供应商推出新型图形控制器,欲图推动汽车导航系统市场

上网时间: 2002年06月01日? 作者:李默力? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:GPS? SRAM? vehicle electronics?

富士通微电子(美国)公司和日立公司宣布将推出能简化并整合仪表板功能的新型图形控制器。这一新型的图形控制器能使导航系统供应商提供诸如三维鸟瞰地图等功能,通过将带动画效果的建筑与地面标志图像结合在一起,为司机立体地显示出前方路面情况。另外,前座显示器还可以访问互联网站点以及观看全动感视频影像。

这两家公司希望,他们的图形控制器能成为新一代车用信息设备的基础,从根本上帮助汽车电子制造商为导航系统增添新的功能并削减成本。与此同时,汽车电子制造商也认为,这类控制器所集成的软硬件功能能极大简化车用信息设备的制造。

“目前在美国,导航系统方面好的创意和卖点还不多。”富士通微电子公司产品推广经理Dan Landeck说,“为此必须增加新的功能,来吸引人们购买导航系统。”芯片供应商和电子集成商都希望这类新控制器能有助于车用导航系统在北美的普及,因为目前该类设备销售一直相对较慢。据估计,当今全球共约六百万套车用导航显示系统中,北美市场占有率不到10%。

不过车用电子设备业界现正准备改善这种状况。估计到2004年,全球将共生产1,600万套此类设备,其中约20%销往北美;此后,预计高清晰度导航显示器应用将会迅速上升。Landeck接着说道:“2005年后市场将会快速增长,到2010年,几乎每部车都会配备一种全球定位系统(GPS)。”

目前导航系统只是在高档汽车和驾驶难度比较大的地区用得多一点,这就是日本市场在导航系统应用中处于早期领先的原因。Landeck解释道:“那里的路比较麻烦,而在东京开车更是绝非易事,即使出租车司机也会迷路;在欧洲偶尔也会碰到类似情况,但在美国,我们一般都不会遇到这些问题。”所以芯片供应商和汽车系统集成商都在想方设法使北美的导航系统市场能有所突破,但是如何实现这个目标各人却有不同的想法。

富士通希望通过提高所谓“中枢单元(head units)”图形处理能力,从而在仪表盘上将导航、音/视频和车辆信息统统集成到一起。前不久,该公司推出具有三维透视能力和1,024×768分辨率的系列图形显示控制器,该系列控制器提供16Mb嵌入式SRAM和最高达200MHz的时钟速度,每秒可处理一百万个多边形。该公司表示,这一技术比目前的车用芯片在图形处理方面有了很大提高。目前的大多数控制器一般只能支持二维图形,分辨率只有480×240。Landeck指出:“主要区别在于图形显示效果,我们可以流畅平滑地改变图像透视比例、颜色和纹理。”利用这种性能还可开发出一系列新功能,例如前排乘客可访问互联网上的站点和电视节目,或在显示器上传递交通信息,而后座乘客则可玩游戏或看电影。

富士通的汽车图形控制器技术来自于该公司早先开发游戏机的经验,它能使汽车制造厂商从以前的二维静态地图显示升级为在某些飞行模拟器软件中才能见到的三维图形显示。虽然有厂商认为在日本和一些美国汽车上这些功能业已实现,但富士通强调他们的芯片处理能力更强,能极大地提高图形分辨率。

美国加尼福利亚圣何塞Semico研究公司负责新兴市场业务的副总裁Bob Merritt表示:“我们现在所见到的处理能力与两年前街头游戏机的处理能力大致相当,这可要比实现二维地图显示所需功能要多得多。”

与此同时,日立则与Delphi汽车系统公司合作,开发了一种主要用于简化工程集成和降低成本的图形处理芯片HD6?404。HD6?404与日立的SH-4 32位CPU内核协同工作,它整合了多种接口,包括车内网络与音频接口,以及一个与数字信号处理器的连接接口。它还可与面向媒体系统传输总线(Media Oriented Systems Transport bus)、图形驱动器以及一条与SH-4直接连接的专用总线相连。

Delphi移动多媒体事业部总经理Robert Schumacher指出:“日立的处理器把我们所需要的功能都集成在了一起,这样我们就不用去买一个32位微处理器,然后再买另一个微处理器来控制总线传输。这也是所有电子产品降低成本都适用的通则:将更多功能装进更少的芯片。”

与富士通一样,日立也支持三维图形处理,虽然指标不完全相同。HD6?404工作在100MHz,支持854×480 WVGA分辨率,据说最大能到1,024×768。

Delphi等汽车电子系统供应商坚持认为,这种技术所带来的成本收益要远远大于巨大图形处理能力带来的好处。该公司称,他们已经在其综合导航无线系统中提供了三维功能,并已用于奥兹莫比尔Aurora车的生产中,另外还配备在今年一月刚上市的卡迪拉克CTS车型上,不过他们实现这些功能并没有用到日立的新处理器。

Schumacher强调道:“唯一需要用到三维图像的地方是导航地图,没人会把电视节目之类的东西装在前面,因为那只会干扰驾驶员。”确实,成本将是导航系统在北美市场能否成功的关键。时下配有彩色显示器导航系统的中枢单元给汽车OEM厂商的价格常常要超过800美元,专家们相信,高分辨率导航显示系统要想在北美市场占有一席之地,其价格应降至500到600美元。

不过芯片供应商却因给图形控制器增加三维功能、增强处理能力,使得器件成本升高。现在简单图形控制器的价格在10-12美元左右,而新处理器的售价则是它的两三倍。富士通等芯片供应商认为,他们更关注汽车生产厂家对处理性能的长期需求,这种需求近乎呈指数倍增长。Landeck说:“显示技术正在发生变化,如在细节表现水平和所需图形覆盖能力等方面。仅能显示PowerPoint那样的简单箭头是不够的,不久用户就都会要求动画效果。”富士通表示,该公司正与一家亚洲汽车制造厂合作,在其2005年车型上使用他们的这款新型图形处理器。

作者:李默力

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