门阵列市场风光再现,供应商尽情享受短暂的收获

上网时间: 2001年12月29日? 作者:苏克? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:PLD? 门阵列? HardCopy?

在历经数年的衰退之后,由于OEM厂商寻求更低成本的器件,以替代系统级芯片(SoC)和可编程逻辑器件(PLD),门阵列市场开始享受一段“昔日的风光”。

已放弃门阵列、转而采用SoC的供应商现在又琢磨起老旧的产品线,一些新兴的公司也在兜售一些新型结构,以满足中等密度和批量的设计需求。同时,一直坚守阵地的门阵列制造商也说,他们的生意兴旺空前。

PLD供应商的思想也在转变。为使客户在投入批量生产时仍保留原有设计,Altera公司前不久正式地再次推出以前的掩膜PLD(MPLD)业务,取名为HardCopy。

AMI半导体公司(AMIS)的Design-in业务量从第一季到第二季间增长了30%,第三季将继续增长,该公司数字ASIC业务副总裁Vince Hopkin将这种猛增现象归因于经济的不景气。市场的不景气促使OEM厂商重新检视每一张材料单,拼命压缩成本。此时,厂家通常将大规模FPGA设计转向ASIC,或重新考虑0.18微米SoC的开膜费(NRE)是否划算,因为采用较便宜的一块或两块0.35微米门阵列也是够用的。他说:“成本缩减对多数客户来说都变得极端重要,我们看到许多客户因此而回头使用原来的门阵列。”

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比如,NEC电子公司最近推出一种基于网络的设计协作工具,以更好地为中小门阵列客户服务。该公司曾经为了追求更大规模的SoC业务而放弃了这些客户。

今天,这位ASIC巨人将更进一步:他们发表了计划中嵌入阵列系列的第一个产品,名为SoCLite。该产品由经过完全测试和验证的ARM7处理器内核、存储器及外围组成,内含19万个用户逻辑门,采用0.35微米“门海”结构。

“该产品的美妙之处在于其中的标准微控制器,它经过除错调试,能完全正常运行,用户可马上着手编写应用逻辑代码。”NEC系统LSI业务部高级营销经理David Lamar说,“我们认为这有助于中端客户迅速开发出SoC,并且风险很低。”

NEC管理层说,尽管近几年门阵列销售乏力,但在先进的可编程逻辑结构及单元式ASIC之间仍有很大一个空档,而客户一直渴求获得这样的中档产品。

iSuppli公司分析师Jordan Selburn则认为,人们对门阵列重新产生的兴趣可能是暂时的,与其它事物一样,成本削减也是有周期性的。

其它分析家也同意这种看法。Gartner Dataquest预计说,随着PLD替代传统的门阵列,后者的市场将继续衰退。在2000年的轻微上调之后,今年的门阵列收入预期将下滑至25.3亿美元,2004年将降至15.5亿美元。

为了能够在较低的NRE或平均价格下为客户提供3~300万门设计,Lightspeed半导体公司推出新结构的可编程器件,企图替代FPGA。

生产掩膜可编程模块阵列的Lightspeed公司说,由FPGA向ASIC转换的设计比从零开始的ASIC发展得更快。尽管Lightspeed的成功设计中有2/3为原始ASIC设计,1/3是从FPGA转换的设计,但这个比例预计将在一年内出现逆转。

“我们的一些客户正拼命把FPGA从他们的系统中赶走,因为他们无力承担FPGA的昂贵价格。”Lightspeed总裁兼首席执行官Dave Holt说,“未来一年内,市场上将有更多的FPGA转换成ASIC。”

为迎合这一趋势,该公司最近推出了Lightning 4Em系列,目的是利用基于Xilinx Virtex-E的设计来创建较低成本的ASIC。

AMIS公司亦在FPGA转换设计中发现机会,最近披露了可直接替换顶级可编程逻辑供应商之IP内核的替换产品。同时,AMIS继续对其门阵列工艺进行升级,并计划在明年一月份推出0.18微米系列。

其它的专业ASIC设计商,如Chip Express和Clear Logic等公司,也挤身FPGA替换市场,分别从事针对Xilinx和Altera的替换设计。正是这些公司的成功促使Altera推出HardCopy产品线,以助客户降低成本并在批量产品中保留Altera的设计。而早在几年前就放弃了HardWire产品线的Xilinx公司至今仍坚持“好马不吃回头草”的原则。

分析家们确信,门阵列市场将继续为小规模供应商提供机会。但较大的供应商要回头占领这个市场似乎难以成功。

作者:苏克

标签 FPGA?? PLD??

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