MPEG-4应用产品正逐渐走向市场

上网时间: 2000年07月01日? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:MPEG-4? 移动电话? 数码录音机?

MPEG-4是一种为低比特率传输而优化的活动视频标准,这一标准的制定花了大约十年的时间。该标准的第二版于去年底定稿,其动画及视频对象特性让人联想起虚拟现实制作语言。

但是,正是视频流这一功能使之赢得了广泛支持,现在Toshiba有一款低功耗芯片支持该标准。“它其实是第三代无线通信技术的一部分。”Toshiba America Electronic Components Inc.的高级市场开发经理Andrew Burt说。3G无线通信标准基于宽频CDMA(W-CDMA)技术,支持6?Kbps的数据流传输。目前日本已经具备6?Kbps的基础设施,因此,3G标准可能于明年付诸实施。

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MPGE-4将用于3G图像传送

Toshiba公司已经开发出一种支持MPEG-4标准的低功耗芯片,还曾经在展览会上展示过采用MPEG-4标准的蜂窝视频电话样机。

基于Bluetooth的样机

除了话音,更高的数据速率之外,现在人们开始对图像感兴趣了。Toshiba已经在展览会上展示过其MPEG-4蜂窝视频电话的样机。

Toshiba的MPEG-4蜂窝视频电话样机包括一个通过Bluetooth连接摄像机的视频蜂窝电话,一个用于连接外设的无线连接装置,在10米距离内传输速率为1 Mbps。

Bluetooth是Toshiba努力推广的另一种技术。“展览会上展示的样机包括一台手提电脑,但在最终产品上并不包括此电脑。”Burt说。

IMT-2000体系结构于今年二月份公布,包括三款集成的16位RISC处理器,用以控制图像及语音的编解码、音频和视频流的多工复用。该芯片含有16MB的RAM。

这种主频为60MHz的芯片尺寸仅为10.84mm x 10.84mm,功耗240mW,据说功耗仅为其它解决方案的三分之一。由于使用可变阀值电压CMOS (VT-CMOS)技术,电池供电时间可达2小时。样品将于今年第三季度推出。

视频功能还不定型

该芯片可在QCIF屏幕上每秒产生15帧图像。QCIF的标准解像度为176 × 144像素,该芯片是为支持128 × 96像素的亚QCIF格式开发的。Burt说:“图像还比较流畅,见不到以前JPEG标准系统中常出现的方块现象。”

“至于这种移动电话看起来是什么模样、如何使用,仍是未知数。”Burt说。他估计今后会采用价格已降下来的2英寸QCIF显示屏。“我们希望能看到各种各样的机型,并由市场来选择。”他说,“视频功能的实际用途目前还没有定论。在日本,尽管画面质量不高,但使用JPEG视频格式和第二代硬件的可视移动电话已经很流行了。”

MPEG-4数码录音机


在西方,人们经常说他们并不想看见通话的对方。Burt说:“因此,我认为在西方国家可视功能并不是卖点。”

他认为:“甚至在日本,摄像头可能也只是一种可选配件,而显示屏则可用作网页访问或显示广告等功能。用显示屏看广告对用户而言可能意味着通信连接是免费的,因为有广告商支持。”

在3G无线通信技术方面,欧洲有望跟随日本之后取得突破,再后面是美国。但这需要相当长的时间。

与此同时,机顶盒制造商对MPEG-4和相关芯片表示出兴趣,因为该技术使他们可以提供会议电视功能作为增值业务,Burt说。用户只需简单地在机顶盒上增加一个MPEG-4摄像镜头。Sharp公司已经推出了一款MPEG-4摄像机。

桌面应用仍未明朗

至于桌面型产品,其应用前景则更不明朗。“我们对MPEG-4没有太大的兴趣。”电脑图形及互联网应用设备公司S3 Inc.的首席技术官员Andy Wolfe说。他称该公司是一家经营硬件的公司,而对低速图像传输的需求应由软件公司来考虑。

在软件领域,RealNetworks Inc.推出的G2是目前市场上能够见到的主流流视频资源。现有8,000万用户。G2是Netscape Navigator的一部分,许多PC机都已预装。

1“我们的最新产品是针对G2播放器优化的,”他说,“在G2中包含了许多MPEG-4概念。但这些都没按MPEG-4概念进行讨论,但只支持RealNetworks。MPEG-4之后的概念是一种对等的会议电视技术,我们对此并无太多的兴趣。”

会议电视具有潜力

“MPEG-4标准里面包含了许多类似于VRML的东西。尽管MPEG-4功能不错,但似乎还没有人能够说清楚它到底能起哪些作用,同时也没有人认为它可以做任何RealNetworks所不能做到的事情。”Wolfe说。

“但可能在移动电话领域有市场,因为它可以做有趣的事情,例如移动电话间进行会议电视,并且我曾听到过许多移动电话用户谈论这一话题。”他说。

Wolfe怀疑,在这一领域之外它是否还有前途。然而其他人认为,脱离专有视频流标准可能是件好事。

“重要的是:MPEG-4是一种ISO标准,更适合于Internet应用环境下的数据传输速率,”位于Web cam软件开发商Surveyor Corp.公司的CTO Howard Gordon说,“MPEG-1虽工作于较低速率,但并非应用于Internet。MPEG-2对于Internet连接也不可行。”

Surveyor公司已针对MPEG-4做了一些开发工作,但还没有将该技术应用到产品上,Gordon说。MPEG-4具有比JPEG更快的帧速率。同其他被访公司一样,Surveyor Corp.仅使用了MPEG-4中的视频流功能。

“这是一种功能很强的特性,但等用户充分认识到其它功能还需要相当长的时间。作为一种真实的标准,它将被许多平台所支持。我们已经看到有产品推出,如Toshiba公司的产品。由此可以看出该技术还是有生命力的。”Gordon补充说。

G2当中包含了许多MPEG-4概念。就MPEG-4标准而言这种技术没有被讨论到,但是在RealNetworks支持方面则有涉及。

网址推荐

MPEG-4论坛

MPEG-4论坛提供与MPEG-4标准、培训、会议信息、新闻和问答等信息。还可链接到其它相关的网站。

www.m4if.org

MPEG-4标准

该网站提供国际标准化组织对MPEG-4标准的综述。

drogo.cselt.it/mpeg/standards/mpeg-4/

1mpeg-4.htm

MPEG-4系统开发组

MPEG-4系统是MPEG下和一个的次级小组,负责开发一些工具,支持视音频信息流的编码显示。

woody.imag.fr/MPEG4

MPEG-4音频标准:MP4

该网站介绍以MPEG-4标准对音频进行压缩编码的各种相关问题。

sound.media.mit.edu/mpeg4

编码音频在线网站

该网站包含了与编码音频(包括MPEG-4音频标准)相关的各种工具、信息和相关链接。

www.saol.net

MPEG标准网站

该MPEG标准网站为用户解答20几个问题,包括MPEG与JPEG的关系;MPEG与H.261的不同;MPEG的应用要求;MPEG-1与MPEG-2数据流的不同之处等等。

www.crs4.it/~luigi/MPEG

MPEG-7主页

该主页介绍MPEG家族染另一新成员:多媒体内容描述界面包(Multimedia Content Description Interface),即MPEG-7。

网站内的导航工具将指导浏览者获取更多与MPEG-7相关的信息。

www.darmstadt.gmd.de/mobile/MPEG7/


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