辑和8位20mips AVR控制器,其待机模式耗电仅50毫安,批量价格更是低至5美元。

ASIC转换业务有望带来新发展

PLD和FPGA供应商还在关注着FPGA-ASIC转换业务,它们希望能够扩展其传统业务模式从而获得更多的利润。Altera公司今年10月推出了HardCopy服务,为其高端复杂器件提供掩模可编程转换。

“有些产品在走向批量生产时只能采用ASIC器件的方式。” 该公司负责营销的副总裁Cliff Tong说,“而HardCopy服务使得客户可以将决定使用ASIC的时间推迟至产品生命周期的晚些时候。”他还补充说,在目前疲软的市场环境中,OEM必须想办法降低其物料成本,因此这种转换业务的需求正在增加。

Actel公司正在与一揽子ASIC业务提供商Faraday Technology公司开展合作,自创一条低成本转换途径,可以将Actel的ProASIC FPGA器件转换成标准单元ASIC器件。

尽管转换市场看来较为火爆,但它的发展道路不会平坦。AMI半导体公司、Clear Logic公司、Lightspeed半导体公司等多家公司也计划提供转换解决方案。但是,那些较早涉足这项业务的公司对此提出了警告。

Xilinx公司曾经开展过一项名为Hardwire的转换业务,但它们已经决定退出这项业务。该公司全球营销副总裁Sandeep Vij说:“当我们不断朝着更高性能和更多功能方向发展我们的FPGA产品时,我们发现在大规模解决方案的开发过程中,保持时序(timing)的问题已经变得日益艰难。在FPGA器件相对比较简单时,这是一个相当好的解决方案,但现在已经变得非常困难,所以我们只能放弃。”

Altera公司的Tong也承认,该公司以前在提供转换业务方面所作的努力走错了方向。“以往在这个领域做过尝试的所有公司,包括我们在内,都采用了一种几乎包含所有ASIC器件缺点的方法,如较高的不可回收工程成本(NRE)、较高的最小订单数量(MOQ)以及较长的开发时间等,并试图向客户掩饰这些缺点。”他解释说,“我们现在采用的方法则是利用基底晶圆和真正的PLD一对一转换技术,这样我们就可以避过ASIC器件的大部分缺点了。”

作者:梅耀光

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  • Altera公司(NASDAQ: ALTR)是可编程逻辑解决方案的倡导者,帮助系统和半导体公司快速高效地实现创新,突出产品优势,赢得市场竞争。Altera的FPGA、SoC FPGA、CPLD和HardCopy? ASIC结合软件工具、知识产权、嵌入式处理器和客户支持,为全世界13,000多名客户提供非常有价值的可编程解决方案。Altera成立于1983年,2010年年度收益达到19.5亿美元。Altera总部位于加州圣何塞,拥有分布在19个国家的2,600多名员工。

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    Xilinx公司是领先的可编程逻辑解决方案公司,其解决方案包括:高级集成电路、软件设计工具、以核心形式提供的预先设定系统功能以及独一无二的现场工程技术支持。成立于1984年总部位于美国加州圣荷塞的Xilinx公司致力于创制现场可编程门阵列并提供全球市场需求量一半以上的产品。Xilinx公司提供的解决方案使用户大幅度缩短了计算机、外设产品、通讯、网络、工业控制、仪器仪表、高可靠性/军用及消费市场等各种产品的开发时间。

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