MP3播放器的市场现状与发展方向

上网时间: 2001年12月10日? 作者:邸村? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:MP3播放器? MP3? 随身听?

自韩国世韩(Seahan)公司1998年推出世界上第一台MP3随身听以来,MP3就成为业界甚至大众媒体关注的一个热门话题。人们还仿照第一代随身听Walkman和第二代随身听Discman,给MP3随身听起名为Mpman。它的记录媒介是芯片或卡,无需转动部件,彻底摆脱了磁带和光碟的束缚。因而,Mpman可以做的更小巧、更抗震和更省电。

人们对此产品投入了异乎寻常的关注和热情。更有人预言:MP3将在五年内消灭CD。但这种固态音频播放器到底能不能取代CD播放机而成为主流播放器还将取决于技术水准、音频质量、版权保护、产品价格、发行方式及消费心理等多方面的因素。

作为计算机与数字音响技术的结合,MP3播放机在起步的前两年并未引起大公司的注意,制造商多为名不见经传的带有计算机背景的小公司,这为众多的中小电子制造商带来了商机。但经过几年的发展,市场并不如人们当初预计的那样,这其中有技术方面的原因,也有市场策略与定位的关系。

价格与存储媒介

这是MP3随身听的最大的限制因素,一台机动辄一两千元,无疑打消了许多消费者的购买意愿。Flash是Mpman的存储媒介,其成本占到整机成本的一半甚至2/3,而且32MB的主流配置只能装载半小时的歌曲,不足以激起人们的购买欲望。今年下半年,Flash芯片每MB的价格已从两年前的2美元降至30-40美分,6?MB闪存的每千片价格已降至26美元,即使这样,一台国产的32MB容量的Mpman 的价格至少也在800元左右。消费者似乎仍在期待整机价格的降低与主流内存配置的提高。

Mpman 的存储媒介分为内置闪存芯片和外插闪卡两大类。就目前全球市场而言,至少是SMC、MMC、CFC、SD与MS五种闪卡并存。尚未统一的标准为Mpman、数码相机等需要大容量闪卡的产品留下了极大的隐患。

音质与行业背景

虽然业界一再宣称MP3的音质类同CD,但Mpman 与Discman、MD的音质差别是多数人都能感受到的。这里有几个原因。首先是MP3这种压缩格式自身的原因,与MD相比,一般MP3随身听的采样率在128kbps左右,而MD的采样率为285kbps,其压缩算法ATRAC也优于MP3算法。其次是制造商所配的耳机过于廉价,与主机高昂的价格不相称。即使是国外几家著名厂商的Mpman,也鲜见索尼MDR-E741、E888SP、森海塞尔H560等高档耳机。三是MP3歌曲来源大多数是在网上或盗版中获取,其音质效果往往不能保证。四是音质的后期处理技术薄弱,只有几个EQ调整功能。相比之下,MD不但配有重低音选择、多至八段的高低音选择,还采取了解码补偿、数字滤波、数据位扩展、1bit数模转换等技术来优化音质。

另外,作为计算机技术与随身听技术的结合体,在Mpman起步的前两年尚未引起大公司的注意,制造商多为名不见经传的计算机背景小公司。这些公司一般音响技术底蕴不足,而音响公司在涉足此产品时又缺乏计算机技术。这种先天不足的成长过程,也导致Mpman在音质方面一直处于劣势。

版权与压缩格式

MP3 是由德国Fraunhofer学院开发的,之所以能够迅速从众多的压缩格式中胜出,得益于完全免费的特征。无数的音乐门户网站提供了MP3音乐免费下载服务,许多软件公司也推出将CD、VCD等格式的音乐转换成MP3的软件。唱片公司突然意识到,音乐原来也可以和文字一样用计算机来保存!这无疑是对正规出版商的一个致命打击。

正因为如此,多家唱片公司开始起诉著名音乐网站MP3.com,美国唱片工业协会(RIAA)则把目标对准了帝盟公司的Rio数码随身听,认为它是一种“录音设备”,有鼓励音乐盗版的嫌疑。虽然RIAA最终败诉,但版权问题始终困扰着MP3的发展,也直接影响到MP3随身听厂商及消费者的信心。

另一方面,GMO提出的MP4格式(由AT&T的AAC格式改良而来,又称a2b)、微软的WMA格式、Real Audio的RA 格式、NTT的VQF格式、Sony的ATRAC3格式以及DVD-Audio格式和SACD格式等,由于具有相对完善的版权保护,都将成为MP3格式强有力的挑战者。由于众多的压缩格式正处于“春秋战国”时代,目前尚无法确定究竟哪一种格式能够一统天下。

使用与下载方式

MD几乎可以用任何音频输出设备作为音源,MP3播放器的音源是需要通过电脑以.mp3后缀的文件下载,这实际上对消费群体作了很大的限定。消费者必须有电脑并且可以上网,先要将网下载的音乐存到硬盘,再从硬盘下载到播放器中,操作过程十分烦琐。

Mpman与电脑连接一般使用并口或USB接口。USB接口已经成为电脑的主流配置,国际上有近一半的机型都采用了USB口,在下载音乐时要比并口快许多。但中国市场上的机型大多数使用并口,采用USB接口的机型寥寥无几,因此下载音乐的速度也相对较慢。值得注意的是,针对此现象,已有一些供应商推出了不需要PC下载的解决方案,如德州仪器公司与凌云逻辑公司等。

制造商如何应对

目前中国OEM生产的MP3播放器普遍档次不高 而且功能单一,面对美国帝盟、新加坡创新、韩国JNC这三大MP3厂商的竞争,除了价格方面并无太多优势。而随着三星、松下、索尼、东芝等大公司的介入,市场的竞争无疑灰更加严峻。

面对这些问题,建议中国OEM和设计制造商(ODM)应在以下几个方面下功夫:

首先要在产品档次上下功夫。外观要更加小巧精致;内存配置至少要6?MB;与电脑的接口要用USB;录音质量要提高;电池播放时间要保证10-15个小时;LCD显示幕要足够大,最好能够显示中文歌名;支持ID3功能,能够将歌曲的相关信息一并显示出来;如有可能,最好增加FM收音功能。也就是说,Mpman要具备“播放、录音和收音”三大基本功能。

其次,要大力扩展Mpman的附加功能。首先是电子硬盘功能(也称“优盘”), Mpman 已经具备优盘的全部硬件条件(CPU芯片、Flash内存和USB接口),仅仅需要在软件上做工作。这可以大大扩展Mpman的用途,增添诸如电话本、复读机、发声词典、时钟显示和闹铃等多种功能。其硬件成本开销不大,却大大增加了产品的卖点。

第三,除MP3外,还要能支持WMA解码功能。WMA不但音质优于MP3,而且同样内容所占容量只有MP3的一半。这样,6?MB内存可以装载2小时的WMA音乐或歌曲,相当于Flash容量扩展一倍。由于微软的强大背景,WMA最有可能成为与MP3竞争的音乐压缩格式,而且它解决了始终困扰MP3的版权纠纷。

第四,产品软件具有可升级功能,可以从网站下载最新升级程序。这样,不但可以随时增加新的音频压缩格式,避开MP3的格式之争;而且也为发声词典等PDA功能提供了升级的可能性。

最后,要在提高音频质量方面下功夫,支持WMA解码功能仅是一个方面,还要在音频后级电路中采取相应的技术手段。另外,配置一副高质量的耳机也是必不可少的,最好增加耳机的“线控”功能,以符合播放器的高档品质。

MP3播放器解码方案选择

目前,IC供应商提供了众多的MP3解码芯片及其解决方案。除了Micronas方案(MAS3507+DAC3550)、ST方案(ST92163+STA013/015)、Crystal软解压单芯片方案(EP7209,EP7212)、TI软解压单芯片方案(TMS320C5409),还有台湾创品方案(T33510,T33520)、美国SigmaTel方案(STMP3400)和TI的DA-250解决方案。

SigmaTel的STMP3400方案,将MCU、解码器、DAC、耳机放大器、麦克风放大器、LCD驱动器、DC/DC转换器等全部集成在一个芯片上,是迄今为止集成度最高的方案。对于那些追求小型化的制造商来说,这无疑是首选方案。

德州仪器的TMS320C54xTM DSP系列采用了软解压方案,支持包括MP3, WMA在内的各种数字化音频模式,还支持多种数字存储媒体,包括SD、MS、CF、SM、MMC、HDD、SDRAM、CD-ROM、Iomega PocketZip和Data Play等。目前已有包括索尼、东芝、三洋、JVC、LG、三星在内的70多家制造商采用了它们的产品。其2000年出货量已达200万片,产品被广泛用于MP3播放器、汽车音响、PDA、移动电话以及数字家庭点唱机(Jukebox)等产品。

另外,德州仪器在2001年年初首先支持Fraunhofer的MP3 IIS编码和AAC格式,让播放器可以直接把CD上的内容转录到闪存上,消除了利用PC机下载歌曲的瓶颈。

作者:邸村


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