亚洲芯片组制造商与英特尔在DDR市场一比高低

上网时间: 2000年11月01日? 我来评论 【字号: ? ?小】

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今年上半年,英特尔公司总裁Craig Barrett和威盛(ViA)总裁陈文琦曾在台湾会晤数小时,有关会晤内容双方均未透露。但就在这次长谈之后,威盛和其它几家台湾第三方芯片组制造商随即获准为英特尔奔腾III处理器提供DDR SDRAM单元。

也是在双方会晤之后,英特尔公司突然撤消早先有关威盛公司违反英特尔公司的规定向其它台湾公司发放芯片组许可证一事所做出的诉讼。随后,这位微处理器巨人恢复了威盛公司的许可证,并将其扩展到DDR芯片组。

现在看来,两公司在经过最高层的秘密协商之后,英特尔可能愿意让台湾公司为其奔腾4提供DDR芯片组。至少威盛公司是这么理解的:该公司已公布了可用于奔腾4的DDR芯片组。

InQuest市场调研公司负责人Bert McComas认为:“如果威盛或其它第三方供应商发布支持奔腾4的DDR芯片组,英特尔可能‘不会加以干涉’,也不会采取法律行动。”

根据英特尔与Rambus公司的许可协议,2003年之前,英特尔可能无法推出直接存取RDRAM的替代产品DDR芯片组。因此,大多数分析人士认为这个微处理器巨人将不得不寻求第三方供应商为奔腾4提供DDR芯片组,正如其在目前的奔腾III上的做法一样。预期英特尔公司将在第四季度与Tehama芯片组一起同步推出高端奔腾4的最初版本,而前者将只支持直接存取Rambus。但最初的市场只针对高性能工作站和桌面系统,供货量有限。

2001年第三季度,英特尔将会推出代号为Northwood的桌面机用主流奔腾4,该芯片最初仍将使用只支持直接存取RDRAM的Tehama-E升级芯片组。但英特尔今年7月份发布了令市场震惊的消息:它正在开发一种用于奔腾4的替代芯片组,该芯片组支持PC-133 SDRAM。许多分析人士认为,英特尔公司不过是在虚晃一枪,相反表明奔腾4将使用由台湾第三方供应商提供的DDR内存。

“如果使用数据速率仅为1Gb/s的PC-133内存,那么数据速率达到3.2Gb/s的奔腾4将会受到严重制约,变得毫无意义。”McComas说,“英特尔公司因与Rambus公司存在合同关系,本身不能生产DDR芯片组,这实际上给其它为P4提供DDR的供应商搭好了舞台。“

DDR的数据传输速度高达2.1Gb/s,明年则将很快达到2.6Gb/s,与奔腾4的3.2Gb/s数据速率更加相近和匹配。作为直接存取Rambus的不懈批评者,McComas称3.2Gb/s的直接存取RDRAM确实具有准确匹配奔腾4数据速度的技术优势。

除了明确结束直接存取RDRAM对奔腾4的垄断,英特尔公司对其芯片组计划则一直保持沉默。这是英特尔多年来第一次未将其未来内存战略列入八月份召开的英特尔开发者论坛议程中,这使业界对英特尔公司摇摆不定的芯片组和内存策略更感困惑和神秘。

英特尔公司也拒绝其芯片组负责人接受采访,其发言人称:“该说的我们都说了”。今年8月份,McComas发布了据说是英特尔向各PC OEM厂商提供的秘密发展计划,该计划表明英特尔公司将于2001年第三季度针对新的Northwood奔腾4推出SDRAM(尽管没有明确指明是DDR SDRAM)芯片组。这个计划还确定将于2001年年中推出一种新型1.4GHz奔腾3, 代号Tualatin,用的还是SDRAM。McComas说,英特尔现在指望台湾的芯片组生产商为Tualatin提供DDR单元,正如他们现在对PIII的做法一样,因为英特尔本身并没有DDR芯片组。英特尔公司对第三方芯片组的依赖看来使台?人放心和欣慰,他们将继续主导全球芯片组市场,而这个市场曾经被英特尔公司一手把持。威盛公司估计仅其一家就将占有全球芯片组市场50%的份额。宏基实验室公司(ALI)作为率先出售能够同时支持英特尔处理器和AMD公司速龙处理器的DDR芯片组的公司,也有望大幅提高市场份额。


威盛不怕竞争

尽管来自英特尔公司和其它台湾第三方对手的竞争日益激烈,威盛仍志在保持其全球PC芯片组市场40%的份额。

作为威盛公司的产品营销主管,Eric Chang并没有将英特尔公司新推出的815 PC133内存芯片组视为重大威胁。他说,英特尔公司没有DDR SDRAM芯片组,而威盛的DDR SDRAM芯片组则占2001年个人电脑和服务器内存需求总量的近30%份额。

威盛公司正携其DDR芯片组首次进军服务器市场。Chang称该公司新Apollo Pro266 DDR芯片组可用于控制大容量服务器市场所需要的双向处理器,并补充说单处理器和双处理器服务器将占整个服务器市场的80%以上。

他说,英特尔为了单独推动直接存取RDRAM成为高级PC内存,而摒弃了PC133芯片组,这相当于把其一度主导的芯片组市场拱手交给了威盛。直到威盛公司凭借Apollo Pro133芯片组进入市场一年多之后,英特尔才迟迟改变策略,于去年12月份推出支持PC122 SDRAM的815芯片组。

“他们已经错失了市场。”Chang说道,“各OEM厂商已经认可了我们的(PC133)芯片组并据此开展设计工作。由于OEM厂商大约要花费4~5个月时间来测试和认可一个新的芯片组,没有多少厂家会为了更新产品线而再经历一次这样的麻烦。”同样的优势也帮助了台湾的其它对手,比如宏基实验室公司和矽统(SiS)都推出了各自的PC133芯片组产品。

威盛公司的官员说,各PC OEM厂商正在为2001年新PC产品线验证DDR内存和芯片组。英特尔又一次回避开发它自己的DDR芯片组,这也许是受到与Rambus公司就推动直接存取RDRAM芯片组所签协议的制约。Chang补充道:“英特尔现在需要第三方供应商们提供DDR芯片组,以便与AMD公司展开竞争,后者将于今年年底向市场推出其配备DDR芯片组的PC台式机和笔记本电脑处理器。”

威盛希望DDR能够首先在无品牌二级PC市场推广。“这些公司的步伐比那些主要PC OEM厂商快。”他说,“一些品牌OEM厂商将于今年秋天的Comdex计算机展览会上推出演示系统,但他们在实现量产之前往往会按照惯例用4~5个月时间测试和认证DDR芯片组。这就意味着那些PC OEM大厂要等到2001年年中才能大规模推出其DDR产品。”他认为,那些针对普通消费者的PC OEM厂商可能会错过2001年春季推出新机型的大好时机,而只能等到2001年暑期销售季节再发动大规模DDR攻势。

Chang同时强调,英特尔需要第三方供应商为其下一代奔腾4处理器提供DDR芯片组,因为英特尔公司没有自有DDR芯片组。这位威盛的官员缓和了他在五月份2000论坛大会上发表的观点,他当时说无论是否获得英特尔公司的认可,他们都将推出奔腾4处理器用DDR芯片组。尽管威盛公司在其开发计划中已经包括了奔腾4用DDR芯片组,Chang现在则解释说:“那仅代表我们对市场需要的预估。我们正在与英特尔商谈,希望说服它们能授权我们为奔腾4提供DDR芯片组。”他还声称只有在获得英特尔授权之后,威盛公司才会推出其奔腾4用DDR 芯片组。

在另一个市场前沿地带,威盛公司计划采用S3公司的Savage内核生产集成图形芯片组。虽然政府部门没有同意将S3图形业务并入由威盛和S3合资组建的公司中,但Chang声称:“这并不能阻止和放慢集成图形芯片组的开发和市场推广进程。我们将一如既往继续与S3公司开展合作。”

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