MEMS前途未卜,快捷半导体信心满怀

上网时间: 2001年12月29日? 作者:秦冰? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:微电机加工系统市场? MEMS? 光开关?

由于期待通信OEM厂商对微型传感器需求上升,快捷半导体国际公司(Fairchild)正按原定计划进军微机电系统(MEMS)市场。尽管市场条件并不理想,该公司仍将开发标准的基于MEMS的射频和光学开关,并在位于南波特兰的6英寸晶圆厂内大规模量产。

公司接口和逻辑部高级副总裁兼总经理W.T. Greer说:“在高速网络中,常规半导体往往受到寄生现象的困扰。限制电气串扰的唯一途径是采用光学信号传输,我们希望为高速网络开发标准的基于MEMS的光学开关和其它器件。”

目前,该公司已经开始向第三方提供MEMS晶圆代工。据Greer介绍,快捷计划在今年底之前将60% MEMS器件投向商业市场,其余40%流向第三方公司。

Greer没有明确具体的生产目标,但他表示快捷半导体有能力采用MEMS微加工工艺实现月产几万个甚至几百万个晶圆。当评价到这种由Sandia国家实验室授权使用、名为Summit IV的工艺时,快捷半导体晶圆代工销售总监Rick Nasar说:“该工艺可以确保质量,实现较大规模量产,并可以根据生产需求的增长及时进行扩展。”

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MEMS推广困难重重

然而,业界并不看好MEMS市场,主要是因为目前MEMS应用范围狭小、市场需求乏力、缺乏支持资金等诸多因素。

业界分析师Roger Grace的话颇有代表性,他说:“MEMS器件目前仍然只有6种大批量应用,其中包括车用气囊和气管气压用传感器、打印头、读/写头、一次性血压传感器和秤。”

风险发展公司(Venture Development)最初曾预测:由于光学互连和通信设备OEM厂商的强烈需求,全球MEMS器件销售将从2001年的30亿美元增至2004年的80亿美元,其中50亿美元来自光器件。

可是事与愿违,电子行业的整体下滑对MEMS市场造成了严重损害。对此,风险发展公司分析师Eric Gulliksen解释说:“2000年,所有人都在关注光纵横开关,但这种热诚与关注部分是由网络市场造成的。随着2001年市场的急剧萎缩,一切都变了。”目前,该公司已经把2001年销售预测调低为25亿美元,而预测2004年为50亿美元,其中光器件减少到30亿美元。

另外,尽管Grace坚持认为,基于MEMS的电信设备的全球发货量将从2000年的1.3?套增至2004年的36亿套,但实际情况是,通信公司为控制成本,常推迟采用新技术,这导致许多开发MEMS光学开关的新兴公司难以获得后续资金支持。

而主要供应商则没有此项担忧。快捷半导体认为,进军MEMS业务经过了反复的风险计算与权衡,并考虑到了任何有可能遇到的障碍和困难。例如,该公司现在运用的厂房设施目前正在制造其它产品,如果必要则可以轻松实现切换。即使如此,该公司还是承认必须尽快提高产量,以保证竞争力。Greer说:“除非你能够实现大批量生产,否则就不可能赚钱。”

各公司努力解决技术和工艺难题

许多开发MEMS光学开关的公司之所以推迟量产,主要还是因为遇到了技术障碍而非市场条件不宜。

Agere系统公司原本希望在2001年第三季度开始大规模投产采用三向开关架构的6?×6? MEMS光开关。然而到目前为止,虽然该公司已有样品提供,但据该公司战略、系统和架构总监Ray Nering介绍,大规模投产要到今年3月份才能开始。Nering说,“尽管某些客户可能迫于市场条件推出开关设计方案,但大多数公司仍在努力解决一些技术性问题,如设计驱动电子方案、解决接口和协议问题等。”

ADI公司也在着力解决类似问题。ADI公司光学MEMS集团营销总监Jim Doscher声称,该公司正在继续寻求同北方电信以及Onix微系统公司联合开发MEMS光学开关,但大规模投产则会等到今年中期。Doscher认为,产品认证仍是主要障碍,通信系统领域就更是如此。

Tellium公司发言人则表示:“由于用户仍在努力解决支持MEMS开关的架构和软件问题,业界并没有做好接受MEMS器件的准备。” Tellium正与康宁公司(Corning)合作开发三向MEMS开关,并希望在2002年底或2003年初推向市场。

尽管充满各种挑战,快捷半导体仍声称他们对MEMS器件的发展潜力以及公司发展战略充满信心。Greer说:“在过去两年间,我们一直在试验MEMS器件,希望能够采用一种强劲的生产工艺,解决产量问题。现在,我们已经能够在MEMS器件的生产过程中实现大批量生产的成本优势。”

作者:秦冰

标签 传感器/MEMS??

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