超越买卖关系的真诚合作是提高合同制造质量的关键

上网时间: 2000年11月01日? 作者:Hailey Lynne McKeefry? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:Internet存储系统?

合同电子制造商(CEM)和他们的原设备制造商(OEM)客户需要在质量保证上长期结盟。目前他们正在面临一些新的市场挑战,包括元器件短缺问题。

尽管大多数OEM都有一系列挑选合同制造商的标准,但是最基本的一点还是以合适的价格生产出合适产品的能力。对他们的质量认证检查应包括有形和无形两个方面。

“我们首先考察的是工作质量和工艺质量,其次考虑的是反应机制,包括回复速度的快慢,解决问题的快慢;同时我们也考察价格是否具有竞争性和是否能够及时交货。”CacheFlow 公司的生产资源管理部负责人Hank Zoeller说道。

该公司是提供Internet存储系统的OEM,它与合同制造商商Synnex信息技术公司建立了合作关系。CackeFlow利用一个基于Oracle的系统跟踪质量问题。(Synnex公司保持着99.99%的质量合格率。)

对于有些要求,例如反应能力来说,是很难量化跟踪的。“反应能力在某种程度上来说是主观性的,但是Synnex公司通常都在当天回复。”Zoeller说,“我们从实际出发,保持与他们之间的联系,这种关系是开放式的,我们之间具有很好的沟通。”

Zoeller每周定期与一些人会面,包括Synnex公司的质量经理、采购员、计划员、质保经理和项目经理。


重定合作规则


这种合作形式正在成为合同制造商和OEM之间的规范,它进一步体现了合同制造商在生产过程中日益增强的作用。当合同制造商扩展他们的服务范围时,就必须实行生产前和生产后两个阶段的质量认证。

“我们被迫去承担更多的测试任务,而这些测试以前通常被认为是在OEM职责范围内的。”合同制造商Diversified Systems的首席执行官Stan Bentley说,“特别是在过去两年中,OEM一直试图把更多的生产辅助工作转嫁给合同制造商。我们在生产周期的两端都能看到这个变化。”

OEM和合同制造商之间的关系日益成熟,MSL公司是另一家合同制造商,其工程质量部全球负责人Vis Gowtham说:“合同制造商已经重新调整自己的目标,在生产、电路板布局、产品设计,以及后勤和维修等很多方面加强力量。但是这种关系是一种越来越平等的伙伴关系,而不是合同关系。”

据技术预测公司分析家Eric Miscoll讲,质量认证并无统一的标准,市场调查公司也提供质量认证服务。“HP将采取措施把信息反馈给它的合同制造商伙伴,例如质量、成本、货期和研制周期等;其他公司也将采用他们自己的方法与合同制造商传递信息。”

OEM迫使合同制造商们不要墨守常规,Solectron公司的品保部负责人Rich Allen说,“客户希望我们最大程度地关注从工程到运付整个过程,并能确保满足最终用户需求。”

“作为谈判前的一套基本程序,我们每周都获得客户调查反馈意见,我们有客户经理深入客户中,向他们展示我们的衡量手段,介绍我们的条款和责任,以及客户所能得到的品质、交付、交流和服务保证。”Allen说道。

及时交付固然很重要,但是器件的短缺却造成很难按计划行事,Allen说。“器件短缺是件非常令人沮丧的事情。客户经理的工作是富有挑战性的,他需要按生产状况去安排交付时间。”他补充说。

由于最终用户的需求在不断增长,OEM要求他们的合同制造商充分考虑好每一个细节。“客户希望自己真正拥有不受限制的灵活机动性,”Allen说,“这个转变确实是由最终用户带来的,OEM商也正在驱使他们的合同制造商按最终用户的需求来改变思路,建立符合要求的生产体系。”

随着OEM和合同制造商之间关系的愈加紧密,传统的标准体系虽然仍很重要,但它需要更新。“很多传统的衡量方法已经不适应现在的情况,”Bentley以及时交付为例说道,“简单地建立一个标准体系的时代已过去。随着合作关系变得越来越复杂,从表面上看万能的标准体系已不存在。在真正的伙伴关系环境下,每一方都有其它的兴趣和重点。新的标准体系应建立在对整体都有利的基础上,而不是对某一个标准体系有利。”

因此这些公司正在构思大的蓝图,Bentley说。如果两个合作伙伴为了交付一个产品才去重新设计和改造生产设施,或者才去解决器件供应问题,那么及时交付势必不能得到保证。

这并不是说OEM不再收集诸如废品率这样的日常数据信息,而是表明统计信息的作用在发生变化。“数据不是被当作绝对标准或分数来用,而是被当作解决问题的先见工具来用,”Bentley说。


让合同制造商融入到设计过程中


将合同制造商融入到设计过程中,让他们来帮助OEM制定成本和质量目标,并在产品设计时考虑需要借助于合同制造商已有的生产设备。

“通过随机应力筛选、高温测试、高温升率和振动监测,我们可以有效地筛选器件和调整工艺过程,”MSL公司的Gowtham说,“然后我们就可以有机会回过头来重新调整工艺过程和更换器件,因为大部分废品的产生缘于设计,因此当我们再进行生产时,就能够更好地控制工艺过程。”

MSL公司专门设立了客户服务组,为每一个它所生产的产品创建一个客户质量文件。“一旦客户签定了合同,我们负责这个产品的项目经理、客户经理和工程师就会研究和分析产品、生产量和测试手段,”Gowtham说,“根据客户的要求,我们会为这个产品建立一个特定文件。”

为客户或产品建立独一无二性的文件而不是大众化的标准文档,对合同制造商来说具有非常重要的意义,他补充说道。

在生产过程的后期,当某个产品现场出现故障时,有些OEM会要求他们的生产合作伙伴作元器件级的故障原因分析,Celestica公司供应链管理副总裁Paul Blom说道,现在该公司设有专门的部门负责维修和排障。

Celestica公司努力帮助OEM,通过其在最终用户支持和产品维修过程中获得的信息,在下一次产品生产时设法提高质量和可靠性。

“当OEM向最终用户交付的产品出现了故障时,我们就会进行可靠性分析,研究问题究竟是出在最初设计上,还是元器件、生产上,或者是这些因素共同导致,当然同时还要提供维修服务。”Blom说,“然后这些分析结果就会被应用到生产过程中以提高整体质量。”另外,检查人员也会从财务、工程、市场和其它方面进一步综合监督。

为了监督质量情况,Diversified公司设有一个内部连续质量评审检查组,利用数据和标准(例如FDA、军标和ISO 9000)经常不断地对产品性能进行检查。

“这个检查组深入到每一个相关部门,按照标准进行检查监督并将结果对外公布,其中包括不符合标准的内容和采取的措施。”Bentley说,“从理论上讲,检查组代表了官方审查组织所起的作用。”

Hunter电子公司生产车轮校准和平衡设备,它是Diversified公司的客户。Hunter派遣一位采购工程师和质量专家负责合同制造商产品的现场检查。“我们在更换新的制造商之前先签订一个试生产定单。”Hunter电子公司物料部负责人Ron May说,“然后我们根据整个交付和拒收总量,对其生产能力进行评价。”

OEM希望生产过程信息对其透明。合同制造商因此必须提供完整的系统,使OEM能够目睹每一个过程,Allen说道。

通常客户希望得到十分细致的数据,Celestica公司的Blom说。“在过去两三年里,客户主要想从我们这里获得这种支持。现在该行业评价一个合同制造商的标准已经不仅仅是产量和功能,而且还包括容错能力和可靠性。”他补充说。

大的OEM希望不论他们的产品在哪里生产,都能达到同样的质量水平。Celestica公司一直拥有一个联合小组,重点负责全球业务处理和推广。该小组的工作重点是收集全球生产标准信息并每月做出总结。

“我们在全球的每个工厂都建有一套标准系统,包括供应商质量和产品质量等。”Blom说,“他们的工作目的就是要使所有的工厂都更加标准化并持之以恒。”

另外,Celestica公司也努力保证各个工厂提供相同水准的服务,“客户有很多独特的期望,例如报告如何去做,我们如何去管理物料和测试。”Blom说道,“客户只会向我们发布一次工程变更通知。我们的管理就是要保证相关的工厂同样地运行。”


评估合同制造商质量的依据:

- 生产质量:合同制造商是否能生产OEM商所要求的产品;有些合同制造商有专长,但有些是多面手。

- 服务需求:关键工程或一般工程。

- 交付问题:当前的器件短缺现象可导致无法按要求及时交付。

- 技术:合同制造商是否拥有合适的设备和技术专长,能够给出反馈意见以改进生产过程,并具有IT专长

(例如具有MRP以提供生产过程中的可见性)。

- 成本:借助合同制造商生产的目的就是要使成本低于OEM自己生产的方式(需要考虑生产场所和运输费用)。

来源:技术预测公司


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