IP内核供应格局强弱悬殊 ARM瞄准中国整个IC产业价值链

上网时间: 2002年04月30日? 作者:梁国萍? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:IP内核? ARM? 嵌入处理器?

尽管全球芯片工业正走向复苏,嵌入处理器内核市场却处于风雨飘摇之中。与ARM的鼎盛相比,由于缺乏风险资金的注入,难以承受长达18个月的经济衰退,众多IP内核新兴公司面临倒闭、被收购或商业模式转型的境遇。IP内核供应格局强弱悬殊 ARM瞄准中国整个IC产业价值链_ESMCOL_1

全球IP核供应商阵营分化

与MIPS Technologies公司和ARM公司的法律争斗落败后,基于MIPS的克隆处理器内核供应商Lexra公司和基于ARM的克隆处理器内核供应商picoTurbo公司被迫放弃所有的努力。Lexra表示要调整战略计划成为半导体设计公司。而picoTurbo则被勒令停止所有的销售和市场活动,并把所有产品设计和IP资产移交给ARM公司。

ARC经过一系列收购之后,也由原来的独立处理器内核授权公司转型成为系统级方案提供商。3DSP公司则由纯粹的IP公司变为IC设计公司。

对于投资回报期长达3年还有可能打水漂的嵌入处理器和IP市场,风险投资公司已不敢再在IP公司上大笔砸钱了。Forward Concepts公司分析家Will Strauss评论说:“纯粹的IP模式并不能产生足够的回报吸引风险投资商。IP和处理器内核领域也许正处于黎明前的黑暗,我们已经看到了复苏的迹象。但黑暗过后,风险资金的投入会变得谨慎。” ARC公司的Gulett认为,长远来看,只有三到四家新兴公司能够幸存。AMD公司个人连接方案部市场副总裁Pompa则相信不到50%的公司能保持原有的商业模式。IP内核供应格局强弱悬殊 ARM瞄准中国整个IC产业价值链_ESMCOL_2

而与之形成鲜明对比的是,1990年11月才成立的ARM公司,仅仅十多年的时间,就超越对手,一跃成为市场占有率最大的IP内核供应商,其授权商业模式获得空前的成功。据Gartner公司统计,全球半导体IP内核市场主要被ARM、MIPS和Rambus所割据,三巨头IP内核转让销售收入已占到全球总销售额的三分之一。

主要IP核供应商格局一览

ARM公司在RISC CPU市场已跃升为第一的地位。Andrew Allison机构报告中分析,2001年RISC全球总付运量为5.38亿,其中采用ARM微处理器结构的占到74.6%,MIPS约为10%,Hitachi SH约为7%,PowerPC为3%。ARM合作伙伴已经付运了超过10亿个基于ARM内核的微处理器。

而在32位微处理器市场上,ARM公司有Atmel、Philips、Sharp 和Oki支持,基于ARM的内核在便携式通信和手持计算领域已获得应用,Intel也基于ARM开发出Xscale,但Hitachi的SuperH也有ST撑腰,可用于数字视频照相机、DVD播放机、加热、空调及通风系统。Motorola基于PowerPC的32位MCU是汽车电子应用领域中事实上的标准,其MPC5XX也定于4月面世。几大派系构成强有力的竞争格局。

IP内核供应商盈利模式

IP内核供应商主要通过转让IP内核收取授权费用来盈利。业内对IP内核的转让有一套原则,即IP内核必须以标准为基础、便于重复使用和应用面广。以ARM7TDMI为例,许可永久使用权的费用高达数百万美元,一次性设计的使用费也需几十万美元。ARM公司的授权业务模式不仅局限于授权费用,还有技术转让费、工具使用、咨询和培训等方面。

由于摩尔定律的影响,8位和32位处理器之间的价格差逐步下落,32位器件的市场空间越来越大。如ARM7内核体积很小,集成到裸片上的成本也很微小。实际上,曾经获得许可在ASIC中把ARM7当作嵌入CPU使用的一些公司,如今打算把ARM7移植到通用微控制器里。此外,ARM稳定的工具支持和标准结构也促使芯片供应商走出孤岛,趋向更多使用第三方IP内核,从而实现非常灵活的软件端口配置。如ADI的高精度温度控制单芯片AduC812采用8位的8051内核,为提高系统控制速度和精度,正在开发采用32位ARM7内核的芯片,以提供更丰富的指令集和更快的处理速度。

ARM公司系统部开发总经理Derek Morris自信地说,客户需要的是费用低、功耗低、性能高、开发环境和开发工具支持广泛的内核。而ARM芯片能从总体成本上满足他们的要求。

ARM在中国的发展规划

“ARM将面向五大客户群体,为中国整个IC产业链创造价值。”ARM公司中国业务总裁谭军博士在IIC接受本刊专访时表示。

这五大客户群体是中国的设计公司、整机企业、生产型企业如华虹等、操作系统公司和高等院校。由于ARM公司不直接制造和销售芯片,只提供广泛范围的内核及开发工具,因此与整个产业链上的公司都能合作。

谭军博士认为,中国公司刚刚起步,特别需要先进技术,但掌握技术还要一个过程。ARM通过技术转让,帮助中国企业获得系统芯片设计能力。比如把制造手机芯片的关键技术转让给中国企业,使中国能够设计制造出ARM芯片,进而在整个价值链上都产生利润。ARM特为系统芯片的开发和设计复用推出PrimeCell外设方案,该集成方法的目标是:缩短开发时间、加强与现有设计和工具的兼容能力,保证整个系统的高性能和低功耗。

此外,ARM公司力推的晶圆代工计划是一个创新业务模式,可使芯片设计公司使用ARM芯片技术设计与生产先进SOC,去年有30个伙伴加入该计划。ARM目前经由晶圆代工计划,提供ARM7TDMI、ARM922T、ARM946E、ARM1022E元件内核。

台联电(UMC)前不久获得ARM946E与ARM1022E元件内核的授权,并成为ARM晶圆代工计划成员之一。这项合作将进一步拓展UMC与ARM在晶圆代工合作计划的规模,以更先进的ARM核心技术,为设计人员提供以ARM内核为基础的解决方案。

嵌入式系统方面,目前还没有垄断的OS,对中国企业来说存在着商机,一些拥有自主知识产权的公司,如红旗等,采用ARM内核可以快速切入该市场。我们在国际集成电路展览会上见到一批采用ARM内核或支持ARM内核的中国本土操作系统开发公司,纷纷展示他们的OS产品。

ARM还与中国的大学合作成立实验室,让大学生熟悉使用32位处理器。

谭军表示,ARM内核在中国的应用领域主要是无线手持设备、PDA、GPS、智能卡/IC卡、联网和消费电子等。象中兴、华为等公司已经取得ARM内核使用的授权。该公司在中国的业务规划是:今年3~5年内将注重建立客户关系,在工具开发方面寻求合作伙伴,在中国设立研发机构,实现技术支持、IP、工具、研发方面的本土化。

作者:梁国萍


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