芯片供应商将千兆以太网推向桌面主流

上网时间: 2001年12月01日? 作者:孙昌旭? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:千兆以太网? MAC? PHY?

20美元以内的千兆位以太网端口将会在明年出现,预计明年下半年千兆以太网产品将会与快速以太网产品处于相同的价位水平,千兆以太网将会代替快速以太网成为桌面应用的主流。这些大胆的预言是前不久美国国家半导体的亚太区有线通信产品市场经理林敬祖在深圳举办的第三届高交会的新闻发布会上宣布的。

然而,这些看似大胆的宣言背后却是有着坚实的依据。

首先,经过多年的发展,千兆以太网技术已逐渐成熟,许多技术瓶颈已很好地解决。如千兆以太网交换机中不同供应商的实体层(PHY)芯片与媒体控制层(MAC)芯片之间的兼容性问题曾经影响网络管理者对网络的扩展,A家的MAC芯片与B家的PHY芯片不能兼容。“现在这些问题已得到解决。相关的国际标准很好地定义了他们之间的接口。”林敬祖指出。他说,对于单口的接口标准有GMI,对于多口的接口标准SGMI和RGMI也已经制定,供应商的产品如果按照这些国际标准设计,不同产品间的兼容是没有问题的。

另一个技术瓶颈是实体层芯片的功耗问题。不同于100Mbps的快速以太网,千兆以太网采用了5类线的全部4对线同时传输,线对间的串扰将会增大,这样,对实体层的功耗要求进一步提高。林敬祖表示,以前实体层芯片每千兆端口的功耗平均在2~3W,这样的芯片很难做到嵌入式系统中。现在,国家半导体将实体层芯片每千兆端口的功耗降到1W以下,解决了功耗的问题,这意味着千兆位实体层芯片中不再需要额外的散热片,能做到超小型封装,并可以用于嵌入式系统中。并且,也表示千兆位以太网能工作于普通的5类双绞线上。

此外,以太网在发展中已形成多种优越的性能表现,如IEEE802.1D及802.1Q协议能支持优先排队功能,较好地解决了以太网服务质量的问题;将每帧字节数扩大到9,000,提高了网络效率;链路集合功能使得以太网能非常灵活地增减带宽等等。这些都为千兆以太网进入桌面提供了依据。

支持千兆以太网向桌面主流过渡的另一个依据是芯片供应商加快了行动的步伐。按现在的市场行情,千兆位端口与百兆位端口的差价为30%至50%,而供应商正努力使得差价变得更小。国家半导体将于2002年初推出集成实体层芯片和媒体控制层芯片的4端口单芯片千兆以太网方案――Gigabit MacPhyter。这将会进一步降低千兆以太网的成本。

而作为千兆以太网芯片的领先供应商,英特尔公司也在前不久发布了16端口的千兆位媒体交换芯片IXE5416,以及4个千兆端口和24个10/100M端口的媒体交换交换芯片IXE2424,定价分别为379美元和120美元。这些用于交换机的低成本多端口千兆方案的推出使千兆以太网代替百兆以太网成为可能。正如在研讨会上一个华为公司的技术人员表示,以前单端口的千兆以太网方案较成熟,而多端口的方案则做得不好,曾影响了千兆网的发展。现在多端口的方案已逐渐成熟,这将推动以太网快速前进。

此外,宣称在中国10/100M以太网卡市场占有70%份额的瑞昱半导体公司也计划推出千兆以太网络控制器RTL8169。这样,各路供应商的竞争加快了千兆以太网成为桌面主流技术。

当然,千兆以太网成为桌面主流,并不会使得管理人员将原有的10/100M设备废弃。相反,正是因为千兆以太网非常好地向后兼容性,使得10/100M网络能平滑地向千兆网过渡。

据Dell'Oro集团今年6月的一次预测,在今后三年内千兆位网络连接预计将以每年超过50%的速度增长。三维图形、视频流和基于XML的互联网应用将进一步促进市场转入到千兆桌面上来。

作者:孙昌旭


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  • 什么是千兆以太网
  • 千兆以太网是建立在以太网标准基础之上的技术。千兆以太网和大量使用的以太网与快速以太网完全兼容,并利用了原以太网标准所规定的全部技术规范,其中包括CSMA/CD协议、以太网帧、全双工、流量控制以及IEEE 802.3标准中所定义的管理对象。作为以太网的一个组成部分,千兆以太网也支持流量管理技术,它保证在以太网上的服务质量,这些技术包括IEEE 802.1P第二层优先级、第三层优先级的QoS编码位、特别服务和资源预留协议(RSVP)。

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