3G提出更高技术要求,DSP核制造商寻找机遇

上网时间: 2001年12月01日? 作者:邓达锐? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:3G? DSP核? ACM?

随着3G无线手机复杂度及功率要求的提高,DSP供应商不得不重新评估加速器和协处理器的作用。一家名为QuickSilver科技的新公司正在推广一种“适应性计算”结构,声称它将淘汰目前流行的DSP和微处理器。

“真正的问题是,我们仍然不知3G到底是个什么东西。”Forward Concepts公司分析师Will Strauss说,“它所要求的功率特性大大高于现有的水平,这将带来很多机会。诺基亚可以成功地采用一套芯片推出从低端到高端各种型号的2G手机,而3G则不可能。它要求使用不同的芯片组,因此大大增加了实现难度。”

QuickSilver正在开发“适应性计算机构(ACM,Adaptive Computing Machine)”技术,并声称它与目前主宰无线手机基带芯片市场的DSP和MPU混合方案大相径庭。该公司说,ACM可提供3G应用所需的功率,并且不需使用协处理器和加速器。

而其它公司,如PACT公司正考虑提供协处理器,以改进标准DSP方案的性能。其他刚进入市场的基带芯片组供应商,如Adelante科技公司、Improv系统公司及3DSP公司,也正在披露一种替代性平台的技术细节。“无线3G是每个人都垂涎三尺的大饼。”德州仪器公司DSP策略营销经理Leon Adams说,“目前有些人提出了结构设想,但要达到实用水平还需很多配套的东西,包括工具、软件及技术支持。依我看,显然DSP将是一个实现途径,但协处理器和加速器在合适的时候也会成为一种方案。”

比DSP还好吗?

QuickSilver正采取被观察家称作最为野心勃勃的行动。以南部贝尔蜂窝公司为后盾的QuickSilver说,利用ACM,其芯片可动态地适应嵌入硬件的软件算法,使之以硬件速度运行,其性能大大优于DSP,可延长电池使用时间,并简化与RF前端的接口。3G提出更高技术要求,DSP核制造商寻找机遇_ESMCOL_1

“目前移动设备所使用的微处理器与DSP都是‘小儿科’。”QuickSilver技术副总裁Paul Master说,“我们的新型器件可让您满足任何算法对硬件的要求。”Master说,QuickSivlver计划于明年中期推出首批产品。

“如果他们实现诺言,那将是一个重大突破。”Forward Concepts的Srauss说,“但很多人担心ACM过于复杂,很难商业化。”

然而,也有业界观察家说,不论片上还是片外,3G都要求使用协处理器和加速器。

针对DSP和MPU供应商,PACT已推出一种“算法协处理器”,可将算法转换为内核中某个阵列的各个逻辑单元。这种协处理器改变了算法结构,使之并行执行,令性能提高5-10倍,PACT首席技术官Martin Vorbach说道。他指出:“这不是一个技术问题,它依靠的是感知。我相信像PACT这样的新公司比原有的处理器公司拥有更多有关此类概念的知识。”

Adelante科技公司于今年9月1日正式成立,由飞利蒲半导体DSP部与Frontier设计公司合并而成。它针对3G手机推出快速编码器(turbocoder)IP内核。该内核亦可用于数字视频广播系统、DSL调制解调器和无线局域网。公司首席运营官Herman Beke说,他们目前正向飞利浦提供DSP产品,并计划在年底前宣布新一批接受特许证书的公司名单。

“仅有DSP内核是不够的。”Beke说,“我们相信,客户必将需要高度优化的协处理器,比如我们刚刚宣布的产品。我们的目标是成为DSP业界的ARM:正如ARM对系统级芯片中的RISC所发挥的作用一样,Adelante亦将为DSP做出同样的贡献。”

竞争激烈化

想成为“DSP领域之ARM”的公司还有Improv和3DSP。Improv日前宣布,台湾工业技术研究院(ITRI)已向该公司发布了Jass DSP内核技术的特许证书。Improv和ITRI计划合作开发IP语音与MPEG-4产品,并由台湾的OEM或ODM生产。“我们正与30多家台湾公司谈判。”Improv总裁与首席执行官Cary Ussery说。

市场争夺甚为激烈。前不久,3DSP又为安捷伦技术公司颁发了特许证书。安捷伦计划综合采用3DSP和ARM的内核来开发2.5G与3G产品。在安捷伦之前,3DSP还向国家半导体公司颁发了特许证书,并与英特尔签订融资协议,3DSP运营副总裁Duane Smith说。

“安捷伦的加入对3DSP来说是意料之外的事。”Strauss说,“这是3DSP的重大胜利,该公司差不多已成为DSP授权方面的第二号公司。他们现在已有6至8家接受授权的公司。

然而,DSP业界的真正“ARM”――DSP集团,日前已宣布多项行动。其营销与业务开发副总裁Bat-Sheva Ovadia说,该公司已做好充分准备来保护其领导地位。他称:“我们有充分的信心,因为我们拥有庞大的客户群,我们凭借完全可合成方案而在市场中领先。我们有充分的能力来改进我们的产品,并为客户提供更好的支持。”

作者: 邓达锐

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