InfiniBand交换架构定位于服务器、存储设备I/O连接

上网时间: 2002年04月27日? 作者:张国斌 梁国萍? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:PCI-X? 光纤通道? 千兆以太网?

虽然面临PCI-X、光纤通道、iSCSIHE和千兆以太网等强有力的竞争,InfiniBand依然在快速地走向市场。最近,RedSwitch和Mellanox 公司相继推出了集成串行器/解串器的InfiniBand交换机芯片。使InfiniBand定位于服务器、存储设备I/O连接的地位再次得到确认。

由于现有的互连技术已经跟不上计算机技术的发展,特别是I/O接口已成为服务器系统的瓶颈,所以市场一直在呼唤一种带宽更宽、延时更短、功能更多的I/O设备,InfiniBand正是在这样的背景下诞生的。1999年,以英特尔为首的7家大公司提出了InfiniBand标准,其目标是支持所有现有的工业硬件和协议标准,让计算机甩开总线,通过I/O和CPU的隔离,达到高带宽和低延时目的。同时,它也考虑了扩展性和可靠性等指标。InfiniBand标准一经公布,便得到了众多供应商的响应,目前InfiniBand贸易联盟(ITA)已有190个成员。ITA于2000年10月发布了一份InfiniBand规范的最终版本。

InfiniBand的一大优势是拥有极高的带宽,其1X的链路的理论带宽可达2.5Gbps,而其4X链路的带宽可达10Gbps,12X链路带宽更可达30 Gbps,相比之下,PCI-X533带宽是5.33Gbps,仅有其4X的一半左右。而光纤通道的带宽则仅是每个链路双向100MBps,最高也只有400MBps。虽然千兆以太网的最高带宽可达10Gbps,但相比InfiniBand 12X的带宽还是有差距,这样,InfiniBand仅在带宽上就胜出对手很多,无怪乎会有许多业界巨头看好这一标准。

在2002年英特尔春季IDF上,包括RedSwitch、Adaptec、Banderacom、亿恒科技、Voltaire在内的20多家公司演示了他们的InfiniBand产品,这些产品可以用在IBM、EMC、DELL等公司的系统中,英特尔还同时进行了InfiniBand统一结构测试。

RedSwitch公司CEO李弘文博士对InfiniBand的前景相当看好,他表示:“InfiniBand的应用领域主要在两个方面:服务器和存储设备。由于思科系统公司还没有加入InfiniBand贸易联盟,所以限制了它在电信领域的应用,将来能否应用电信方面还不能确定,不过据称有公司正在尝试把InfiniBand应用在高速路由器上。”

InfiniBand除了拥有带宽优势外,其潜在的优势是它并不完全摒弃目前的I/O技术。目前应用SCSI、光纤通道或以太网网络的公司不用放弃原有的系统,只需使用InfiniBand面向IP、SCSI或光纤通道的转接装置就可以实现InfiniBand功能。仅此一点,InfiniBand就少了很多竞争对手。

作为下一代交换架构I/O技术,InfiniBand可以加速服务器、存储设备和其他网络设备间的数据吞吐。InfiniBand标准自提出后,相比其他新标准进展较快,据业内分析家称供应商的InfiniBand系统产品将在今年晚些时候进入市场,而应用了InfiniBand的服务器、存储设备和其他设备将在2003年年初登场。

目前,已推出InfiniBand交换机芯片的公司有IBM、Mellanox和RedSwitch。作为成立于2000年6月的新兴公司,Redswitch于去年11月就推出了InfiniBand 1X和8端口4X系列产品。据李弘文称,该公司正在研发32X InfiniBand交换机芯片产品,预计年底就有样片提供。据悉,目前已有20个客户在试用8端口4x样品,IDF上也有四家供应商利用该样品完成了演示。该产品集成了串行/解串器和物理层设备,主要是第一、二层,以后是否集成3层以上设备还不能肯定。

目前,InfiniBand 8端口?换机的价格是450到470美元。李弘文表示,按照单位端口单位Gbps来计算,该交换机的价格比目前的PCI产品要低,比较有竞争优势。他对交换架构情有独钟,形象地将其比喻为20年前崭露头角的CPU。他指出:正是意识到交换架构将风行以后,才成立了RedSwitch公司专业开发相关产品。

李宏文表示,因为交换架构最主要的核心技术集中在串行/解串器和控制交换机响应时间的Arbiter两个方面,所以他认为以后竞争的焦点是降低功耗和加快响应时间,关键是改进串行/解串器,它可以把功耗降低1/3;另外要改进arbiter控制操作。当然,采用先进的工艺技术也是改进的一个方面,目前RedSwitch的产品采用0.18微米CMOS工艺,以后会采用更新的工艺。

不过,虽然InfiniBand目前很热,也有计算机供应商表示喜欢沿用以前的PCI总线。针对支持InfiniBand的公司数量有所下降这一情况,李弘文解释说:“2000年有200家公司支持InfiniBand,现在数量下降了,但这并不能说明InfiniBand不受欢迎了。这也和经济的景气有关。2000年经济景气,对InfiniBand技术的应用开发相对多一些。”他还补充说,在目前服务器、存储设备和电信三大热点中,InfiniBand已占了其中两个应用。

与目前几种较为热门的总线相比,InfiniBand的主要目标是要成为SAN的解决方案,从而提供把不同系统群集在一起以组成一个连网的高可用性系统,从这个角度看,3GIO、HyperTransport和InfiniBand不是竞争关系,而是互为补充。李弘文也表示3GIO会取代PCI成为新一代互连规范覆盖低端应用,而InfiniBand则会补充3GIO,用于服务器和存储设备间连接等高端应用。

对未来InfiniBand市场,李宏文认为InfiniBand的主要市场在美国,其次是日本和中国。RedSwitch准备在拓展日本、中国市场以后,再进军欧洲市场。RedSwitch同其在亚洲的系统开发伙伴TOMEN公司一起,将主动与国内计算机和通讯企业合作,开展产品的共同开发和设计。

作者:张国斌 梁国萍


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